商標,是衣服和鞋子上最不起眼的低調存在,一片要價不到1元。但你能想像,商標背後的提花織造技術,竟也能織出一雙要價近萬元的限量鞋鞋面嗎?

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從阿迪達斯(Adidas)與名設計師史考特(Jeremy Scott)聯名的美金翅膀鞋、耐基(Nike)長年暢銷的喬丹七代、到NBA快艇隊明星球員克里斯.保羅(Chris Paul)的個人鞋款,這些定價近萬元、台灣甚至未曾引進的限量鞋,其鞋面布料全都出自仁美商標。

這間創立35年、以生產各式商標與洗標起家的公司,究竟如何成功轉型?操著一口台語的仁美董事長林中舜說:「我能做的,別人不能做,這就是差別!」

林中舜對「差異化」的堅持,來自對家族事業的細膩觀察。由於父親經營活字印刷廠,他從小在工廠中長大,也常幫忙送貨,或一起按照部首與筆畫順序揀鉛字。

他親眼見證父親與其他盛極一時的印刷廠,因為平版印刷與排版軟體問世而瞬間倒閉。「你沒有跟著時代進步,不知道哪一天新技術出來,你就被取代掉了,」林中舜坦言。「我很早就有意識,拉開差異、墊高門檻,讓同業進不來。」

早在創業初期,林中舜就做出許多與同業大相逕庭的事。例如,他不以租借廠房來降低初期成本,而是在資金有限的情況下,咬牙以現金買下。到1992年,自動化設備問世,但一次至少得購入4台才能運作,包含軟體在內,須支出2500萬元。林中舜再度牙一咬,靠著自有廠房向銀行抵押,買入頂級瑞士機台,提早轉型自動化工廠,勞力減少,產能卻提升2倍。

這項決定,讓仁美度過90年代傳產外移、紡織廠紛紛缺工倒閉的困境。當年,傳承好幾代的大型商標廠超過20間,如今只剩下不到一半。

一座位於台南的小廠,透過自動化,順利度過產業巨變。這項成功經驗,讓林中舜在2005年做出第2個大膽決定──買下一台要價1000萬元、成品寬度可達100公分的「大提花機」。如今,全球仍只有12台機器,台灣僅有的兩台都在仁美。

「12年前的商標廠,通常買寬度20公分,一台400多萬的提花機就很夠用了,偏偏林董堅持,一定要買最新、最好的。」合作近30年的工具機代理商總經理形容,林中舜生活簡樸,連車子舊了都捨不得換,獨獨敢在設備上砸錢,買到連瑞士工具機CEO都要來台拜訪,甚至送上BMW名車模型,感謝他把買名車的費用拿去更新設備,「但我觀察,他買的是『為未來做準備』的機會。」

只是,當時買下這台大機器,嘗試朝高階市場發展,仁美卻找不到用武之地。

「我幫慈濟織了一卷無量義經,偶爾接接客製化的小單子,像婚紗照、家族照等,因為量太小,幾乎沒有利潤,才發現糟糕,織畫在台灣做不起來!」林中舜回憶。

斥資千萬買下的設備,難道要拿來生產一塊錢一張的商標?看著靜置在工廠內的大提花機,他從小熱中於蒐集球鞋的兒子、仁美商標經理林右剛,提出一個大膽的構想。

早在10年前,仁美已成為阿迪達斯、耐基等運動品牌的商標指定商;但隨著運動鞋開始追求流行感,圖案細緻的提花技術也逐漸被應用在鞋舌、後跟、側邊等環節。

「既然我們的提花技術能做鞋舌、後跟和側邊,為什麼不能做一整塊鞋面? 」林右剛心想,如果能從商標跨足到鞋面,等同於鞋材主料,與品牌溝通時將更有分量。於是,自2006年開始,擁有設計和機械背景的他,帶著6個研發人員,從大提花機的結構研究起,陸續開發出多種款式、觸感、甚至帶有立體凹凸的提花布,並試圖推廣給品牌。

然而,提花過去只運用在商標,一來材質特殊,二來單價較高,三來仁美只是間小小的商標廠,根本沒有市場發語權。「就算去海外參展,跟著其他材料供應商一起進了品牌總公司,對方一看到生面孔就會問:『你是誰?有沒有通過我們的品牌認證?沒有的話,請你離開,』」林中舜形容,「你連打開目錄介紹的機會都沒有。」

長達6年,林右剛不斷研發新款提花布,即便在最低潮的金融海嘯谷底,他也不想縮手。當時,商標訂單量大減,他一直記得一個場景:一眼望去,工廠生產線全數停擺,不知道明天在哪。

但林右剛不願意屈就於現實。「與其解釋半天,不如直接做一雙給他們看!」

他拆開自己的耐基球鞋,將鞋面與鞋底分離,再模擬耐基的長青鞋款Dunk High Pro,織出一模一樣的鞋面布──包括鞋身的兩種圖案變化、縫線、鞋舌到品牌logo,全數一體成型,摸上去沒有接縫,視覺上卻有凹凸的立體效果,光反覆打樣就超過兩個月。

他帶著這隻樣鞋、幾本目錄飛到美國,透過其他供應商牽線,一同進入耐基總部做材料介紹。先以「商標供應商」的身分開場,再拿出樣鞋,馬上令耐基的人員驚豔,終於成功突破。

一體成型的鞋面布,可省下裁切、車工、貼合等多達15項工序,節省人力成本。例如耐基近年熱銷的Flyknit針織鞋,就是由針織服飾廠申洲國際負責生產。這間香港上市公司有超過4萬名員工,去年營收約新台幣285億元,是仁美的百倍規模。

然而,仁美卻用提花布找到市場破口。與主打「一體成型」的針織鞋面比較,提花價格較高,但由於原料紗線更細、組織更密,能在小範圍內織出宛如印刷般的擬真圖案,例如阿迪達斯曾推出的《星際大戰》紀念鞋,就由仁美直接將整幅電影劇照織成鞋面。

2014年起,全球陸續爆發鞋廠罷工事件,各品牌亟需簡化製程,讓仁美湧入大量訂單,目前鞋面布已占總體營收6成,相較於專做商標的時期,淨利率更增加10個百分點。

但林右剛也坦承,提花布由於材質特殊,從商標轉向鞋面時,提花較不耐磨、缺乏彈性的缺點也會被放大,「我們大概花了5年,才真正克服這些問題。」

12年轉型路,讓仁美成功由一塊錢一張的商標,打入上萬元限量鞋市場。而當其不斷前行時,其實也有另一場風暴正在衝擊其原有的商標生意:隨著衣物強調輕薄的趨勢發生,廠商索性用熱轉印,把商標「印」在衣服上,簡單說:商標需求開始下降了。

仁美的趁早布局,讓其又再躲過一次風暴,甚至迎向高峰。然而,兩父子仍充滿危機意識,直到採訪結束,還沿路一一細數著運動鞋面由皮革、人造皮、網布變成針織的流行史。

「變化速度太快了,你永遠不知道消費者會往哪裡走,所以一定要趁有餘裕時,提早準備,」林中舜強調,「做我們這一行,絕對不能『停在原地』!」

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