儘管歐巴馬已卸任總統2年,他卻連續10年蟬聯美國人民最敬佩的人物榜首,而蜜雪兒也名列最受歡迎的在世美國第一夫人榜首。歐巴馬跟蜜雪兒備受關注,除了他們是美國第一對非裔美人總統夫妻,且兩人皆出身平民、無權貴加持,躋身常春藤法學院卻還背著助學貸款,隨著歐巴馬在政壇迅速竄起,他們兩人樹立許多過去美國總統夫婦少見的形象。

然而,端看這對受人愛戴的夫妻,兩人其實大異其趣。對比歐巴馬的成長背景與渾然天成的政治膽量和領袖氣質,蜜雪兒顯得謹小慎微、安然於室。出生於芝加哥貧窮的南區的黑人女孩,沒有希拉蕊生來坐擁的自信與傲氣,在遇到夫婿之前,可說只是平凡眾生的樣板之一。

她擁有家庭給她的安全堡壘,凡事按部就班、戰戰兢兢,加上一些求好心切、不服輸的個性,藉由學業成績翻轉自己的階級。她謹記自己的曾曾祖父是一名沒有自由之身的奴隸、父親是勤苦工作的藍領勞工,她要再更上一層,因此從常春藤名校畢業後便進入高薪的企業律師事務所工作。

在非裔美人仍頗受歧視的環境,蜜雪兒能循著教育軌道脫離困境,其重要關鍵來自她小時候的家庭教育,她的雙親都是想完成高等教育卻因現實作罷、提早就業,因此他們對待一對兒女平等而不說教,且讓孩子的思考與好奇無限延伸。其中,母親沉著淡定的教養法尤其充滿智慧。

然而就在她以為走過普林斯頓、哈佛,自身的努力即將換得勝利巔峰之際,卻遇上了渾身是理想的歐巴馬。歐巴馬每個思維與舉動,皆大幅衝擊她的慣性,從此,她亦步亦趨思考自己究竟她要成為什麼樣的人,要怎樣的人生?

不可諱言,蜜雪兒自有個性、天賦,也有觀察事物的洞見,但讀她的文字,會明白她更多內在的成熟,是來自她一路以來保持對自己成長歷程的關照,對生命價值的再三咀嚼,因此她能在事業前途一片光明的當口承認自己並不喜歡當律師。

我對這位第一夫人的注意,始於她在白宮時發起的幾項運動,她關注兒童飲食,在白宮裡開闢菜園、運用策略說服相關組織合作,改變美國重量不重質又嗜甜的飲食文化。她常在白宮接待孩子的參訪,自信而親民的姿態,尤其鼓舞無數的黑人女孩看重自己的未來。

這本名為《成為這樣的我》(Becoming)的自傳,揭示蜜雪兒謙而不卑的自我定位,她告訴我們她從一位膽怯的南區小女孩,跟著嚴厲的姑媽學鋼琴,一路來到白宮的來時路與轉折,讓人看見一個受人喜愛的總統夫人,不必然有先天優越的條件,而是在每個路程坦誠的自我解剖、自我省視;在每個重要關卡時,接受自己的侷限與情緒,但也敞開自身、連結他人,因此得以不斷的成為、再成為。

書籍簡介_成為這樣的我:蜜雪兒‧歐巴馬

出版社:商業周刊
出版日期:2018/11/15
作者:蜜雪兒‧歐巴馬

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作者簡介_蜜雪兒‧羅賓森‧歐巴馬Michelle Robinson Obama

2009至2017年間為美國第一夫人,畢業於普林斯頓大學及哈佛法學院。歐巴馬夫人的事業生涯始於在芝加哥盛德法律事務所(Sidley & Austin)擔任律師,她也在那裡遇見了日後的夫婿巴拉克‧歐巴馬。其後,她陸續任職於芝加哥市長辦公室、芝加哥大學及芝加哥大學醫學中心,並創立公眾聯盟(Public Allies)芝加哥分會,專門培育年輕人投入公共服務事業。歐巴馬伉儷目前住在華盛頓特區,育有兩位千金瑪莉亞與莎夏