在婚姻市場中被視為熱門人選的年輕男子,和大他6歲的女人相愛了,女人離過婚,帶著一個小孩。這段愛情從一開始,就非常有默契地在檯面下悄悄滋長。

男人也很愛這個小孩,想要將她視為己出,於是每天陪著女人去學校接孩子,甚至跟著她們一起參加親子才藝課程。學校老師都不敢相信,付出到這種程度的人居然不是親生父親?看向男人的眼神,始終懷抱著敬意。就連家庭聚會也是如此,孩子自然地跟著男人,親暱地叫他「爸比」。男人覺得這樣的生活好像也不錯,提早進入家庭關係,何嘗不是一種幸福?

只是到了假日時,孩子需要規律地回到女人的前夫家。男人開車送她們,會稍稍目睹「那一家人」相聚的短暫片刻,他有種被隔離的感覺,不論自己再怎麼付出,孩子仍將在學校手作的父親節卡片,送給自己的親生父親。當他洩露這種感覺,就會不知不覺地和女人產生爭執,吵到最後常常沒什麼結果,兩個人都覺得疲累。

慢慢地,男人學會把話悶在心裡,為了保護兩人的關係,不要隨便說出真心話。男人越來越容易因為小孩的存在而感到煩躁,但他和女人的相處又那麼完美契合,女人彷彿是全世界最懂得怎麼愛他的人,如果沒有這個孩子,那該有多好?然而,這終究是不可能發生的。

男人陷入死胡同的困境中,想到要抽身離開,實在有太多不捨;想到要留下,又沒辦法想像一輩子都活在這種處境中,會有多麼恐怖?

男人的腳步逐漸變得沉重,工作時也沒辦法像以往一般,充滿幹勁。男人的背脊不再直挺挺的,一副毫無畏懼的模樣,在一個他所愛的人身上,他失去了原有的神采飛揚。

不把鍋子打開來救自己,是一種自虐

男人告訴我這個故事時,希望我幫忙分析,他現在的心理處境是什麼?

我告訴男人,我怎麼看待這件事情並不重要,他怎麼解讀現在的自己,才是我所關心的。男人想一想,告訴我一個饒富意味的答案:「我覺得我的心,被關進了一個悶燒鍋,在裡頭悶啊悶啊,也沒有瓦斯,也沒有人點火,沒有任何外力的加熱,但我覺得自己的心已經快要被煮熟了。」

聽男人形容得活靈活現,我問他:「那麼是誰把你的心,關進了悶燒鍋裡呢?」

沉默許久,男人告訴我,是他自己關進去的。

我問他是怎麼辦到這件事的?他說:「只要你什麼都不說,把所有的壓力、感受、想法,通通藏在心裡,就可以辦到這件事了。」

我問男人,這麼做有什麼好處嗎?

他又想了很久,回答說:「這麼做,起碼不會把別人的心給烤熟。」

我笑了笑,回應男人說:「那你真是個好人。」

幾天後,男人回來告訴我,他決定把悶燒鍋打開了。

我問他怎麼下這個決定的?

他說,因為自己的心和食物不一樣,心會跳動,會有感受,所以等到他被悶得夠痛的時候,人會知道。一個人明明知道自己的心在疼痛,卻還置身事外,不把鍋子打開來救自己,是一種自虐。對自我來說,這實在太不厚道了。

我問男人,所以他是做了什麼,打開這個悶燒鍋的呢?

男人說,這很簡單,打開原本悶住的自己,讓感受跑出來而已。感受出來了,心自會引領我們的腳步,去做出一些行動。比方說,他告訴女人,他不想再這樣每天都帶著小孩,他還年輕,他想要有兩人世界的生活,就算女人覺得這樣很自私、對他感到失望,他也不想再讓自己的委屈,消磨掉兩人之間的愛情。

女人問他,這是要分手的意思嗎?我也猛點頭,想知道答案。

男人聳聳肩,說:「我不知道,我就是想把話說出來而已。不行嗎?」

就只是想把話說出來而已

不行嗎?這問題問得好。

只是想把話說出來,而沒有想改變什麼、爭取什麼,真的不行嗎?這世界上難道沒有人,只是為了把話說出來而表達嗎?這世界上難道沒有一些事情,能夠只是「說」和「聽」,然後其實什麼也不用做、不用改變的嗎?

一年後,我又遇到了這個男人。

問他最近過得怎麼樣?男人說:「我們還在一起耶。」他笑了笑:「問題一點都沒有解決,小孩怎麼甩都甩不掉,我還是怎麼看怎麼不舒服,只是現在有什麼感覺就會馬上說。」

男人告訴我,至少他把神采飛揚的自己找回來了,剩下的只能隨緣。

再過一年後,男人和女人結婚了。喜宴上,男人的結婚感言是:「我也不知道我們什麼時候會離婚?」新人的父母瞪大了眼睛,白了他一眼,朋友則是哄堂大笑。

我因為深知內情,對他的表達感動不已,心裡想的是:這頭悶燒鍋,還開得真是徹底。

悶燒鍋效應

在人我關係中有許多感受,因為不好說,所以大部分的人選擇不說,把心裡的感受悶起來。但若覺察到這些不說已經造成內在煩躁的感覺,就應該要鼓起勇氣表達,以免對關係造成真正的危害。

書籍介紹_情緒寄生:與自我和解的34則情感教育

作者: 許皓宜

出版社:遠流

出版日期:2018/09/27

作者簡介

許皓宜

擅長「用關係說故事」的諮商心理師。國立台灣師範大學博士,現任國立台北藝術大學通識教育中心副教授。

在大學教學多年,也走入醫院和社區,聆聽發生在不同場域的故事。受過精神分析心理治療、婚姻與家庭治療的專業訓練,是國內長期耕耘於婚姻與家庭治療訓練的師資之一。曾主持News98電台、環宇廣播電台,並在《蘋果日報》、《OKAPI閱讀生活誌》、《商業周刊》數位、《皇冠雜誌》、《親子天下》等擔任專欄作家,同時是媒體節目長期邀請的心理學專家。