一家賣甜點的公司,如何以不到4年的時間,就能顛覆日本糕餅市場,創新度甚至與Line同名?這是一群甜點外行人,用科技業經營方法顛覆甜點業百年傳統的故事...

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棒棒泡芙2016年12月底在台灣開幕,連續九個月每日完售2500支,若以單價88元計算,單季就可創造約2000萬元業績。背後推手,正是來自日本的糕餅公司Bake。

2013年成立、隔年2月開設第一家店鋪的Bake,其創辦人長沼真太郎,剛獲頒日本經濟新聞社「日本創新獎」。過去得到這個獎項的,有催生Line的前執行長森川亮、本田飛航公司總裁藤野道格等。

他們,店裡沒有明星師


從網路聚眾,研發讓鐵粉來

創辦人長沼真太郎自承,Bake能崛起的關鍵是:把科技公司小米公司視為模範。

Bake跟小米當時的困境相似,都須在最擁擠,且大品牌環伺的市場,找到破口。

Bake在東京自由之丘崛起,這是方圓一公里內坐落百家以上甜點店的激烈戰場。在這個甜點王國裡,市場多以百年老店掛帥,並且主打明星主廚,其他小型的甜點品牌,則常遭遇如葡式蛋塔的命運,一次熱潮過了,公司也銷聲匿跡。

Bake看到小米從網路先聚眾、培養粉絲的做法,於是聘請總編輯與行銷團隊,透過內容聚集甜點控們;其除了宣傳自家品牌,也經營介紹其他甜點名店的網站Cake.Tokyo。

此外還成立甜點Openlab(編按:開放實驗室),把關於烘焙的科學知識分享給同業知道,又跟索尼Life Space UX團隊合作,結合甜點及科技體驗辦展覽。

當甜點迷群聚後,他們如同小米手機團隊一樣,會透過米粉的回饋,去改善商品。例如Bake推出起司塔時,也透過粉絲回饋——如大家反應塔皮應該製作更薄一些,口感會更好——去加以改良,形同「共同創造」的氛圍。

老店:新品主廚說了算
他們用科技AB測試法決定

但,線上聚眾只是開始,他們要在最短時間內,在大品牌群聚的甜點市場中突圍,在線下的做法,也必須與眾不同。

與傳統甜點店95%成員皆烘焙業出身不同,Bake兩百名員工中,約150人出自科技、設計或其他產業。

過去,在強調匠人精神的傳統甜點店中,主廚是唯一權威。但在Bake內,西尾修平說,新品牌商品要推出,必須符合「80%法則」,這代表10名消費者中至少要8位都喜愛、願重複購買該產品,才可過關。

他們導入科技業常見的A/B 測試(A/B testing),針對甜點的口味及包裝,去測試不同版本的效果,才做決定。甚至,他們還直接找上分子料理專家合作,分析市面上「具備匠人氣質」的甜點,研究該用多少百分比蛋白的小麥粉、具備什麼化學結構的蛋奶糊,才能使餅皮有鬆脆的口感。

「美味是可以用科學跟科技去衡量的,」西尾修平說。

「我認為要追求貨真價實的甜點,並不是身為經營者的甜點師傅,一定得有名不可,」長沼真太郎過去接受媒體採訪時談道。有意思的是,他自己就是北海道甜點名店二代,在網路公司任職過,對傳承家業並無興趣。

他看透,許多的老牌名店會由明星糕餅師傅累積人氣,再雇用其他師傅製作甜點,進而可售出高價商品,他反其道而行,認為自己可用科學方法帶來革命。

同業:系列產品越多越好


他們一個品牌,只賣一商品

用科學方法做甜點已違背常識,接下來,Bake推出的每個品牌,還只賣一種產品!例如Bake Cheese Tart海內外44間店鋪,皆專賣現烤起司塔,沒有其他類型的甜點。

一品牌、一商品,非市場行規。品牌價值累積不易,需要大量投資,因此業者除主打商品外,多會推出系列產品。

「(一品牌一產品)最困難的是,不給自己留下後路,因為不是贏就是輸,」西尾修平坦言,「專心投入在單一產品中,如果失敗了,這個品牌就垮了。」

Bake看到,在今日選擇過多的時代,品項簡單能讓社群行銷易聚焦,且其因為原物料項目簡化,採購時更有優勢,甚至可減少人事訓練的難度。例如其他點心店人事支出通常占18%至20%,但它僅占10%左右。

此外,成本下降也反映在售價,別人賣300日圓的產品,他們賣200日圓一樣有賺,會更具市場吸引力。

從小米精神出發,Bake築起競爭的護城河。如一品牌一產品,恰巧符合現代人有「選擇障礙症」,希望減少選項、避免困擾的消費傾向。但對其他坐擁數十年歷史的甜點店來說,削減原來長銷商品,形同自斷手腳。甚至,其用科技方法去發展甜點,也形同威脅甜點明星主廚的權威,這讓老店很難仿效。

當然,新進者要仿效其模式並非無可能,這也是該公司在這4年內快速到海外擴張,甚至準備上市的關鍵原因,他們認為,此舉可以擴大其經濟規模。Bake自2014年開設首店後,至2015年營收就已達35億日圓(約合新台幣9億3千萬元)。

一個網路公司出身的創辦人,用一套在科技業看來已不新穎的手法,卻顛覆百年傳統的日本糕點界。Bake的故事讓我們看到,只要你敢於用新視角去看市場,加上網路的加持,現在,正是進攻的最好時機!

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