當設計已經無法精簡,而不是無法增添時,才堪稱完美。
—聖修伯里(Antoine de Saint-Exupery)《風沙星辰》(Wind, Sand and Stars)

曾是Google員工的凱文,後來到Nextstop工作。Nextstop是一個為旅遊者推薦景點的網站,後來被臉書收購。凱文雖然在人生中小有成就,但心裡始終有個創業夢,於是他開始運用業餘水準的技巧寫程式。他想創造一個結合地理位置服務網站「四方廣場」(Foursquare)與電玩「黑幫戰爭」(Mafia Wars)的軟體,因此他用HTML5技術寫了一款粗糙的手機應用程式,名叫Burbn。

這款應用程式一點都不花俏,沒有任何美學設計元素,功能也不多。儘管如此,凱文在一個派對上,把這個原型產品展示給一些撒錢不手軟的投資人看,而這些投資人同意與他約時間,開會詳談細節。兩週後,凱文募得50萬美元的種子資金。於是他辭掉工作,著手實現更大的願景。

凱文後來在應用程式中加入許多功能:在當前與未來的地點打卡、張貼照片、與朋友的會面點等等。他把這款應用程式拿給後來的共同創辦人麥可看,兩人合力讓這款應用程式在iPhone商店上架。

但是他們覺得這款應用程式的功能太過繁雜,於是決定加以簡化。最後,他們只保留張貼相片、留言與最重要的按讚功能,其餘統統砍掉。他們把新產品命名為Instagram,並在8週後推出。在短短幾小時內,Instagram就從只有少數用戶的原型產品,躍升為iTunes應用程式商店排名第一的照片應用程式。

Instagram在1年半內獲得1億名用戶,然後凱文.斯特羅姆(Kevin Systrom)與麥可.克雷格(Mike Krieger)以10億美元的代價把Instagram賣給了臉書。

凱文與麥可並沒有什麼神奇的成功方程式,不過他們掌握了幾個重要的原則。他們知道,要獲得成功,必須專注並專精於一件事。他們也明白,他們要做的不是一個完美的產品。凱文展示給投資人看的只是粗糙的原型,其粗糙程度可能是其他人不敢拿出來給別人看的。雖然不是最終版本的產品,但凱文認為這已經足以吸引投資人產生興趣。

無論你是誰,你的人生就和初代的Instagram沒有兩樣。無論你正處於人生的哪個階段,你都應該把自己視為原型產品,不必達到完美境界才能見人。

假如你曾在大型企業工作,你就會知道,一個新產品從概念形成到上市,是一條燒錢的漫漫長路,而且經常在開發過程中扼殺了創新的元素。當產品終於上市時,很可能已經過時了。但是你不同,你是另一種原型:一個最初版本,被稱為「最簡可行產品」(minimum viable product, MVP)。

MVP是骨架,只要做到足以上市的程度,涵蓋所有最重要的功能就好,目的僅在於獲得使用者對產品的回饋意見。MVP可以把風險與投資降到最低,並獲取最多洞見。做為MVP,你可以盡情探索點子或假設,而且不必付出很大的代價,然後在短時間內就能知道這個點子或假設是否行得通。你可以很快上市,然後透過一小群目標顧客群測試大家對你的接受度。你可以在擴大上市前進行必要的調整,或是乾脆把整個產品丟棄。

MVP能解決問題,或是滿足某個需求,甚至是未知的需求(稍後詳述)。MVP的重點是,在你涉足過深前,先確認有人對你正在做的東西感興趣。驗證是關鍵,你要驗證你想出來的東西可能是個好點子。MVP階段是學習階段,只不過你不需要投資1、20年的學校教育,或是接受好幾年的在職訓練,就能獲得教訓。

初期的產品被稱做「測試」(beta)版本,代表這個產品仍然有一些小瑕疵。以「測試」模式過人生有幾個很大的優點,你將不再聚焦於最終的完美結果,而是在達到終點前探索各種可能。

這不是要你不假思索去嘗試腦中浮現的每個點子,而是希望你能在人生的旅途上,放膽實驗並嘗試各種可能性。你的人生應該像是一幅抽象的表現主義畫作,而非肖象畫。一旦你擁抱這種心態,你的人生,還有你得到的幸福,就會改變樣貌與質地。把人生當成一間新創公司,會使你產生很大的改變。

但我必須先說清楚,這個觀念無法讓你成為一個完美無瑕的人。相反的,你會成為一個MVP,一個精簡原型。你還處於製造階段,所以你的目標不是追求完美。你要獲得他人的共鳴,善用機會與資源,把思緒大致整理清楚。這代表你必須不斷微調看似無聊瑣碎的小事,例如午餐吃什麼,第一次約會要穿什麼,直到這些事物累積成一個務實且功能正常運作的產品。

無論你正處於人生的哪個階段,以MVP的模式運作對你有許多好處。畢竟,你永遠無法成為你夢想中那個光鮮亮麗的自己,或是試著在社群媒體上展現的那個自己,就跟任何一家矽谷的新創公司一樣,真實人生並不會像Instagram所呈現的那般迷人。

做為一個MVP,不管在任何年紀都要不斷蒐集回饋意見,尋找機會,提升你的人生。這聽起來好像很難,但在現實中,成為MVP有顯而易見的優點。無論是整個人生,或是人生的某個面向,只要以MVP的模式運作,測式版的狀態可以成為你的競爭優勢。

首先,MVP非常靈活。在新創公司的世界裡,通常只有MVP能真正展現全新且令人期待的雛型產品。消費者不會一開始就期待一個完美無瑕的產品,他們只想搶先入手最新的東西而已。

但看看你的四周,你會發現不夠完美的東西通常都被認定為不及格。我們每天睜開眼就看到大量的完美形象:人們在社群媒體刻意呈現的樣貌,或是某個人在從事什麼令人羨慕的活動等等,他們似乎不費吹灰之力就辦到了。然而就和你一樣,他們也曾經是MVP(許多人現在仍然是MVP,只不過他們有很厲害的公關人員在打點形象)。

我們都有能力承擔風險、面對恐懼、接受(一再)失敗,並且顛覆我們一直信以為真的假設,尤其是那些不再滿足我們需求的假設。別把成為MVP這件事視為從零開始,而是當做在策略性實驗與觀眾回饋的協助下,為既有的東西創造新的循環。這不是異想天開,這是創新的精髓。

有時候,你只需要具備好的說故事技巧和吸引人的假象,就能打造你的產品。水管工會利用「煙霧測試」來尋找管線的破口,或是比較脆弱的地方,使用的方法是將人造煙霧灌入管線中。

在新創公司的世界,煙霧測試是一種強度測試,只不過不需要實體產品。新創公司只需要製作登陸網頁,就能測試自己的點子,看看是否值得投入更多時間與資源,將點子轉化為實體產品。潛在使用者如果對網頁的產品描述感興趣,只要提供電郵地址,就能得知這項產品的上市時間,或是否會上市。一般來說,登記人數如果夠多,代表你可以著手生產這項產品;如果不夠多,可能代表產品不具吸引力,或是描述產品的方式無法引起共鳴。無論如何,回饋意見都能把產品推往某個方向。這是以最低投資,在短時間內獲得大量洞見的方法。

加拿大新創公司泰米實驗室(Thalmic Labs)募得1450萬美元的第一輪資金前,執行了一次極為成功的煙霧測試。這家公司所開發的「Myo」是一個無線手勢控制臂環,讓使用者透過手臂的動作與姿勢控制科技產品。許多人勸他們不要開發這項產品,理由是投資人對硬體產品不感興趣,而對行動裝置或社群軟體比較感興趣。

為了證明自己的產品概念有賣點,泰米實驗室的工作團隊上傳了示範這個臂環如何使用的影片。隨後,線上觀賞人次快速增加,預訂產品人數也不斷上升,最後有3萬多人預訂,產品總金額為450萬美元。然而,預訂的消費者不需承擔太大風險,因為產品寄出後才會向他們收費。

這項影片煙霧測試向投資人證明了產品的需求確實存在,同時創造了一群急於試用產品的早期使用者。使用者在觀看影片並下單預訂時,產品尚未能出貨,但是他們並不在乎,也不會期待產品一上市就是完美的。他們只是非常期待去試用一個新產品,而期待程度恐怕是一個經過多年測試但過度修飾的產品無法比擬的。

書籍簡介_人生就像開公司,想成功就要成長

作者:安娜‧阿卡巴里
譯者:廖建容
出版社:天下文化
出版日期:2018/03/31

作者簡介

安娜.阿卡巴里 Anna Akbari

身兼社會學家、作家與創業家。擁有社會學博士學位,曾於紐約大學與帕森設計學院任教。經常受邀演講,並在《大西洋》雜誌、CNN、《金融時報》、《紐約觀察家》(New York Observer)、女性財經媒體平台DailyWorth、新聞網站Above the Law與《赫芬頓郵報》發表文章。