這幾個月台灣又有一陣熱潮,那就是「人工智慧」,許多國際科技大廠投資台灣AI的訊息紛紛被刊載出。讓許多人樂觀看待,甚至認為台灣即將成為全球AI領航者。然而這種熱潮現象,卻不是第一次,前幾年就喊過「物聯網」、「雲端」、「金融科技」等等的關鍵字,台灣作為科技島抓住趨勢的能力是毫無疑問的。

而政府也十分熱衷此事,2個月前,在科技部於世貿三館的 InnoVEX Forum 中,舉辦 GLORIA AI 創新應用論壇,邀請來自各頂尖大學團隊與相關的國際巨頭企業與會研討關於AI的未來趨勢。其實早在去年,台灣產官學界就開始積極布局,更喊出「產業AI化、AI產業化」的口號。

這些做法跟論點完全沒毛病,AI本來就是目前世界前沿趨勢,反而不喊AI的國家才顯得奇怪。然而有另一個趨勢更值得我們注意,那就是AI技術的領先掌舵者,被許多輿論認為,將在數年內拱手讓給中國,如果要關注AI發展,中國的走向也十分值得我們關注。

西方輿論紛紛稱中國AI將超越美國

當台灣自滿於許多AI大咖投資台灣時,西方有關AI議題的評論卻是憂心中國崛起與領先。美國矽谷著名的風險投資公司凱鵬華盈(KPCB)合伙人瑪麗·米克爾(Mary Meeker)發布了2018年的互聯網趨勢報告。在報告中,她稱,中國的AI發展將在5年內領先趕上美國。

相較於西方國家,中國民眾對於數據隱私性的保護意識較弱,報告中指出,中國互聯網網用戶表示「非常願意分享數據」的應答著百分比達到了38%,遠遠高於全球平均值27%,這種情況間接的使中國的AI推進更容易。

而前歐盟執委會主席、高盛非執行主席巴洛索(Jose Manuel Barroso)也警告,若西方各國不加緊投資人工智慧(AI)研發,世界的AI技術有可能幾年內就落後於中國。他特別指出,歐洲不應該「太自滿天真」,面對這場競爭,務必投入更多資金保護其AI產業。

另外《日經新聞》今年2月曾報導,據市調機構CB Insights調查,中國AI相關企業早在2017年的融資金額達152億美元(約新台幣4527億),已超越美國成為全球首位。同時,為了彌補中國目前相較美國在人才上的弱勢,已有大量中資投資入股矽谷AI新創。

深入民間的AI中國

在中國,AI的應用已經深入民間。在深圳,街頭的監視器不只紀錄影像,同時在分析收集數據。監控器採集影像同時,已經在開始分析影像中的路人行為,能自動偵測到民眾的違規行為,如亂丟垃圾、吐痰,橫越馬路等。

同時利用臉部辨識技術,比對民眾資料庫數據,幾秒內立刻判別出違規者的姓名和身分證號,並同步展示在馬路的大型 LED 螢幕上,藉此達到嚇阻作用。這對警方取締違規起到了很關鍵的作用,同時未來也能連結社會信用評價系統,所有數據連動,也因此被西方媒體認為這是如同小說1984般全面監控人民的劇情發生。

這還不是中國應用AI的少數案例而已,中國在金融上也積極使用AI賦能,今年初,中國3大國行,工商銀行、中國銀行與建設銀行就攜手入股AI公司「第四範式」,早在去年11月,招商銀行的新款手機應用就加入了人臉辨識、指紋、聲紋與AR技術。

而相關從業人員也因為這樣的趨勢,在今年4月迎來大量下崗潮,據報導就有2.7萬銀行行員因為技術發展而被取代掉。在中國許多實體的分行中,已經出現見不到任何「活人」的分行,全面無人化,透過智能櫃台,直接刷臉辨識本人,用智能機器人為客戶服務的AI銀行出現。

中國政府的全面規劃能力

日前Google的執行長桑德爾·皮蔡(Sundar Picha)參加在北京舉辦的「中國發展論壇」,他會中提及中國目前AI快速發展感到十分震驚,他說:「中國在『AI如何影響我們的未來』這件事中,將會扮演一個重要的角色。」

2017年7月中國國務院發布《新一代人工智能發展規劃》,宣示中國將在2030年成為全球AI發展核心區域,透露出其對AI發展的巨大野心,並預估到時中國AI相關產業將有高達1500億美元的產值。同時,在北京市門頭溝斥資21億美元打造AI工業園區,可以容納400家多公司,預計進駐的公司將發展雲端計算、大數據、生物識別跟深度學習。

中國在AI發展上相較歐美日等國有巨大的優勢,其一是政府對經濟的全面控制,掃平了AI發展上需要獲取數據上可能遇到的阻礙。同時由政府出面,組成各種產業聯盟,要求參與的企業,如百度、騰訊、阿里等,需共享數據與成果。再者,中國巨大的經濟體量,為AI發展提供了其他國家難以企及的優勢,那就是海量的大數據。

而教育也是中國發展AI的重要方向,近一個月內中國知名高校南京大學,吉林大學,天津大學等大學都宣布成立人工智能學院,預計接下來會有更多學校跟上這趨勢。而早在去年,全中國開設「數據科學與大數據技術」科系的高校數量達250所;同年新增「機器人工程」科系的學校有近60所。

連高中生都開始學習人工智能

但最令人驚訝的是,中國「動真格」到將AI深入基層教育,在今年4月,由商湯科技、華東師範大學與商務印書館共同出版了一本「令人全世界意外、卻又意料中」的高中教科書——《人工智能基礎(高中版)》,這本23萬字的教材,上市即熱銷,除學校外,許多相關企業也立即大量購買開班授課。

這本教科書中深入淺出的介紹人工智能,他不只是概略性的簡單介紹,而是從分類、識別、辯音、自我學習、研讀文本到創作等,人工智慧的應用與發展做深入介紹。其中涉及的演算法或許對高中生來說太難理解,但是這個教材還有搭配教學實驗雲平台,可以讓學生自行線上操作。

該課程實雖為選修課,而首批試點學校有40所,但已覆蓋了中國大部分地區,包括上海,北京,江蘇,遼寧,昆明,江西,山西,山東,新疆等。雖然具體實施措施方式仍有待觀察,但是距離中國出台《新一代人工智能發展規劃》不到1年的時間,在各項領域已經有這樣的實際政策與成果,令人震驚。

AI發展只是中國發展的其中一部份

中國在AI的成績與野心已經舉世都認知到,而AI卻只是中國整體發展下其中一環。《中國製造2025》計畫,更是引起美國憂心,近期中美貿易戰就被輿論普遍認為是川普已經恐懼中國急速發展,因此須全力抑制。

中國在政策規劃上全面而深入,習近平親自多次指示,政府機構要在科技應用達領先地位,所有幹部需要親自深刻學習大數據、人工智能等知識,並且實際運用到政府治理上。短短幾年,中國的野心與目標都一一落實靠近。

相較於中國全面而縝密的產業發展計畫,由政府帶頭主導,成立各種聯盟要求相關企業加入,資源與成果共享,造就中國令人難以置信的快速發成績。而台灣對於AI方面最大的優勢——「人才」,也將成為中國積極吸引的對象。

然而,民進黨政府的產業計畫會讓人膽戰心驚,對比於對岸輒數千頁的完整詳細的產業發展計畫,民進黨政府的「5+2產業創新計畫」中,只有智能機械、亞洲矽谷兩者較相干,並無獨立的AI發展計畫。同時該計畫在國發會網站上公告計畫內容又甚為簡單,不禁讓人憂心,加之目前台灣面臨缺水、缺工、缺電,政府組織能力不佳,在產業發展上難以給予業界助力,反而因外行領導內行,使得台灣產業更加落後競爭對手。

如果台灣想要在AI領域扮演全球的重要角色,那必須要先認知到當前政策規劃與實際推動上的進步空間。並且千萬不能因為幾家國際科技大廠來台投資AI領域而感到自滿,忽視國際上對於中國AI快速崛起的事實。

本文轉載自作者何則文臉書,原文見此