陸客不來、軍公教年改上路,台灣觀光業正在拉警報。台北美國商會表示,旅遊及觀光業是整體經濟的主要推動力,但台灣旅遊觀光業對國內生產總值及就業環境貢獻,遠不及整個東北亞地區平均值。

美國商會指出,以旅遊觀光對國內生產總值「直接貢獻」的預估成長率來看,東北亞平均成長率有5.9%,台灣預估成長率只有2%,在全球排名第174名,中國大陸成長率排全球第3名,香港排第15名,表現遠比台灣出色。

美國商會旅遊與觀光委員會在今(2018)年度的白皮書中,還特別「大力呼籲」觀光局,應該允許旅館業者推出「取消訂房,可不退款的房價」,此舉不僅能振興觀光業,對台灣經濟也有好處。

「無法退款」的旅館房價,對旅客有利?乍聽之下,不可思議。但美國商會說,這是不爭事實,因為「不退款的訂房價格」,絕大部分會比取消訂房、但可退款的房價「低許多」。也就是說,旅館業為降低空房率,會很樂意提供折扣給「願意接受不退款的房客」。

美國商會說,多年來,航空業早就依照這個原則制訂不同的機票價格,消費者也早就熟悉這樣的遊戲規則;許多旅客樂於購買價格更便宜,但不接受退款的機票,預訂國外旅館也一樣,只要日期確定,會優先挑選不退款的優惠房價。且這種優惠價格,往往可省下「至少3成費用」,省下的錢,旅客有更充裕的預算,可在旅遊當地消費購物,或停留更多天。

美商主張,旅館房間,就像飛機座位一樣「有時間性」,要在限定時間內使用,否則就作廢。就像水果一樣,若有客人將「已買回兩周的水果拿來退」,沒有人會認為攤商應該要退錢給他。同理,若旅館在特定的需求時段(例如農曆新年)之前的幾個月內,以超低折扣價銷售不可退款的房間,也不該因為客人臨時改變計畫取消房間,旅館就必須全額退款。因為這些被臨時取消的客房,已來不及轉售。

美國商會去年白皮書中,已提出這個建議。但美商說,「不幸的是」,進展速度不如預期,今年捲土重來。美商說,觀光局可能認為,會有消費者因為「不退款規定」而蒙受損失。但相較其他數10萬、甚至數百萬名消費者可因此省下金錢而獲得這樣的損失及風險,小了許多。若透過全面性加收費用,來保護這些極少數人,但犧牲掉大部分消費者權益,才相當不公平。

美商還表示,允許旅館業者推出「不退款」的房價,除對國內外旅客「更加有利」,能嘉惠旅館業本身,且若能取消訂房就須退款的規定,代表台灣法規接軌國際,吸引更多旅客來台觀光,為台灣整體經濟,帶來更大貢獻。

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