這次因工作關係,讓我必須走訪東京賽馬場一趟,令人驚訝的是,賽馬場除了「賽馬」,東京賽馬場目前更是許多年輕情侶及小家庭歡度週末的人氣景點!

溫馨祥和的賽馬場

賽馬場只有在有比賽的時候開放,基本上只有週末會營業。雖然入場必須購買門票,不過東京賽馬場的票價很便宜,一個人只要200日圓(約新台幣55元),再加上園內各種賽馬以外的飲食、娛樂設施很豐富,基於這些原因,很多日本人會在假日選擇到賽馬場遊玩!原本預估園內會充滿日本大叔的我,非常驚訝地發現園內的客人比我所想的還要年輕,氛圍更是異常溫馨祥和,到處都可以看到小朋友跑跳,更別提鬱鬱蔥蔥的室外環境,還有地方可以觀馬及騎馬,完全適合攜家帶眷前來!「不對呀,怎麼會和我所想像的差這麼多?這其中一定有詐!」我想。

瞄準年輕族群做行銷

「過去賽馬場的確充斥著大叔,整體氛圍也比現在來得嚇人,垃圾更是滿地飛舞。但是大叔這種生物會慢慢死去,若沒有培養新的客層,那賽馬這項娛樂只能走向凋零。」在賽馬場工作的日本人伯伯帶點幽默地說道。如同這個伯伯所說,東京賽馬場早在很久以前,就將增加年輕人、家庭客設為經營賽馬場的首要目標。這讓我想到在日本電視上看到的賽馬廣告,的確都是針對年輕族群設計,不僅請來年輕演員,更營造出一種健康歡樂的氛圍。

原來實際狀況和我想像之間的落差,是經過漫長的計劃一步一腳印所打造出來的。

賽馬場也有IG景點

在各式各樣有趣的設施及活動裡面,讓我覺得最有趣的是園內的UMAJO CAFÉ(直譯是「馬女咖啡」*)。針對年輕女性所打造出來的小馬造型甜點及粉嫩餐廳裝潢,讓人不禁會心一笑,原來賽馬場也被逼得不得不重視大家拍照打卡上傳的習慣,實在是走在時代的尖端呀!

*以中文的語感來說,所謂的「馬女」似乎不太好聽?不過這個詞其實是指喜愛賽馬的女子。日本常常會用這種縮寫,來稱呼對某一個領域非常專精或喜愛的人,像是之前就曾用「歷女」這個名詞代稱喜愛歷史的女子。

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東京賽馬場內「馬女咖啡」(Photo Credit:瓶顆)

日本人心中的賽馬魅力

逛了一輪後,對賽馬有了不同認識的我,還是領悟不太到賽馬的魅力,於是我向每週都沈浸在賽馬場的日本前輩提出了我的疑問。「你說賽馬的魅力不在賭,那麼對你來說,賽馬的魅力到底是什麼?」我問。「嗯,對我來說是賽馬背後的故事吧。」前輩笑了笑這樣回答。「對妳來說賽馬可能就只是賭博,不過每一匹馬的背後,都有不一樣的經歷。像是不知道妳有沒有聽過『小栗帽』?」

前輩說,「小栗帽」是活躍於日本泡沫經濟時期的名馬,在非常重視血統的賽馬界,出身鄉下且血統平凡的小栗帽一開始並未受到矚目,但牠後來憑藉實力在多場賽事勝出的身姿,讓許多人被牠的努力所感動,媒體更是爭相報導。

「或許大家在牠身上看到了自己?出身平凡卻憑藉實力扭轉乾坤的身影,讓現實生活中鬱鬱不得志的我們動容,甚至受到激勵,進而想要支持這匹馬的那份心情,對我來說就是賽馬最大的魅力。」因為這個緣故,前輩每個禮拜在投注賽馬的時候,比起專注在哪一匹馬能夠獲勝,他更堅持在支持自己鍾愛的馬匹。所以當天,縱使他提出了各種精闢見解,指導我主管贏了不少錢,但他卻為著他的理念,奉獻了白花花的紙鈔。

給外國人玩賽馬的建議

據說台灣在日治時代也有舉辦過馬,但後來因為二次大戰停辦,最後沒有延續,因此我想大家對賽馬的規則及玩法應該算是很陌生,再加上語言的障礙,享受賽馬樂趣這件事感覺是難上加難。不過別擔心,推薦大家在下注前先到諮詢處一趟,親切的服務人員會給你很多繁體中文的精美資料!依樣畫葫蘆就沒問題啦!

賽馬雖然是一種賭博,不過在時代的變遷下,享受賽馬樂趣的方式變得更加多元,在日本,賽馬場甚至進化成假日放鬆休閒的好去處,這一點讓我受到非常大的衝擊。作為一個景點,我覺得賽馬場很值得一訪,除了能夠親耳聽到日本大叔們為場上奔馳的馬兒加油的嘶吼聲外,還能打破一些自己長久以來透過媒體所構築的既定印象;然而作為一項娛樂,我還是覺得要有分寸,掌握賭博與休閒活動的分際。

作者簡介:

瓶顆,是個在日本廣告代理店奮鬥的女子,無聊就喜歡寫寫字畫畫圖,除了會在個人粉絲頁YUNIQUE上,以插畫及照片跟大家分享我的生活趣事外,偶爾還會出沒在致力於介紹日本職場大小事的網站「Worklife in Japan」喔!

本文獲「英語島」授權轉載,原文:日本賽馬場不只有大叔。本文收錄於英語島English Island 2018年4月號