我是一位工程師、創業者,2016年3月,當年24歲的我選擇離開我的第一份工作,開始創辦線上履歷平台CakeResume

前一年半,在極有限的金費和人力下(只有我一人,和我工作一年半所存的全部的錢),我學會了如何把每一分資源最大化,秉持著精實創業的80/20法則,盡可能只用2分的力氣就達到8分的效果,讓我們的產品從一個陽春的線上履歷編輯器成長為一個有10萬多名使用者的人才平台。

這段期間,我學到的最寶貴的經驗便是擁抱資源上的限制。從0到1的過程中,新創公司應專注於欲解決的問題的核心,而資源上的限制能迫使你專注在核心問題上。你必須學會取捨,知道什麼必須先完成、什麼可以等到未來有餘力時再補上。這便是最小可行產品(Minimum Viable Product,縮寫為MVP)的概念。

砸下全部積蓄辭職創業!24歲的台灣工程師,如何自己把小履歷編輯器變成10萬人的求職平台 ?
快速推出最小可行產品,獲取用戶回饋,並即時修正產品方向

然而,儘管大多數想創業的人都有這個概念,但在沒有足夠的經驗下,仍然無法做出精準的判斷,堅持在不必要的工作上,造成資源(包含時間)的浪費。

所以,關鍵問題在於「到底什麼是最小可行產品?」

然而這個問題會因不同的題目、團隊的強項、擁有的資源等而異,並沒有一個普世的法則。我也是經過一段時間摸索,才逐漸知道怎麼取捨。因此我希望透過分享我的經驗,讓其他團隊做為參考,減少摸索過程,更快的找到適合自己的精實風格。

心理建設——學會接受不完美

首先,學會接受不完美,是實行最小可行產品的重要前提,也是一個比想像中還要困難的課題。

最小可行產品的概念知易行難,儘管大部分的新創團隊都聽過這樣的概念,但實際操作起來,卻往往無法克服自己的疑慮。特別是在打算發布產品前,很容易近鄉情怯,心想「或許等完成這項功能再發布會更好」,並深怕發布後無人問津。

舉例而言,我大學時曾經嘗試做一個網路二手書店,特色是可以很快速上架大量二手書,同時還能將已上架的書籍匯出相容於拍賣平台的excel檔,以方便快速上架到拍賣平台。

當時雖然我已經找到合作的實體二手書店,但卻遲遲沒有推出產品,而是把時間花在購物系統上,例如購物車、合併運費規則、運送方式選擇等等。此外我還蒐集了數十萬本書籍資料,打算一上線就讓平台上可以搜尋到所有書籍。

如此花了半年多耽溺於產品開發,然而等產品上線後,卻因為沒人想使用而草草結束。

如果讓我重新測試這項想法,我會先釐清我要解決的問題的核心是什麼。以這個例子而言,就是「讓二手書商可以很容易將大量二手書,上架到拍賣網站上」。弄清楚問題核心後,會發現其實我根本不需要為此而重新架設一個二手書交易平台,只需要先做一個快速上架工具即可,實作的困難度也會大幅降低。

等完成後,就能直接讓我合作的書商使用。如果對方覺得很有用,就能推廣給其他書商,等未來真的很多書商使用這個上架工具時,再逐漸打造自己的交易平台即可 。也就是說,我應該循序漸進的推出不同功能,而非等開發完所有功能後一口氣推出。

值得注意的是,當時我也知道最小可行產品的概念,然而投入一些時間開發後,便會開始擔心如果產品不夠成熟就推出,可能會讓早期使用者感到不滿、打壞了品牌名聲、最後導致前功盡棄,因此不斷的延遲推出時間。

這是很容易能理解的心理狀態。試想,團隊早期花了許多心力總算構思、討論出一個似乎還沒有人做過的想法,並獲得所有共同創辦人的認同,之後又投入一段時間做出產品除雛形。如今卻要把這個在這段時間內朝夕相處的想法推到市場上接受無情的考驗,難免讓人卻步。而我也是經過好幾個專案的失敗才逐漸克服了這個障礙。

因此,在我們實際執行最小可行產品的概念之前,得先克服自己的完美主義,具體可歸納為以下2個原則,才能避免未來拘泥在自己的想法上,或者拘泥在產品的細節上。

a. 在經過驗證之前,想法是廉價的

沒有想法是完美的。有哪家公司現在所做的事情跟創業最初的想法是完全一樣的呢?一家公司現在所做的事是經過經營過程中不斷的市場調查、測試演變而來的。

同樣的,創業最初的想法也不會讓你成功,而是需要透過不斷的測試與修正,才能摸索出你的公司的真正價值。若是一開始就很看重自己的想法、認為這是獨一無二的發現,那麼就容易踟躕不前,或者無法適時放棄。

而要有效率的驗證自己的想法,唯有快速推出最小可行產品測試水溫,並及時地改變策略或者宣布失敗,才能避免資源的浪費。

b. 不用擔心最小可行產品有很多缺陷

最小可行產品的目的不在於讓目標客群感到非常滿意,而是只要能驗證目標客群是否如預期的對這項產品有興趣即可。因此,有一定數量的早期採用者對這項產品有興趣,就是很好的事,就算他們因為功能不足或者有些bugs而感到不滿也無所謂,因為我們只要能夠判定這是個值得繼續走下去的題目即可。

所以哪怕幾百、幾千位早期採用者,都對我們的產品留下不完美的印象,甚至收到許多負評也無傷大雅,畢竟這世上的人多的是,未來持續優化產品提升滿意度即可。況且收到負評總比推出後吸引不到任何人的興趣、什麼評論也沒收到來得好。

回到我現在創業的產品CakeResume,最初的想法是要做一個多媒體線上履歷工具。

理想上,這個編輯器就跟現在的看到的一樣,有很多模板可以讓使用者自行排列組合,並能夠嵌入圖片、影片、投影片等多媒體元素,並且既能線上瀏覽也能下載PDF。不過這實做起來很複雜,要開發這樣的編輯器至少要花半年以上。

因此,我試著釐清我想解決的問題,得到的結論是「市面上沒有一個自由度高的網頁版履歷工具,能在呈現學經歷的同時還能展示作品集」。釐清問題後,便能發現只有3項功能是必要的:

履歷發布後必須提供線上版及分享連結(不須支援 PDF 版本)
高度客製化(不須拖拉式編輯器只需一個沒有格式的編輯器就能做到)
可以嵌入圖片(不用管可否嵌入影片和投影片)

如此一來,要測試是不是也有很多人也遇到跟我同要的問題,只要有一個簡單版的文件編輯器(就像功能很少的 Google Docs)、並且編輯完可以發布成一個網頁就行了。

由於市面上已經有些簡單的文件編輯器,只要付錢購買程式碼就能安裝到自己網站上,因此我唯一要做的就是設計一個可以把我的訴求說明清楚的首頁、以及將履歷發布成網頁的流程即可。如此一來,實作的複雜度也瞬間從6個月以上變成2週內即可完成。

有了這些認知,確保將來你的想法和執行方式都保有極大的彈性、能夠敏捷調整後,我們就能開始探討最小可行產品的實際操作細節。請見:我的產品到底適不適合創業?什麼時候該推出?6個關鍵策略讓你創業不賠錢

本文作者為線上履歷平台Cake Resume創辦人劉君羿,身兼創業家、工程師、設計師,關注新創相關領域,長期於個人Medium分享創業心得。

本文獲得作者授權刊登,原文:如何透過最小可行產品(MVP)測試創業想法