有一天,Daisy被董事長叫進會議室,劈頭跟她說:

「我想請妳辭職。」

沒有鋪排、沒有過場,直接丟過來這句話,Daisy楞在當場,一時半刻接不上話。久久之後,只聽見她回答:

「我答應過老董事長,無論如何,我會把工作做完整交接,請再給我2個月,我一定走人。」

爸爸重用她,兒子叫她走

我問她,新董事長對她不仁不義,為什麼還要鞠躬盡瘁?Daisy不改態度,義正詞嚴地解釋:

「這是我做人做事的基本原則,不想為任何人破壞,即使這麼爛的老闆。」

Daisy一直以來是老董事長的左右手,倚以重任,怎麼父親才過世1年,換兒子上台,就風雲變色?原因無他,乃是父親臨終時說錯話。

這家公司經營32年,員工只有27人,做獨門生意,獲利率高。老董事長白手起家,膝下一個獨子,一直盼著能夠接棒,可是8年前兒子曾經來公司上班半年,兩人理念不合,大吵一架之後,再也沒見過兒子來公司。問題是,他也不去別家公司上班,遊手好閒。

老董事長逼不得已退而求其次,祭出第二方案,聘請專業經理人Daisy接棒。Daisy來自大企業,很快架構起各種規章制度,幫助公司營運上軌道,生意越來越好。

臨終托孤大戲

天有不測風雲,老董事長竟然在這時染上急症,3個月即病逝,享年63歲。臨終病榻,老董事長握著兒子的手交代遺言:「將來你要重用Daisy,讓她擔任總經理。」

同時轉頭跟Daisy說:「這家公司就拜託妳了,請妳幫我兒子,把公司經營好,謝謝妳!」

於是一陣兵荒馬亂,兒子匆匆走馬上任,擔任董事長,卻未聽從父親的話,將Daisy升任總經理,反而從外面聘人,架在Daisy上面做頂頭上司,等於明白告訴Daisy:「你的天花板到了,別想再往上升。」

Daisy聰明能幹,很會做事,但是企圖心不大,個性溫良恭儉讓,也不想太多,一心只記得老董事長臨終的託付,也就一意以新董事長的意思為依歸,順服地接受這個人事安排。

可是新董事長並不高興,發現Daisy不點不亮,已經暗示到這個地步,都沒能把她趕走,於是逼退的手法越來越急躁與粗糙,把她負責的工作一件一件抽走、管轄的範圍縮小,把她逼到牆角還不罷手。於是我問Daisy當時怎麼辦,誰知她說:

「我沒辦法啊,就一直退、一直退。」

阿斗都比他強

正因此,逼得新董事長再也按捺不住,直接把她叫進辦公室,一句話把她裁了。即使這麼殘忍無情,Daisy還是念在老董事長的情面,請求多2個月做完整交接。

聽完Daisy的故事,是不是有一股熟悉感?沒錯,〈三國演義〉劉備臨終的翻版,將兒子阿斗托孤諸葛亮。相同之處是Daisy有諸葛亮的忠心不二,凡事做到鞠躬盡瘁、死而後已;不同之處是這位新董事長沒本事如阿斗,器量卻不如阿斗。

我們說一個人不成材時,會罵他「扶不起的阿斗」,那是被〈三國演義〉寫壞了,史書上並沒有這些記載,反倒是寫到阿斗信賴諸葛亮、重用諸葛亮,完全放手給諸葛亮管理國家大小事,自己退到有如虛位元首,和現代英國、日本一樣,是非常先進的做法。

從Daisy的故事可以知道,少主與老臣存在著天生必然的衝突關係。新官上任,尚且放三把火,更何況少主即位,那是非得把前朝燒得一乾二淨不可,哪裡還留得下遺老?尤其托孤大臣德高望重,深具威脅性,有如芒刺在背,更是留不得。

老臣三條路

說起來,這種托孤的老戲碼,是企業管理上的一個陷阱,反而害得有能力、有威望的老臣死得快。一般來說,二代掌權後,老臣有三條路可以選擇:

第一條路:自動埋單,請辭走人

第二條路:改做顧問,不握實權

第三條路:留在原地,且看且走

台灣97%是中小企業,管理上缺少顧問觀念,第二條路的可行性最低,勉強適用大企業;第三條路的下場慘烈,Daisy是一例,連尊嚴都被踩在地上踐踏,最是不堪。不過說起來,這不是老臣的問題,而是公司接班的問題沒處理妥當。

再想想看,台灣企業的平均夀命短,有一說是13年,有一說是7年,不論哪一個數字是正確的,都比我們上班的夀命短。假使有長命的,如Daisy的公司32年,Daisy在8年前進入時,二代已經成年,就必須想到接班問題,再決定要不要接下這個聘任。

也就是說,當公司具有歷史,不能只看一代本人,還得看二代成不成材,以及容不容得下老臣,否則就會在中年時期,像Daisy一樣,有如用過的衛生紙被丟棄,再轉職則困難重重。

認清三個事實

二代登場,第一個想的問題無他,就是老臣該殺,還是該留。為此,康熙皇帝老年時,把重用的老臣一律降級,目的就在替這些老臣防範未來殺身之禍,也幫兒子留才,也許他日另有重用。這就是宿命,因此作為老臣,必須有3個體認:

1.你就是格格不入的「老人」

不論你的年紀,二代都只當你是上一輩,相處永遠無法自在,你不可能進得了他的圈子。

2.你只是可以做事的「外人」

當你跟二代有衝突時,即使一代出面,成全的永遠是血統,犧牲的絕對是你。

3.你也是不可多留的「對手」

你越是有能力,被一代委以重任,享有崇高的威望,看在二代眼裡,就是嫉妒與威脅。

除非二代是從基層做起,在基層就跟他建立革命情感,否則凡是前朝遺老,都要有階段性隱身計畫,一步一步退出,留下美麗的背影。每個人到職場走一遭,終將面對下台的一刻,記得這句名言:

上台,看機會;下台,看智慧。