距今二十多年前,我始終為肥胖和便秘所苦,還有心律不整的毛病,身體狀況很差。由於我父親和祖父都因心臟病而病倒,因此,心想,再這樣下去,不論我多麼努力工作,也會因心臟病發而早逝,無法享受餘生……。基於這份危機意識,且為了解決運動不足的問題,我加入健身俱樂部。 

A型性格的我,秉性認真,心想「要比別人更努力」,因此,一週上四次健身房。除了踩一小時的健身腳踏車之外,還游泳一小時。 以為「繼續運動下去,一定會練成一副理想的體格吧」,然而,當我興致勃勃地努力運動後,經過兩個月,體重竟增加了十公斤,變成77公斤! 

為什麼會這樣?原因是劇烈運動過後,消耗了儲存在肌肉裡的「肝醣(glycogen)」(譯註:每一個肝糖分子都包含大量的葡萄糖分子,這些小單位先聚集儲藏在肝臟中,當需要時,再轉化成葡萄糖供應人體需求)。糖分減少,導致血糖下降,而空腹的結果是食量大增。吃了太多食物後,節約基因發揮作用,反而形成脂肪,囤積在體內。 

這種結果,讓我相當沮喪。從此,我再也不從事劇烈的運動。 

劇烈運動會縮短心臟的壽命  

劇烈運動不僅很難瘦下來,還會損害到最重要的心臟,造成壽命縮短的危險。 

心臟的功能就像幫浦,能讓輸送身體所需的氧氣和養分的血液,在體內循環不息。從出生直到死亡,心臟一天24小時、365天永不歇息,持續地運作。 另一方面,構成心臟的心肌細胞稱為「終末分化細胞」,在兒童期完成細胞分裂之後,就不再進行細胞分裂。 

當心臟持續運作下去,到達使用年限之後,就會停止跳動。如果沒有罹患其他疾病,心臟的壽命,即決定了一個人的壽命。心臟壽命的長短是既定的,換言之,一生中,心臟跳動的次數是固定的。 

不可思議的是,不論是大象或老鼠,所有動物在一生中,心臟的跳動次數都是20億次。可是,大象和老鼠的壽命完全不同。老鼠的壽命約兩年,大象則能活到將近60年。原因在於,兩者的心跳數不同。心跳數,即指心臟在一分鐘跳動的次數。 

老鼠的心跳數比大象快30倍,因此,到達心臟界限的速度也加快30倍。這使得老鼠的壽命只有大象的1/30。 至於人類的壽命,究竟有多少年?進化得愈來愈長壽的人類,終其一生,心臟會跳動20億至30億次。 

如果一分鐘的心跳數是50次,一小時是3000次,一天即7萬2千次。一年間,大約是2500萬次,四年則是1億次。以此類推,到達20億次的使用年限,是80歲,若跳動30億次,那就是120歲。 

80歲,這個數字和現代日本人的平均壽命(男性79歲、女性86歲)大致相同。120歲這個數字,也和人類最長壽的案例完全一致。例如,世界紀錄中,最長壽的法國女性Jeanne Louise Calment女士活到122歲,而日本紀錄中,最長壽的泉重千代女士則活到120歲。