你知道嗎?豐田生產模式是從超市獲得啟發的。當時,建立豐田生產模式的大野耐一輾轉得知美國超市的機制,認為這可應用在自己的生產上。

大野在著作《追求超脫規模的經營》中說:「若將超市當作生產線上的前工程,把後工程當成顧客,當他需要某種商品(零件),在需要的時間,就到超級市場(前工程)去購買(領取)剛好的需求量。而前工程則立即生產補充被後工程領取的數量。以這樣的做法擴及整個生產線所有工程的話,就能夠趨近『及時化』的大目標了。因此,本社工廠從一九五三年開始實地運用。」

當時的時代仍看得到商人用扁擔掛著籮筐或桶子沿路叫賣,或挨家挨戶推銷,因此,超市的銷售方式在大野眼中很新奇。

Google搜尋引擎,學自論文

有些時候,我們也可以從和商業不相關的領域獲得啟發。Google創辦人之一佩吉(Larry Page),便是根據學術界的某個習慣而研發出搜尋引擎。

在佩吉研發出搜尋引擎之前,世界上早已出現好幾種搜尋引擎,例如WebCrawler、Lycos……,然而,這些都無法滿足網路使用者,因為顯示出來的大多是垃圾資訊,真正想找的資訊卻不會列在第一筆。

這時,佩吉注意到遍布在網站上的「連結」。連結串聯了這個網站的頁面與另一個網站的頁面,提高整個網際網路的活力。佩吉從出現在許多網站裡的連結,聯想到學術論文的「引述」。學術論文的評價越高,被引述次數越多。同理,如果外部連結很多,就代表該網站很受歡迎。日後他在採訪時這般表示:「引述是很重要的,諾貝爾獎得主曾被一萬篇不同的研究報告引述,這代表你的作品很重要,因為其他人都認為這值得一提。」

佩吉認為外部連結數與學術論文的引述次數一樣,並基於這個想法建構搜尋引擎。最後他得到「連結並非『生而平等』」這個結論,有些連結比其他連結來得重要,因此沒必要將所有連結視同一律,只要重視有許多人轉貼的特定連結就好。排名系統「佩吉評比」(PageRank)便是因這樣的想法而產生。