在已經成熟的紅海市場中,真的沒機會竄出嗎?2017年獲選為美國加州矽谷加速器500Startups中,唯一脫穎而出的台灣新創團隊——機票比價平台TripPlus,有不同思考...

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500startups是美國前10大創業育成加速器,至今已培養出3家市值超過10億美元的新創公司。

TripPlus現在已經跟全球最大線上旅遊集團Priceline合作,而且連Line的母公司:韓國最大網路企業Naver都搶著購併。

過去,大家買機票,最常使用的就是:比價網站如Skyscanner、Ctrip,透過導引消費者買到「最便宜」的機票,得到來自於航空公司的分潤。但TripPlus的邏輯是,透過里程計算,建議旅客買下「最划算」的機票。

舉例來說,一般人往返台美,經常選擇長榮、華航較便宜的機票,不過透過TripPlus,便會知道若選擇貴60美元的聯合航空,就有機會透過里程,兌換到美國東岸到西岸的免費機票。

累計里程計算,一直是航空公司會給消費者的福利,不過,由於各公司里程累計規則複雜,很少人能透析箇中玄機。

TripPlus創辦人之一林志祥,過去任職於宏碁10餘年間,頻繁出差,累積很多里程數。 他發現,除了一些歐美部落格、社群網站的討論版,線上似乎缺少一種簡化複雜里程、告訴使用者如何取得划算機票的工具。

TripPlus透過其背景成員的軟體技術,與不同切點,走入機票比價市場,這讓Priceline願意跟它合作,甚至其可以針對太過忙碌、沒時間自己上網站比價的商務旅客,提供諮詢服務,收取諮詢顧問費用。2016年6月,公司成立至今,營業額每季皆較前一季成長8成,公司成立一年內就達成損益兩平的目標。

現在,消費者上Priceline,就可使用TripPlus機票查詢服務,不同於其他比價網站,它會直接列出訂位艙等、可以累積的里程數與回饋,也針對使用者登錄的里程計畫,提出建議方案。 TripPlus創業初期,曾被不同公司拒絕超過50次。

當時,旅遊搜尋訂房、訂機票的業務,都被Expedia、Booking.com等大頭壟斷,並且市場充斥著:消費者只希望買「最便宜」商品的邏輯,但林志祥一直堅持,會有一群「真的很愛你的產品的人」,願意埋單最「划算」商品的理念。

創業這幾年,TripPlus花很多時間在台美兩地舉辦講座,向「里程新手」介紹機票的票價結構,教育大家依旅行習慣,訂定里程旅遊計畫。臉書社團「北美華人里程交流討論」,每天都有人貼出機票、飯店訊息,散布觀念。

事實證明,每個月約有7萬人在使用這個服務,甚至,因為其導引購買的機票不是最便宜的,反而可抽成更多。該公司更一度被Line母公司,韓國科技公司Naver相中,想要入股購併,認為其有潛力成為下一個顛覆旅遊的搜尋網頁。

林志祥說,未來,他希望TripPlus可以變成里程點數界的最佳搜尋及兌換平台,網路加上好創意,這次他要站在國際舞台,跟全世界做生意!

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