7大信號:時間到,你該走了

多年經驗教會我,當要發生變化之際,幾乎必會有代表改變的警示信號出現。以下是你的在職期間很快就要走到盡頭的7大常見信號:

信號1:你已經是個路人甲了

這種情況可能會以多種不同的方式上演,但結局永遠都一樣。過去你會受邀,參與討論高度機密議題的閉門討論會。最近,你注意到會議室裏的百葉窗拉起來了,但是,你是在會議室外面看到這幅景象。

我記得,我也遭遇過這種事;當時,我正面臨人生中的第一次資遣。因為在人力資源部門任職,因此我非常清楚組織裏有哪些人來來去去。然後,有一天,我再也無法獲得任何這方面的消息了,而我通常要出席的會議繼續舉行,但沒有我。回想起來,我該明白一定有什麼事,但我卻選擇做自己的事,假裝什麼事都沒發生。2個星期之後,當我收到解聘書時,我的世界在一夕之間瓦解。

當威斯康辛大學河瀑分校(University of Wisconsin-River Falls)行銷溝通副教授翠西.歐康娜(Tracy O’Connel)還在企業界任職時,她從一位備受讚賞的明星員工(根據主管們的說法及人力資源部門的評鑑結果、升遷等等證據來看),變成顯然狀況外的路人甲。當她和主管本來要一起開的會紛紛取消,電話和電子郵件收不到回音,主管也慢慢地無法挪出時間給她時,她開始明白自己已經不在圈圈裏了。歐康娜說:「我坐在門外,希望能有個機會,也許問個問題、把某項工作的進度往前推進,我覺得自己就好像偷窺名人的狗仔。」

如果直覺告訴你有些事變了,但理智卻試著想要說服你,這一切都是自己「想太多」而已,那麼,這就值得你進一步探究。根據我的經驗,講到這一類的問題,直覺通常是對的。而這一點正可以說明,為何我們經常看到當某個人由警衛護駕、在眾目睽睽之下走出公司大門時,會一邊喃喃自語:「他媽的!我就知道!我早就覺得會有這種事!」

信號2:主管要你訓練「備胎」

雖然我們很難得聽到有誰真的被狂飆的公車撞倒,但是,在職場上我們常會聽到「我們需要再訓練一個人,以防哪天你被公車撞倒了。」這種話。這句話通常可以解讀成:「老兄,你要出局了。我要確定在炒了你之前,能找到別人做你的工作。」如果你身處這類險境,你有幾個選擇。你可以按照主管提的要求去做,不問任何問題,或者,你也可以湊出一套策略想辦法去找主管,進一步了解他為何會提出這樣的要求。在多數情況下,雖然第2項選擇顯然是更佳選項,但一般人都會選第一項,因為這樣可以避免衝突。

你之所以必須和主管開誠布公談一談的理由如下:假設你採用溫和理性而非對質的方式去找主管,並和他談一談你的顧慮。此舉或許可以開啟一場對話,讓你從中更了解,你可以針對哪些領域做出快速而徹底的改變,以避免收到提早退場的通知單。或者,你也許能協商出一樁雙贏的交易。我曾經這樣做過,如果做法適當,這套辦法確實有用。

多數主管會竭盡所能以避免開除任何人。解雇是一件讓人不悅的工作,也不會讓你的主管在同事和部屬(在某些時候,甚至是董事會)面前光彩出眾。因此,如果你從主管的觀點來看這個情況,你若能提出一個雙贏的解決方案,事實上是在幫他一個忙。

當現任者並未被告知自己的任職時間已經到時,在這種情況下,要找人遞補這個職位會比較困難。你可以向主管提案,建議未來這3個月內(或是你預計你需要的時間)你將會持續做好手上的工作,並同時彙整出一套詳細的工作程序手冊或訓練指南,以供後任者使用。你要提出你想留下來,並協助訓練要取代你的人(如果他寧願你不要留下來,千萬別在意)。回過頭來,你要請他准許你提出辭呈、讓你請假去面試,以及其他你能夠協商的條件,比方說,下個月發你應得的分紅。現在,你覺不覺得這樣做會讓你更握有力量,好過欺騙自己接下來6個月,公車輾過的中階主管人數可能暴增?

信號3:你的公司正在賠錢

公司的大老闆最近有沒有在辦公室冷暖空調系統上裝防護裝置、以省下冷氣和暖氣的費用?你現在是不是要從家裏自備辦公室文具,才能把公司裏本來放用具的櫥櫃填滿?或者,更糟的情況是,工廠現在是不是閒置下來,放無薪假的員工都在等待奇蹟出現?你的公司是不是失去過去唾手可得的合約?這些信號,都代表公司過去的光榮歲月可能已經離你遠去。

一家落入財務困境的公司,不大可能快速扭轉乾坤。你可能被迫要提早採取行動,如果你是家中主要負責養家糊口的人,尤其如此。走人不見得是壞事。通常,成為第一個離開的人,可以是很漂亮的策略行動。在你所屬產業或專業遭到其他求職者淹沒就業市場之前,你就先進去了。你可以先伸出試探的觸角,看看是否能得到任何回音。或者,你也可以如火如荼高調行動,一邊火力全開找新工作,一邊繼續待在公司裏賺薪水。

信號4:公司出現自己設下的障礙框架

產品經理唐諾.萊斯特(Donald Lester)提到一個很常見的兩敗俱傷情況:

「我們銷售團隊接到的要求,是每年要提高百分之25以上的銷量。問題是,我們的產能已經滿載,完成訂單的時間遠遠落後,客戶愈來愈生氣,紛紛離去。在這種條件下,如果你的薪水或分紅和銷售額緊緊綁在一起,那就該走了。局面不會好轉,因為高階主管不願意花費必要的資金擴充設備,反而只是玩弄一些小花招,比方說發出備忘錄,叫大家要更努力工作。在這種情況下,你絕對無法因為努力工作提高銷售量而賺到更多錢;這也是繼續向前邁進的時候了。」

經營企業的人不見得都博學多聞,而且,現今有很多領導者從來不曾體驗過,在經濟不景氣時工作是怎麼一回事。很多人會選擇保有現金,卻未充分考量這樣做長期而言代表什麼。犯下這種錯誤的絕佳企業範例,是現在早已不存在的電子產品零售商電路城(Circuit City)。當經濟景氣開始走下坡時,電路城決定要開除公司內3千4百名高薪(而且差不多也是業績最好的)業務代表,以縮減開支。此舉替競爭對手如百思買(Best Buy)打開大門,讓他們聘用這些出色的銷售專才並因此獲利。一旦開始這道死亡迴旋,就不可能終止了。

如果你已經不再信任組織裏高階主管做出的決策,那麼,這就代表該是時候,找一家你有信心明天招牌仍會閃閃發亮的新公司了。