農產品容易受到自然環境影響良率,但是隨著科技進步,許多問題都能用科學方法解決,關鍵只是在於經營者有沒有數位轉型的思維。蕈優生物科技的現代化菇舍,以獨家品種杏香菇供應台北萬豪酒店、西華飯店,還賣到香港、新加坡,靠得就是工程師的研究精神...

 

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伸手撥開庫房裡的雲霧,沐浴在霧狀RO滲透水的粉紅菇、杏香菇、黃金菇和銀耳,色彩繽紛。「蕈傘像五塊硬幣大小就能採收,」方世文一面解釋著,一面伸手將成熟的杏鮑菇放入籃中,要搶鮮送到客戶手裡。

這裡是蕈優生物科技的現代化菇舍。它以獨家品種杏香菇供應台北萬豪酒店、西華飯店,全台最大餐飲業者王品集團,也是它的客戶。不僅外銷香港百貨通路,2016年5月起,更打入新加坡的超市。

「一切從愛吃菇開始,」蕈優總經理方世文,不僅從小愛吃菇,還娶了菇農的女兒。電子工程系畢業的他,退伍後加入岳父的大村農場種菇。不過,他發現傳統菇寮的不良率超過五成,農民利潤微薄,加上中國香菇低價傾銷,產業前景一度黯淡。他尋求農試所等官方單位的協助,轉投入菌種研發的生意,並用工程師的研究精神,改變了傳統的種菇方法。

「我到荷蘭參訪洋菇農場,自動化的生產模式,甚至有兩家公司種菇種到上市,讓我很震撼,」方世文說,當時國內還未出現工廠化栽種菇類,他向銀行貸款,從日本引進超過兩億元的密閉無塵室等設備,決心「要走不一樣的路,才有可能成功。」

蕈菇就像海綿,容易吸收來自水與空氣中的微生物污染,由於台灣與荷、日氣候條件不同,國外設備仍無法阻擋空氣裡的雜菌與病源菌。學電子工程的他,想用科技來解決問題。

方世文說,他長期關注高科技業,發現晶圓廠的製程不容許一絲落塵,原理和種菇很接近,於是決定導入等同晶圓廠最高規格、一百等級的無塵室設備,做為菌種研發室。在菇類栽培庫房裡,他也在5年前率業界之先,想引進國外的全自動環控設備,但因台灣溫度、溼度條件都不同,必須重新調整,外商對他開出高價,讓他難以下手。

他決定靠自己。找來國內設備商一起研究軟硬體,砸下千萬元打造電腦化植栽控制系統,比外國廠商的報價省了一半以上。

有好的硬體條件還不夠,外部的環境威脅又是一大難題。台灣農田彼此緊鄰,蕈優定期以抽氣機為菇類換氣,卻發現農藥隨著空氣飄入,成為最大污染源。

這時,他又導入晶圓廠無塵室一萬等級的活性碳空氣過濾系統,為蕈菇庫房隔離高達99.99%的環境污染源,比起因天冷只須使用不織布網過濾空氣的日、荷業者,阻隔污染的效果達百倍以上,也讓它成為全台首位取得有機認證的菇農。

為了以最大產能量產,必須找出最適合生長的溫溼度條件,但3年前蕈優的環控設備介面為手動控制,只能靠人力單點、定時檢測,無法累積長期的栽培資訊,來分析影響產能高低的原因,此時方世文又有了新點子。

「當時觸控式面板才剛流行,因為成本高,沒人應用在菇類生產上,」蕈優副總經理陳英如說,但方世文決心應用觸控設備來做遠端生產監控,一開始卻踢到鐵板,軟體程式啟動製冷設備的指令錯誤,導致庫房溫度無法下降,損失約200萬元,找了外部專家重寫程式才順利解決。

「同業都笑他是神經病,花這麼多的錢種菇幹嘛?」陳英如說,但方世文非常喜歡研究和挑戰,想用更好的方式去控制不良率。為了測試環控設備的穩定性,只要有更改設定,他甚至半夜睡在庫房裡緊盯。

工程背景的細心與認真,換來的是維持高良率的技術。現在,蕈優的不良率維持在1%以下,優於同業平均的10%,以穩定的品質與產能,拉大競爭門檻。

9年前,蕈優再往下游前進,設立魔菇部落休閒農場,讓消費者參觀無塵室種植技術,2016年吸引超過9萬人次,包括「跟著董事長遊台灣」的戴勝通也率團而來。

「我想做的,不是一般的菇類農場而是將蕈優定位為科技農業。」方世文說。用跨領域思維,創造出更大的附加價值,是這位愛菇人保持競爭優勢的法門。

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