全球發生兩次金融海嘯以來,一堆世界級的企業和品牌接連倒下,讓我們逐漸比較習慣聽到壞消息。但是在2012年感恩節這一天(11月22日),台灣媒體曝光的這一則最新壞消息,又讓我有「驚弓之鳥」的感覺。

那就是聞名全球的競爭力大師「麥可˙波特(Michael Porter)」,他所創立的管理顧問公司摩立特集團(Monitor Group)申請破產保護。

我心中的畫面是,若世界上某個角落,有學校教授或企業講師正在講解波特的五力分析理論,台下學員在休息時間看到這則新聞,這堂課還能不能講得下去?

「原來管理大師自己都沒在管理的。」

「虧以前還讀了那麼多他的理論,都是騙人的!」

這是我在skype上面收到的評論。讓我想了很久,但是沒有立即認同或反對,也沒有嚴肅的去爭辯對或錯。

商場是以成敗論英雄的地方,再精闢的理論,都不如財務報表上面的經營成果來得有說服力。波特所創立的公司破產了,這不是主觀的評論,這是客觀的事實,更不需要去爭辯。

他所創立的摩立特集團(Monitor Group)跌了一大跤,遭遇了重大挫敗,就是這麼一回事。

但是另一方面,波特自1979年提出的「五力分析模型」,過去三十年來對世界造成的影響力是不是事實?當然也是。

有人對理論不屑一顧,波特的暢銷書對他們就一點價值也沒有。但是也有人直接或間接受惠於波特,在實際營運上找到方向、提升績效。如果沒有紮實的成果,你認為新加坡政府、財星五百大企業禮聘波特為顧問,只為了得到大師的「形象」加持嗎?別開玩笑了。

可惜在這個「二分法」充斥的世界,許多人急著為新看到的事件和現象下結論。事情的正反角度、深淺意涵,不見得有太多時間去思考。