非洲是全球經濟成長速度飛快的大洲之一,過去十年的GDP平均成長率高達5.5%。臉書、Google、優衣庫、騰訊等跨國企業,都在非洲布局創投或直接建廠。非洲的消費實力已經崛起,人口紅利即將兌現,它是商業投資的必爭之地!

非洲不再是一個迫切需要人道援助的區域,而是正在轉型、發展快速的商機寶地。年輕世代創意十足,從設計App到打造竹子做的腳踏車;藝術家、製片、建築師炙手可熱,全新的自由與商機待人撿拾;流離海外、受過高等教育的子民大舉回國,在商界與政界嶄露頭角。

本書作者艾希什.塔卡爾為非洲成功創業家,十五歲就創立了馬拉集團並擔任執行長,是非洲大陸上身家超過10億美元的富豪中最年輕的一位。透過描繪自身的經商背景與家族歷史,讓讀者看到區區十年之間,非洲的轉變有多大。

我從1990年代中期在烏干達開始從商。當時若是有人告訴我,20年內從新加坡到舊金山的各個投資會議上,大家都會一致認為非洲是世界最有潛力的經濟體系,我一定會覺得他們瘋了。

可別誤會,我和那些大排長龍的樂觀者是一國的,你讀了這本書就會知道,而且我一直都相信非洲有很大的潛力。但即使是我,也沒想到我們會進步得這麼快。

1990年代是非洲市場波動劇烈的時候,沒有人知道我們是在進步或退步。現在來非洲做生意的人,看到那時候的環境一定會無法置信:無禮又貪腐的官員、通訊品質不佳、沒有自來水電、差勁的航空公司;那時在非洲做生意風險很大。即使到了2000年,專家學者都還同意非洲的情況在脫離殖民政府統治後並未明顯改善。2000年5月,《經濟學人》(Economist)的封面報導稱非洲為「沒有希望的大洲」。

然而10年後,非洲經歷了史上前所未見的經濟快速成長。目前世界上成長最快的經濟體中,排名前10大的有6個在非洲。

非洲過去10年平均國內生產毛額成長率為5.5%,是世界經濟成長最快的大洲,讓那些還在從經濟大衰退(Great Recession)之中恢復的先進國家十分眼紅。我們的人口是全世界最年輕的,10億多人口中有4分之3的人不到35歲。我們擁有世界上最大的自然可耕地,具備成為世界穀物產區的潛力,石油、天然氣和礦業也逐漸發達。無線電話和科技也迅速發展,奈洛比(Nirobi)、阿克拉(Accra)、拉哥斯(Largos)和吉佳利(Kigali)開始有了「草原矽谷」(Silicon Savannah)的稱號。

最難能可貴的是,這些都是實際的成長,而不是投機性的泡沫現象。我們的經濟並不像許多人想像的那麼依賴商品,全球經濟衰退對我們的影響也遠小過其他地區。

當西方主流媒體關注的還是戰火、貧窮和獨裁主義之時,非洲正吹起一陣和平民主風。1990年時,非洲只有3個民主國家,但現在54個非洲國家中,有25個國家或多或少實行民主政治,最貼切的例子是剛完成一場和平民主選舉的奈及利亞。

才在不久之前,多數非洲城市的看板上掛著的是一張張總統或將軍的大頭照,非民選的大人物傲慢地俯視著子民,市中心的廣場則滿是列寧和馬克思的雕像。如今的看板上,是海灘渡假村、消費品、投資和銀行的廣告;市中心的廣場則是一家家的新潮咖啡店,賣拿鐵給在智慧手機上讀政治部落格和時尚雜誌的時髦專業人士。

統計數據並不代表一切,所以我在這本書中不會引用太多。那些數字無法告訴你一個在剛果的發明家,是如何為他的大學設計筆記型電腦;或是一個在阿克拉的青少年,是如何成立一家用竹子製造腳踏車的公司;數字也無法描述新一代受過教育、沒有上一代戰亂包袱的年輕人,是如何的活躍和有野心。

如果信心是投資的原動力,你不妨看看人稱「新生代獅子」的現代非洲年輕人是多麼有精力和樂觀,然後再做投資決定。

並不是在說非洲的一切都是美好光景。我和我父母都在非洲親身吃過許多苦,經歷過恐怖的事,這本書並不會漂白這些問題,像是西非的伊波拉病毒,以及長期的貧窮和高失業率,我們從經濟成長到全民就業與機會平等還有很長的一段路。政治體系方面,我們也還不如瑞典、挪威或美國來得自由、成熟或民主。

但非洲並非單獨的個體,它是多元、多變、多方語言的大洲,比你想像中來得大,也比媒體片面描述的貧窮、戰爭、貪污和疾病樣貌來得複雜。我常覺得西方可憐非洲,認為非洲需要救助──在這裡,我要告訴你實情完全相反。我們不需要救濟,我們不應該、也不想要別人的憐憫;我們要的是合作夥伴,要和西方做生意,相信商業往來對彼此都有利。

你大概聽說過非洲到處都是愛說故事的人,而我一直相信我們非洲人需要說自己的故事,這就是本書的目的。部分的故事是我自己的經歷:我的家族在非洲的歷史追溯自1890年,我的公司馬拉集團和基金會從1996年烏干達坎帕拉小巷裡一家小小電腦零件店,至今是一家在22個非洲國家營運的國際集團。

藉由過去20多年我旅居非洲各個角落、結識傑出非洲人士的互動,來述說非洲興起的故事。這些人推動非洲的改變,他們的故事就是這個新非洲的故事。如果亞洲之虎是20世紀最後幾十年的經濟奇蹟,非洲之獅就是21世紀的成功故事。

最近在美國一個投資人大會上,有人問我:「你認為非洲什麼時候會跟上世界的腳步?」

我回答說:「我們不會跟上世界,我們將會帶領世界。」

書籍簡介_下一個全球經濟引擎:非洲,從黑暗大陸到草原矽谷

作者: Ashish J. Thakkar
譯者: 徐永宜
出版社:商周出版
出版日期:2018/06/07

作者簡介

艾希什.塔卡爾Ashish J. Thakkar

艾希什.塔卡爾15歲就創立了馬拉集團並擔任執行長,是非洲大陸上身家超過10億美元的富豪中最年輕的一位。馬拉集團橫跨各種商業領域,版圖橫跨電信基礎建設、包裝製造業、旅館和購物中心、造紙廠,以及上千英畝的農地,目前在22個國家營運。2009年,艾希什建立馬拉基金會,專注於支持非洲青年實業家發展。

2012年,艾希什被世界經濟論壇選為「全球青年領袖」之一,也是世界經濟論壇全球議程非洲理事會、聯合國全球企業家理事會的成員。2014年,《富比士》將他選為非洲最有權勢的十人之一。