「今年急診過了嗎?」乍聽有人這麼問,多數肯定覺得莫名其妙,甚至質疑對方是在詛咒人!但若你知道根據健保統計,國內歷年急診醫療人次幾乎都超過1200萬,即全台2300萬人口中,平均每兩人中就有一人一年內會進急診室一次,其比例之高,已堪稱另類世界奇觀,或許就能瞭解個中深意了。

沒急診過的人 比急診過的人少

台灣醫療的方便性與可近性,在全球皆首屈一指,就連急診醫療也不例外。根據衛福部統計處資料指出,國內健保近年每年提供急診醫療服務(含醫院及診所),除2013年為1193萬9613人次,其餘各年均逾1200萬人次;最新統計2016年全國急診人次亦達1233萬3877人次,換算當年國內總人口2353萬9816人,即平均每百人中就有52.4人進過急診室,沒急診過的人反比急診過的人少。

站在民眾的立場,或許多數人會說,「大家都知道急診掛號費比一般門診貴得多,若非萬不得已,又有誰樂意掛急診呢?」惟北部某醫學中心一名急診資深主治醫師搖搖頭說,台灣急診醫療無論就收費或急重症分級,都未透過制度化與一般門診醫療作出明確區隔。影響所及,依他觀察,長期以來塞爆各大醫院急診室的病患,最多只有3~4成是真正的急重症患者,其他則都是所謂的「假性急診醫療需求者」。

急診世界奇觀!國人年平均每2人進急診1次,「這個縣市」幾乎人人都去

不可諱言的,上述「耗用」急診醫療資源的情況,在偏遠縣市往往更加顯而易見;且理由很簡單,因為當地居民可能連足夠的基層醫療選擇權都沒有,「雖然明知爺爺可能只是一般感冒,但因等到下次巡迴醫療車上山時,惟恐其病情已延誤、拖重變成肺炎,不如早點多花點錢坐車到大醫院掛急診比較保險。」

台東縣交通不便 急診使用人次全台居冠

根據《風傳媒》首度嘗試以2016年各縣市急診人次,分別除以當年各縣市設籍人口數,在排除各縣市都有可能會出現跨縣市就醫人口的因素下,一窺各縣市日常醫療對當地急診醫療資源的「耗用」程度;果然,全國22縣市中,是以地形狹長、交通不便著稱的台東縣居冠,當年平均每百人就有84.6人進過急診室,已逼近「人人有獎」的程度。

宜蘭、花蓮、南投 超出全國平均水準 

此外,連江縣、澎湖縣雖分居第2、第5名,惟考量這兩個離島縣市人口都太少,排名結果建議參考即可;其次對急診資源耗用程度偏高的縣市還有宜蘭縣、花蓮縣、南投縣、基隆市、雲林縣、苗栗縣、嘉義縣等,當年每百人中也有62.3~75.1人進過急診室,且都超出全國平均水準。

急診世界奇觀!國人年平均每2人進急診1次,「這個縣市」幾乎人人都去

台灣急診醫療資源長期被過度耗用的另一鐵證,也可從健保統計國內急診收治患者疾病別的趨勢分析看出端倪。

根據衛福部統計處資料指出,2016年全國掛急診的1233萬3877人次中,僅因症狀、症候與臨床和實驗室的異常發現(單純的喉嚨痛、胸痛、腹痛、骨盆痛…等)就多達306萬8219人次,占了足足4分之1;其次各種骨折、扭傷、中毒等,當然有時也包括了一些擦、挫小傷,也有288萬3026人次,又占了幾乎另4分之1,這兩者相加,就占去了整個台灣急診一半的精力。

為了有精神上班 民眾寧願花錢掛急診拿藥

其次,也是最常被急診醫生徒呼負負的還有,2016年全年竟有多達158萬6004人到急診室求治以感冒、流感為主的各種上呼吸道急性感染,且多數患者的理由都是「我下班後住家附近的診所都休息了,為了明天有精神上班,只好多花點錢到大醫院掛急診拿藥囉!」

急診世界奇觀!國人年平均每2人進急診1次,「這個縣市」幾乎人人都去

對此,一名年輕急診醫師無奈地說,或許站在醫院經營者的立場會認為,只要病人願意付同樣的錢,無論重症、輕症,醫院都沒有理由拒絕,甚至應該同樣展開雙臂「歡迎光臨」;但對背負使命感的急診醫生來說,看著應該用來與時間賽跑、救人性命的急診室,總是充斥著只要在一般診所就能解決小病小痛的病人,還動輒導致真正需要急救的病人成為「人球」,因為在急診室一床難求而必須被迫,內心真的很痛苦。

※本文獲《風傳媒》授權轉載,原文:急診世界奇觀!國人年平均每2人進急診1次 「這個縣市」幾乎人人都去