十月中,日本郵購販賣藥妝第一品牌DHC首推四種漢方系列藥品,從小兒氣喘、婦科到減緩更年期症狀,拍胸脯保證五歲以上幼童就可以服用,企圖全盤通吃這個某些產品已被觀光客捧成「神藥」的市場。

商機漲,兩年內再增五成

網媒東洋經濟報導,專攻四年內短週期產品的小林製藥,堪稱神藥製造商,在中國觀光客搶購的十二大神藥中就占了五種。最新一項是二○一四年秋天開賣的漢方清肺湯,由於搭上PM二.五話題,在空污年代闖出十億日圓(約合新台幣二億八千萬元)產值。新宿一家藥妝門市店員就說:「一直在補貨,一個月至少賣出一百盒。」

另一家新形態漢方藥局藥日本堂不只開設漢方系列的學校、餐廳、博物館,更與軟性飲料大廠可口可樂聯推各種瓶裝漢方茶。新玩家來勢洶洶,老字號店鋪也動員反擊,好比八十五年老店惠命堂也在九月底更新了鎮店胃腸藥「惠命我神散」的外觀包裝。

日本中藥龍頭津村指出,雖然漢方處方只占整體醫藥用品一.四%,但二○○七年市場規模才一千億日圓,十年後成長五成,已達一千五百億日圓;野村證券更預估,二○二○年全日本漢方藥市場將再成長五成,進逼二千三百億日圓。

前述現象代表,醫界日益重視中藥價值與中西合璧的效用。慶應義塾大學醫學部教授渡邊賢治說:「醫學院的課程早在二○○一年起已經將漢方醫學列為必修學分。融合漢方將是日本的醫療特色。」

震災爛地成種甘草寶地

中藥熱也闢出上游的生產商機。渡邊賢治指出,日本所需的漢方生藥材八成以上都須向中國採買,但受限中國管控出口,導致價格翻漲兩倍。九月底,日本氣象網報導,全國產、官、學界協議聯手栽種主原料甘草,意外將零農業價值的爛地變成寶地:三一一震災後,宮城縣岩沼市成為鹽害爛地,無法再種菜,反倒是甘草長好、長壯的寶地。