哪種人的人生是喜劇,哪種人的人生是悲劇呢?在喜怒哀樂的人生當中,有些人即便遇到困難也能像不倒翁般再次站起來。這種人的共同點是生活樂觀,都擁有著不論是大或小的「目標」;無論是追求像親情一樣的細小價值,或是為社會正義、人類和平而活,他們的人生都有著指南針般的目標。

許多人設立了這樣、那樣的人生目標,但在過程中都會切身感覺到很難實現目標,所以只要能完成一件人生的課題後再辭世的話,那該有多幸福呢?接下來我們試著在經濟的觀點上來討論這件事。

電信業者會花上大筆的市場行銷費用來留住客戶,手機行經常先以零元手機來招攬顧客,實際販賣時卻綁了一堆條件。同樣的手機有些人買貴、有些人買便宜,消費者的不滿持續累積。世界上沒有白吃的午餐,如果有人便宜地買到手機,也會有其他人為此付出代價,支付著高額通訊費用。

韓國政府為了糾正歪風、解決消費者不滿,自2014年5月實施「行動通訊終端機流通構造改善法」(後簡稱端通法),化解了智慧手機市場泡沫化的狀況,阻止非法回扣與非法補助金行為,使得行動通訊公司與製造商、銷售門市與消費者間的關係更加透明,期待能讓市場更穩定。

根據法案中的定義,在購買行動通訊終端機或設備時,為了補助人民購買,政府會給予經濟上的優惠(例如打折、補助入會費)。三家通訊公司的補助金都不同,但有些店家會謊稱「這是本店特價」,其實那是顧客本該享有的優惠。或是原價賣手機時,店家不使用通訊公司的補助金,而是自行打9折(少於補助金),借此賺取差額。

但實施端通法的結果又是如何呢?消費者若是想要確實獲得補助金,必須花上高額月租費,通訊費用增加反而導致人民怨聲載道。部份製造商氣呼呼地表示,因為無法販賣高價的旗艦機,公司都快要倒閉了;藉非法補助金來賺錢的店家在端通法實施之後,顧客變少甚至關門了。與此不同的是,韓國電信公司們卻是眉開眼笑。儘管賣量稍微減少,營業利益總額卻晉升到韓元破兆的境界。

實施端通法的時候,人們大肆討論著期望能因此減少消費者的通訊費用、建立公正市場秩序,這些遠大目標是否從一開始就只是海市蜃樓呢?輿論與媒體批判目前只有電信公司賺得荷包滿滿。現在正進行著是否要立法廢止補助金上限的論戰,有待我們持續觀察日後發展。

政策工具必須多於政策目標

增進消費者福利和公平公正競爭秩序這兩隻兔子,要是能夠一次全部抓到的話該有多好?但是政策實施後的現實難以處理,是否能抓到兩隻兔子,我們還是先來觀察一下兔子的生理吧!假設叢林中有兩隻兔子,牠們過著相親相愛的生活。可是突然有隻野狼跑來,兔子們嚇得魂飛魄散,便罔顧愛情、運用強而有力的長長後腿各自逃命。因為牠們分頭逃跑,所以野狼不可能同時抓到兩隻兔子。

野狼心想:「我真是太魯莽了,居然想要一次抓到兩隻兔子。」錯失兔子的野狼想起放羊少年說過的話,知道自己被騙了,並深深感到懊悔。

放羊少年是這麼說的:「一石二鳥,摸蜊仔兼洗褲,這就是我的生活指標!」

因經濟計量學而榮獲首屆諾貝爾經濟學獎的揚.丁伯根,很討厭放羊少年這種曖昧不清、腳踏兩條船的行為。他主張目標要明確,必須要有實現的可能。他之所以散發出「正直是愛的香氣」,正是因為他在完成人生目標的過程中,採用了端正的手段,不是嗎?

丁伯根曾說,唯有當政府保有的政策工具比政策目標多或相同時,經濟政策才能好好地發揮其效果,這便是取自他名字的「丁伯根法則」,直至現今仍然受人讚揚。他主張如果有N個政策目標,就必須要有N個以上的政策工具;目標比工具少的話,就很難同時達成許多目標。

將上述例子當作是我們在生活之中,於目標與工具、或是目標與目標之間,存在著衝突和矛盾關係就行。經濟也是一樣,在執行經濟政策時,目標與工具也相當重要。經濟成長、穩定物價、國際收支平衡、就業穩定、減少兩極化現象都是經濟政策目標,擴大財政、降息則是經濟政策的工具,這些事情之間存在著許多衝突或矛盾。

無法面面俱到的困局

當然也是有一石二鳥的方法,像是吃了山雞也順便吃了牠的蛋的情形。但是一味追求著一石二鳥,可能會曲解了資源分配的意義,導致缺乏效率。幾年前韓國電力公司因為凍結電費而曾連續出現赤字,而在電力供需市場不佳的狀態下,低廉電價經常被指責為浪費電力的主因。

這是一個能夠展現出我們為了百姓的生活而穩定物價、降低成本,卻也使得在強化企業競爭力和能源政策之間產生衝突的好例子。

低廉電價使得用電量大的產業扎根,也因此被視為「停電」的主嫌。可是困於連續赤字的韓國電力公司,卻在2015年創下史上最高、達到11.3兆韓元的營業收益紀錄,一部份原因是電費調漲與油價下滑,導致收益大幅提昇。之後由於出口額持續走下坡,為了提高韓國製造業的出口競爭力,產業界向政府提交了「電費調降建議書」。

但主管單位表示,電價雖然會影響製造成本,但政府在研究過新興產業投資、溫室氣體減排等相關因素之後,認為維持現有電價才是正確立場。韓國的電費在國際上並不高。

我們現在正過著什麼樣的人生呢?在競爭激烈的大熔爐裡,唯一的目標是成為贏家嗎?你是不是說著「這世界只記得第一名」,而自行走進疲倦不堪的人生中呢?在朝向目標不停競爭的過程之中,許多人氣喘吁吁、深感挫折。父母們也會將自己未完成的目標強壓在孩子身上,盲目朝著設定好的目標傻傻地奔跑。若是不認真思考為什麼要過著這種人生,我們就只能到處隨波逐流。

經濟政策也是一樣,沒有遠見且急於完成短期目標,政策便會喪失信任。不論是政府或個人,若是想完成某些目標,首先要確立目標的優先順序,尋找達成目標的最適當工具,並持續努力朝著目標前進才對。

如果你記住了丁伯根法則,並試圖從各層面物色工具的話,我相信你就可以跨越難關,達到預計的目標。現在正是需要這種人生智慧的時候。

書籍簡介_餐桌上的經濟學:我們被食衣住行的費用追著跑,錢都到哪裡去了?

作者:趙源敬(조원경)
譯者:宋佩芬
出版社:商周出版
出版日期:2017/06/22

作者簡介

趙源敬조원경 지음

現為企劃財政部對外經濟合作官。畢業於韓國延世大學經濟系,完成美國密西根州立大學商學碩士學程。1990年通過行政考試後,馬上進入企劃財政部工作至今,掌管關稅、物價、福利、消費者、國際金融、通商、對外經濟等相關業務。曾任IMF組長、對外經濟總科長、美洲開發銀行理事室韓國代表、大韓民國OECD政策中心租稅協理等職位。

2005年他為了降低中南美貧窮率及開發經濟社會,與中南美各國進行加入美洲開發銀行的協商。2009年在韓國與歐盟FTA服務貿易協議等重大國際協商舞台上,他決心成為國際金融專家的一份子。除此之外,他還是兩位前企劃財政部長尹增鉉及朴宰完的演講稿撰寫人,充份展現寫作能力。著有《名著的經濟》、《站在法庭上的經濟學家們》。