耳機界年度盛事英國倫敦CanJam耳機展上,數百副耳機同場亮相。除了傳統耳機,新創耳機業者更讓人耳目一新,市場呈現一片百花齊放的景象,一場革命顯然正在人類的耳朵裡進行。 倫敦金融時報(FT)報導,在所有手機都能播放音樂且附贈耳機的時代,許多創新的耳機品牌仍持續冒出,挑戰Sony和Sennheiser等現有製造商。許多品牌的表現也相當亮眼;美國紐約耳機品牌Master & Dynamic的耳機走復古路線,價格最高達每副350英鎊。總部設在英國格拉斯哥的耳機製造業者RHA過去兩年國際銷售成長129%,該公司產品價格介於30至150英鎊。

曾任職於銀行、2014年創立Master & Dynamic的萊文(Jonathan Levine)說:「播客(podcast)、有聲書和冥想及健康應用程式(App),都為耳機市場帶來助益。」

販賣耳機的商店也如雨後春筍般出現。例如去年在倫敦開幕的Spiritland不只是家咖啡館,裡面陳設的是可令樂迷大飽耳福的各式音響設備,販賣的耳機幾乎清一色是高檔品牌,每副最高可賣到4,000英鎊(約新台幣15.7萬元);紐約Audio46則同時販售高價和較平價品牌產品。在日本東京電子購物區,耳機甚至有二手賣場。

儘管現在市面上的智慧手機幾乎都附帶耳機,耳機市場仍大有可為,耳機製造商甚至看好已有一副或多副耳機的消費者,依然有龐大的市場潛力。Futuresource諮詢公司預估,目前全球耳機市場規模約130億美元;Arizton的數據則顯示,2023年前這個市場規模將增加到200億美元(約台幣6150億元)。

科技網站The Verge耳機專家沙沃夫說:「和搖滾樂團一樣,無論目前有多少耳機,明天數量仍會增加。」

除了瞄準想享受較佳音效的消費者,耳機製造商也透過「改造」耳機刺激需求。

蘋果AirPods等左耳和右耳分離的「真無線」耳機愈來愈受歡迎,藍牙耳機、運動耳機和有降噪功能的產品人氣也持續上升。Futuresource估計,去年無線耳機銷售比2016年成長83%。 Nuraphone耳機是入耳式和頭戴式耳機合體,這個新品牌由澳洲墨爾本31歲耳鼻喉專家康貝爾(Luke Campbell)設計,提供令人驚艷、宛如現場演奏的音效。

另外,總部設在倫敦南部布里克斯頓的新群眾募資品牌Kokoon,推出搭載腦波感測器的耳機,宣稱腦波感測器會追蹤用戶睡眠,並在用戶打瞌睡時降低音量。

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