瞎忙與高效的天淵之別

幾乎從文字發明以來,人類就會列清單了,但如今科學證據指出,寫下清單比記在腦中好,甚至比輸進電子產品好。普林斯頓大學研究員帕姆.穆勒(Pam Mueller)和加州大學洛杉磯分校研究員丹尼爾.歐本海默(Daniel Oppenheimer)指出,跟用鍵盤打出清單的學生相比,用筆寫下清單的學生記得更牢,也對待做事項更有概念。

原因何在?實際動手書寫能刺激一塊稱為「網狀活化系統」(reticular activating system)的腦部區域。網狀活化系統把資訊分為「即時讀取」與「深層儲存」,標示出該擺在前面的重要資訊。

此外,網狀活化系統還負責叫潛意識開始工作,所以你會聽到許多作詞人和編劇在床邊擺筆記本,以便抄下半夜冒出來的歌詞或靈感。

不過為了充分發揮功效,清單必須列得巧。你可以直接拿出紙筆列下一堆待做事項,但除非掌握幾個要領,否則效率很難提升。

現在看以下的敘述像不像你:你列出8到10個待做事項,然後一大早從最簡單的開始著手,想藉此提升幹勁,複雜棘手的事項則留待稍後再做,例如:喝完咖啡、吃完午餐或等3點有一大段空檔再做。

這是人之常情。問題只在於這樣行不通。你很可能忙了一整天,做完一件又一件事,結果卻沒處理到最重要的事項,隔天因此很有壓力,覺得進度落後了,雖然你已經忙得天昏地暗了。

如同先前所說,重點是明白成功人士不見得做了更多事情,只是做了更多重要的事情。現代人十分忙碌,想做完所有事情根本是天方夜譚。成功的關鍵是區分輕重緩急。這也許是多數人最常忽略的一點,導致「瞎忙」與「高效」的天淵之別。絕頂成功人士從來不會一天就做完所有的事情,但每天都會做完最重要的事情。

無論你再有條理、有效率跟有精神,你永遠無法一天做完所有的事情,這目標訂得太高了,但你可以下定決心永遠都從最重要的事項開始著手。

「今天就把明天的事搞定策略」有助達成這個目標,方法是養成好習慣,前一天約花5分鐘列出隔天要優先處理的事項,但不是列出長長的一大串,而是依輕重緩急扼要列出幾項就好。

清單的第一部分稱為「3件重要事項」。如同名稱所示,你列出隔天需要完成的3件重要事項。此外,你要分別列出預計完成的時間。

我們得在此提醒,這些事項不是包含許多步驟的整個大案子,而是大案子底下的個別具體任務。重點是你列的事項不僅重要,展現出企圖心,而且還要務實,有辦法在當天完成。每天獲得小小成功,足以累積重大成就。

清單的第二部分為「1件必做事項」。你列出3件重要事項之後,再從中選出「1件必做事項」,做為隔天最關鍵的重頭戲。心理學家B.F.史金納(B. F. Skinner)在1930年代開創量化行為分析,如今許多這類研究指出,你大概每天都會直覺感到,一旦開始投入某項工作或專案,比較容易一直繼續做下去。這如同物理學的慣性定律,只不過是發生在人身上:活動中的身體傾向於一直活動,休息中的身體傾向於一直休息。激發行動的最佳方式是鎖定一件事,然後就是去做。列出最重要的事項能激發幹勁。

可惜許多人是列出長長的清單,然後叫自己務必完成其中最重要的事項,但通道容量迅速把你壓倒,於是你愈來愈容易把清單擺在一邊,模糊的想說隔天再試試看,甚至騙自己說你已經完成8或9件「小事」,今天成果豐碩,儘管你並未完成任何真正要緊的事項。

為了走上正軌,你要問自己2個關鍵問題:第一,我明天需要完成哪3件重要事項?第二,其中哪1件最務必完成?這問題符合「通道容量」,可以帶來努力方向與優先順序,避免貪多嚼不爛。你開始迎向新的一天時,會知道哪3件重要事項必須當天完成,也知道這當中又以哪一件最至關重要。你會赫然發覺,只不過這樣稍微有點條理,決策就清晰很多,效率也提高很多。

一旦你列出清單,要記得事情不只這幾項。你可以有整週、整月或整年的待做清單,這裡介紹的「要事清單」只是幫助你區分優先順序,每天都有一套行動依據。

再以體育賽事為例,整個棒球球季的最大目標是贏得分區冠軍,但這不屬於球員在球季第一天的「3件重要事項」,第一天應該有其他重點,例如:做完整套例行伸展動作、在擊球場妥善打擊50次,還有做15分鐘的長傳練習。

活動中的身體傾向於一直活動,休息中的身體傾向於一直休息。

在此警告:你在斟酌清單上的項目之際,很容易忽略溝通交流的部分。無論是通常關在辦公室裡不太跟外界接觸的人員,還是需要常以電話或會面拉業務的人員,都很容易犯這個錯誤,把門關上埋頭苦幹,幾乎只靠電子郵件或簡訊跟別人溝通,但我們相信(並強烈建議)你該在要事清單上強調溝通交流的部分,直接跟別人面對面或打電話溝通。溝通交流與成功程度通常息息相關。

責任編輯:陳慶徽
核稿編輯:黃雅苓

書籍簡介_今天就把明天的事搞定:頂尖運動員與商業菁英都在用8大高效習慣力,幫你主宰時間與人生!

作者: 傑森‧賽爾克、湯姆‧巴托、馬修‧魯迪
譯者: 林力敏
出版社:三采
出版日期:2016/12/30

作者簡介

傑森.賽爾克(Jason Selk)

美國極受歡迎的績效教練,曾擔任聖路易紅雀隊的心智訓練總監,幫助球隊先後於2006年和2011年贏得世界大賽冠軍,著有兩本暢銷書,分別為《十分鐘的強韌》(10-Minutes Toughness)和《主管的韌性》(Executive Toughness)。個人網站:JasonSelk.com。

湯姆.巴陶(Tom Bartow)

巴陶的摯友約翰.伍登(John Wooden)為加州大學洛杉磯分校籃球隊的知名教練,巴陶從他身上學得許多獨到概念,在愛德華瓊斯金融服務公司開辦高階顧問訓練課程,課程評價至今稱霸全美。

馬修.魯迪(Matthew Rudy)

魯迪獨力撰寫及與人合著23本高爾夫、商業和旅行書籍,合著夥伴包括漢克.哈尼(Hank Haney)、麥可.拉登(Michael Lardon)、戴夫.史塔克頓(Dave Stockton)與強尼.米勒(Johnny Miller)等,現居康乃狄克州的布里奇波特市。

譯者簡介

林力敏

輔大翻譯所畢業,曾獲聯合報文學獎、梁實秋文學獎、林榮三文學獎等國內重要文學獎項,任聯合報〈繽紛版〉專欄作家。

喜愛騎車兜風,持續探索文學與人生。

譯有:《我,跟自己拚了!3 當下!》、《穀倉效應》、《智慧共享的社群人脈學》、《什麼都能賣出好價錢》、《贏在好習慣》、《我,跟自己拚了!2 挑戰地獄週,證明我可以!》。