這幾年陪伴學生申請MBA,最讓我高興的不是幫助他們前進頂尖MBA,而是在申請結束之後,他們還是與我繼續保持聯繫,常常在工作、生活等方面分享想法。

Kellogg校友Tina就是一個例子,畢業後到Nike工作的她,前陣子接到幾個工作邀約,還約了我跟我老公Eric一起聊聊她該如何選擇,最後決定挑戰聯合國的世界糧食計畫署(World Food Programme)工作,現在到非洲烏干達辦公室做專案,聽起來就是很特別的經驗,所以我也趕緊約她來場非洲連線。(延伸閱讀:想交出讓MBA面試官難忘的申請表?多累積志工服務經驗吧!

前進聯合國世界糧食計畫署,以顧問角色幫助他人

「哈囉Tina,在非洲的生活還好嗎?」Skype接通後我好奇地發問,迎接我的是Tina一貫爽朗的聲音,提到自己逐漸習慣在烏干達首都Kampala的生活,而且這城市餐廳、電影院應有盡有,讓她在工作之餘也能有點娛樂。(來看看Tina在校時的專訪

Tina所屬的世界糧食計畫署,總部位於義大利羅馬,另在全球超過80個國家都設有辦事處,為無法生產及獲得糧食的人提供糧食。她表示,世界糧食計畫署的角色有點像跨國食物供應鏈,將過剩的糧食運到糧食匱乏的地方,「可是現在很多非洲國家的農業也逐漸興起,有些地區不發糧食改發放等值的當地貨幣,這樣可以減少資源的浪費,也能製造市場更多需求。」(延伸閱讀:Ross MBA Alex:糧食短缺及食安風波,食品業更顯重要

市場需求增加供給又減少,就會帶來糧食價格飆升的風險,所以Tina在烏干達辦公室的工作內容跟顧問很像,要構思策略,並與當地的供應商、零售商溝通,藉由提昇供應鏈的效率來減少營運營本,並讓糧食價格維持在一定的水平,她說:「Sabina,我們團隊的最終目標,是要讓中央市場的糧食物價下降5%至10%,讓更多人都能以現有資源買到種類、數量更多,而且品質好的糧食。」

Tina進一步解釋,烏干達目前有約140萬名難民,是全球收最多難民的國家,與其他國家不同的是,烏干達沒有限制難民的居住區域,反而是以戶為單位,並提供難民一小塊地作為居住地或農耕使用,「烏干達的難民除了不能投票之外,跟當地居民的權利沒有太大差異,加上市場比較自由,國內的產出跟食品供應鏈也比較完善,所以我們可以直接發放現金,提供難民更多選擇的機會,不像有些國家只能發放voucher(餐券)。」(推薦閱讀:MBA資源何其多》認同永續發展價值觀,他善用MBA資源走出自己的路!

運用商業知識與對方以利換利,與當地銀行建立合作關係

想像Tina從全球知名品牌Nike轉戰國際援助組織世界糧食計畫署,在資源或效率上一定有很多差異。她表示,在Nike時的目標通常是營利導向,增加業績或降低成本都是主要考量,「可是在聯合國工作,大家都有很遠大的目標,那就是要幫助更多人。」(同場加映:婉拒金融業高薪,他隻身勇闖新創公司,因為:人生就該堅持自己想做的事

Tina認為,聯合國比較不是結果導向,大家不習慣用數字說話,跟營利導向的企業相比在規劃長期計畫方面效率確實比較低,「但是世界糧食計畫署有非常強的執行力,這也是組織很引以為傲的地方,因為他們遇過太多急難救助的場面,在糧食安排、人員部屬等方面都做得非常好。」

「Sabina,你知道嗎?我剛來烏干達工作的幾個月,都被同事笑說我講話很不像人道主義者,太商業導向了!」Tina笑著說,自己就是商業背景出身,一時很難改掉這樣的做事風格,但也逐漸懂得利用優勢協助組織達成任務。

Tina舉例,團隊計畫與當地銀行合作,到沒有銀行分支的難民營設立簡易辦事處,「人道主義出身的同事會不斷強調幫助難民是對的事,也是銀行應盡的社會企業責任,有時也會將銀行提供的服務視為理所當然。」

可是Tina的做法不同,面對銀行擔憂使用辦事處服務的人太少,她以數字佐證,並評估未來幾年使用人數如何攀升,「我比較能以企業經營的角度去看事情,像我也跟銀行提到,他們可以透過辦事處蒐集數據進一步瞭解消費者需求,有利未來發展新的金融商品。」聽著Tina懂得將資源整合,跟對方以利換利,而不是只專注於一個無法引發共鳴的願景,果然是念過MBA的人,好棒!(推薦閱讀:為世界注入正能量!社會企業課程正夯,MBA名校也學得到

面對難民困境,發揮自己最大的影響力

其實Tina當初有新加坡新創、上海知名企業的供應鏈職缺等4個工作邀約找上門,但是她選擇在自己還年輕、沒有家累的時候,跳出舒適圈,到非洲累積經驗。(好文分享:Kellogg MBA Angela:無法忍受工作沒有挑戰性,所以我不斷跳出舒適圈!

她說,當初因為在Nike工作的資深同事轉戰聯合國,才因此得知這樣的工作機會,「而且到聯合國工作是人生難得的機會,雖然剛到烏干達時,沒有什麼朋友,還會打電話跟上海的室友哭訴,現在比較好了,常常跟同事、朋友一起出去玩!」

會讓Tina心情低落的,還有不斷聽到的難民遭遇。由於專案需求,她需要到難民營進行焦點團體訪談,每次聽到難民的故事,都會讓她難過好久,更希望自己能發揮影響力改變現況。

Tina表示,以前的工作除非做到高階主管,否則很難看到專案直接帶來的影響力,「可是在烏干達,我們的團隊不大,面對的難民很多,如果專案成功,不能說改變了難民的生命,但是會對他們的生命造成一些影響,這是我以前工作感覺不到的事。」

有了這些深刻的體悟,Tina笑說自己現在的口頭禪是「不能浪費食物」,因為她在烏干達的所見所聞,逐漸改變了她的價值觀,也更加珍惜自己所擁有的事物。

聽著Tina分享她的經歷,我也可以感受到這份能發揮影響力的工作,讓她覺得特別充實,除了一面叮嚀她在烏干達生活要照顧自己之外,也不忘約她下次回台灣要來家裡喝一杯,聽更多非洲故事!(延伸閱讀:Kellogg MBA Powen:比起獲得成功,要更珍惜途中學到的經驗