巴菲特是世界上最活躍的投資人之一,但長期以來,他對新興的印度市場都不太感興趣,2011年只在該國進行一筆小額保險投資,兩年後就退出了。

然而,最近幾個月,他的行為發生了變化:其公司波克夏(Berkshire Hathaway)8月份在印度最大的支付平台Paytm注資了3億美元。

波克夏並沒有全把賭注押在Paytm上,因為這3億美元只佔其近2000億美元股權投資中的一小部分而已。但這位知名美國投資人的舉動對印度的意義不凡,象徵印度在金融科技(fintech)市場已達到新的成熟水平。

巴菲特並不是今年唯一一個在印度尋找可投資金融科技公司的人。

新加坡主權基金淡馬錫(Temasek)於6月份加入保險比價網站PolicyBazaar的2億美元的融資項目;前陣子,PayPal和淡馬錫等公司向數位支付平台Pine Labs投資1.25億美元;今年1月,美國私募股權公司TPG也參與Janalakshmi Financial Services融資1億美元的項目。

甚至像亞馬遜(Amazon)這樣在印度投入鉅資的企業,也在該國推動新的線上金融服務,例如保險業務。

印度高盛(Goldman Sachs)董事長Sonjoy Chatterjee表示:「在印度技術和金融科技的投資方面,你會看到一個完全不同的面貌。」

根據管理諮詢公司埃森哲(Accenture)公佈的數據,今年上半年,金融科技方面的投資交易數量較去年同期增加了16%,達到106筆交易,價值約10.7億美元,與去年約18億美元相比有所下降,這是因為當時日本軟銀對Paytm投資14億美元,成為印度最大的境內金融科技投資。

Paytm和電商平台Flipkart是印度頂尖的獨角獸企業,估值分別約為100億美元和200億美元。但印度金融科技投資市場還是很小,在中國進行的交易遠不止這些,估值也高得多。今年早些時候,中國的螞蟻金服(Ant Financial)估值達1500億美元,並完成140億美元的融資。

埃森哲亞太和及非洲區執行董事兼金融服務負責人Piyush Singh表示,對於那些沒有參與騰訊和螞蟻金服的投資人來說,「就印度的金融科技項目估值來看,與中國存在巨大的差距。」

至於激發投資人對這類公司充滿信心的主因,來自於印度消費市場的龐大規模和增長。

印度經濟在2018年第二季增長8.2%,預計未來幾年增速將加快。由於擁有超過13億人口,這種增長意味著,打算花掉他們辛苦賺來的現金或借款的消費者將越來越多。

「考慮到印度的人才儲備和消費者對數位服務的需求,金融科技成長的機會還是非常多,」Piyush Singh表示,「有很大的空間讓金融科技破壞現有機構或與他們合作。」