線上支付業者 Stripe,一家價值 92 億美元(約合台幣2760億元)公司的創辦人 Collison 兄弟(哥哥 Patrick 目前身價 11 億美元)從小聰明過人,將中小企業申辦行動支付的手續由幾星期縮短為簡單採用他們兄弟寫的幾行程式就能搞定;外國人設立美國公司的手續也由幾個月簡化至幾天就能完成。其顛覆業界的做法連競爭對手的創辦人都來投資,但喜歡閱讀及珍惜時間才是他們成功的原因。 有一部影片叫做「天才的禮物」(Gifted),描寫一位天資聰穎,智慧過人的小女孩,7 歲時就會解大學程度的數學方程式。但像這樣的劇情有可能會出現在現實生活中嗎?答案是有的,在矽谷一家新創企業 Stripe 的創辦人 Collison 兄弟,就是屬於這樣子的天才。

Collison 兄弟的父親經營了一家小旅館,由於他們兩兄弟從小就無法在旅館中幫上什麼忙,所以,他們童年的時間都花費在看書上。在 13 歲那年,哥哥 Patrick 購買了一本程式語言的書,然後花一個週末看完了之後,就開始嘗試編寫網頁。因為哥哥的影響,弟弟 John 在 14 歲就完成了他第一個網頁。

創新點:大幅縮短企業設立公司以及申請金流的時間,並以電腦螢幕顯示還有多少日子可活,做為不斷提醒自己愛惜光陰的方法。

本文 3 大重點:1. 天才兄弟不到 20 歲就賺百萬美元,最後還決定輟學創業。2. 擅長將複雜的流程大幅簡化,吸引競爭對手也來投資。3. 絕頂聰明仍不斷學習,珍惜時間才是成功的原因。

1. 天才兄弟不到 20 歲就賺百萬美元,最後還決定輟學創業

Collison 兄弟的聰穎,即使是放在人才洋溢的舊金山矽谷作比較,也會顯得鶴立鷄群。大哥 Patrick 在 16 歳時迷上了一種名為 LISP 的程式語言。由於這個語言是在 50 年代是被發明的,因此,它已經被人遺忘多年了。Patrick 發現這個程式語言非常好用,因此,他決定將它更新,並命名為 LISP Croma。

Patrick 也因為這件事,獲得 2005 年愛爾蘭第 41 屆學生科學競賽展的青年科學家獎,但是,更重要的是 Patrick 發現了他喜歡為別人打造「工具」,讓他們能夠使用這些工具做更多的事,而這也反映在他之後的創業上。

Patrick 的聰明才智,也讓他只用了 20 天就完成別人要花 2 年才能完成準備的考試,而且在 30 項測驗裡全部拿到滿分。接著 2006 年便順利申請到麻省理工學院就讀,雙主修數學和物理。

兩年後,弟弟 John 以愛爾蘭應屆畢業生第一名畢業,追隨哥哥的腳步也前往美國就讀哈佛大學。

Collison 兄弟在課餘時喜歡開發 iPhone 的 App,他們的代表作是收費 8 美元的 App,讓使用者在離線時也能查詢 Wikipedia。

2007 年他們與朋友合夥創辦了電商 Auctomatic,是一家負責管理 eBay 拍賣業務的公司,經創業加速器 Y Combinator 輔導後,隔年以 500 萬美元(約合台幣3億元)賣掉,而當時他們倆都還不滿 20 歲。 後來 Collison 兄弟發現線上消費者付款流程好像拼裝車一樣,銀行、信用卡公司,以及負責處理線上付款的業者大家各行其事,而用來串連作業的程式也寫得很差。此外,由於線上付款牽扯到非常多的法令問題,因此,大部份的新創公司,甚至一些成熟的大公司,都選擇不要進入這塊市場。

這讓 Collison 兄弟看到了可以發揮的地方,以及其中龐大的商機,因此決定輟學創業,在 2010 年創辦線上付款處理公司 Stripe。

強到對手也忍不住投資!不到20歲賺進上億財富,這對天才兄弟接著又創造價值破千億的企業

2. 擅長將複雜的流程大幅簡化,吸引競爭對手也來投資

如果你有網路消費的經驗,那你應該知道 Paypal 這家處理線上付款的公司,而 Stripe 基本上處理的業務也和 Paypal 一樣。

但它的創新點在於,它讓商家網站串連銀行及信用卡公司的步驟簡單到不行。只要複製Stripe所提供的七列程式指令,貼上店家管理網站的後台,結帳的流程就瞬間架好,商家立刻就可以在網站上接受消費者的刷卡付款。

店家也不需要個別接洽銀行、信用卡公司及監理機關,節省了至少好幾個星期的時間。這樣企業就可以將資源專注在與產品有關的銷售規劃上,不需要為收款流程煩惱。而這正是 Patrick 希望為店家們打造的「工具」,好讓店家能夠專注在銷售、推廣,而不是煩惱結帳流程。

以前消費者在網站上付款時,大都需要離開店家的頁面,轉到像 Paypal 等業者的網站上才能完成付款。但 Stripe 發明了可以讓顧客結帳時不需要離開購物網頁的方法,讓店家因此可以從消費者登入一直到完成結帳,完整掌握客戶的行為,方便之後進行消費者數據分析。所以 Stripe 推出後大受中小企業歡迎,而 Stripe 一開始也專注在和新公司與小商店合作。

2016 年 Stripe 推出 Atlas 服務,將它的營運觸角伸向海外,目標是協助在非洲、拉丁美洲、中東和亞洲的創業家在美國設立公司。

原本國外的公司要花好幾個月的時間,聘請律師並親自到美國,才能完成這個程序。但現在只要花 500美元,在線上填一些申請表並附上資料,就可以在一週內把公司註冊在有租稅天堂之稱的德拉瓦州,取得美國的納稅帳號、銀行帳號、信用額度,以及免費的法律和稅務諮詢。完成後還可以在 Amazon 電子商城開設線上商店,並透過 Stripe 處理消費者的購物付款業務。

後來與 Stripe 搭配的業者成長超過了 10 萬家,逼得連大企業,例如 Facebook、Lyft、Spotify 和 Amazon 也擋不住這股趨勢,選擇與 Stripe 合作。而大陸的支付寶和微信這兩大線上支付服務公司也結合 Stripe,方便大陸消費者在國外網站的消費結帳。

而最特別的是,被視為 Stripe 主要競爭對手的 Paypal,它五位共同創辦人中的三位 (Peter Thiel、Elon Musk 和 Max Levchin) 也選擇投資Stripe,令人覺得 Stripe 的魅力真的是無法擋,在利之所趨之下,讓這些創業大咖們也變得敵我不分了。

Stripe 現在每年大約幫企業處理 500 億美元的消費者付款,每筆交易收0.3美元的手續費,以及抽取經手金額的2.9%作為處理費,因此每年的營收大約 15 億美元。

Stripe 的規模在近三年也從 80 名員工快速增加到 750 名。而它從創立至今 7 年,已經過了 8 輪融資,拿到共 4.4 億美元的資金,包含信用卡公司 VISA 也投資了一億美元。公司市值也從 17.5 億美元、50 億美元,一路增加到今年的 92 億美元。讓 29 歲的 Patrick 和 26 歲的 John,年紀輕輕就變成全世界最年輕的億萬富翁。

3. 絕頂聰明仍不斷學習,珍惜時間才是成功的原因

科技業裡聰明又有名的企業家通常都很喜歡看書,像微軟的 Bill Gates 每年都會在部落格「GatesNotes」發表他推薦的書單,而臉書 Mark Zuckerberg 的書單則成了「每個人都該讀的23本書」。Patrick 和 John 也不例外。

他們兩兄弟的辦公桌上總是堆滿了書籍,連在假日也請家教來教他們有關物理與法律的知識。如果你有機會與他們聊天,還會發現他們真的是上知天文、下知地理。話題可以從國際上的政治,聊到舊金山的自來水,然後講到飛行的樂趣,因為兩兄弟都是有牌照的飛行員。所以他們的學識與才能真是讓人欣羨不已。

另外,Patrick 的電腦桌布上顯示的是他預估自己生命還剩餘的天數,用來提醒自己時間有限,因此不應該把時間浪費在玩樂上。

Collison 兄弟年輕、未婚又腰纏萬貫的條件,卻沒有像一般人一樣好好享受人生。相反的,他們住在一間分租的公寓裡,平常不看電視,不甩流行,盡是談論書籍,以及討論電腦程式。

兩人放鬆時唯一的休閒就是飛行與跑步,以及連上運動社群網站 Strava,與跑步愛好者相互分享運動的成績,所以 Stripe 經常舉辦跑步活動。在參與這些活動時,Patrick 會故意放慢速度和落後的員工跑在一起,而 John 則負責在終點線拿著一袋鬆餅發給大家。

Collison 兄弟雖然是貴為天之驕子,但他們喜歡閱讀、專注學習、珍惜時間,熱愛運動、以及與員工打成一片的作為,才是他們成功最主要的原因。

*本文獲「創新拿鐵」授權轉載,原文:他29歲,創辦了價值 92 億美元的公司。他的電腦螢幕上,顯示自己還有幾天可活。這是他工作和學習的方式…