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美國最近一個很重大的商業新聞,是令人難過的消息,就是「玩具反斗城」這個曾經是全球最大的玩具零售商之一,許多小孩在成長過程中的天堂,也是許多人童年回憶所在地,正式宣佈在去年申請破產後,將會結束所有的營業項目,把全美超過800個商店賣掉或關掉,而國際上超過1700家商店也會關閉。

對於很多人來說,熟悉的童年玩具反斗城主題歌曲將再也聽不到了。

令人遺憾的是,玩具反斗城的原始創辦人,在70年前創立這間公司、打過二戰的退伍軍人,就在公司宣布要結束營業後的一週,以94歲的高齡去世了

由於玩具反斗城許多國際品牌和營運,在不同市場一開始是授權給區域的經營者,所以許多非美國的玩具反斗城,特別是那些在亞洲的店,會繼續營業,不受美國結束營業影響。因此在台灣和大中華地區許多地方,這個新聞比較不普及,也比較不令人震驚,因為沒有立即的影響。許多玩具反斗城依然開張,一切似乎一如往常。

但在美國,隨著最近許多傳統書店、小鎮零售店倒閉風潮,到大型傳統美國商城和大型零售業者像Kmart和Sears快速衰退和結束營業的新聞,最近玩具反斗城令人難過的結束,是另外一個清楚的例子顯示,像Amazon這樣的電商快速崛起,他們可以持續隨著公司越來越大而改進效率,提供服務而不需要有實體店面的成本,時代和零售產業正在改變,而且永不會回頭。

接下來有可能被影響的是哪個零售產業?這對於現在該產業的經營者來說代表什麼?

玩具反斗城是在1948年,由從二戰戰場上回來的創辦人所創立。他發現周圍許多人提到在戰爭後,他們想要立刻回到美國,結婚生子,好好享受和平時光。

他意識到這個戰後嬰兒潮對於生意很有利,最初是在他的老家華盛頓特區開了一個嬰兒家具店。慢慢的,當生意開始變好後,他的客戶開始問他更多關於玩具而不只是家具,最後,整個事業從1957年開始轉向玩具。他們推斷玩具會比家具更好賣,因為他們是季節性的,而且不會像家具一樣用那麼久。

公司的英文名稱「Toys R Us」的R有意倒寫,就好像一個年幼的孩子寫的一樣。商店裡所有的東西,從偶爾的遊行到所有玩具從最低到高的陳列方式,在當時都是一種創新,好像是從一個孩子的視角看出來,他們看到的所有的東西,都充滿著玩具,超出了想像的可能性。

隨著公司越來越成功,開始擴張到全美並在全世界開公司。當時,他們成為在零售產業最早的「類別殺手」之一,一個事業僅特別聚焦在單一類別,但也因此,非常有效率和數量很大,無論它到那個地方,都會立刻殺掉當地同類型的商店,像是小鎮或家族經營的玩具店。

直到90年代後期,沃爾瑪和Target等更大型、更大眾、更大量和在更多地點都有的零售商出現,他們才終於開始失去市佔率。到那時,電商已經開始出現,而隨著人們越來越少開車去商城或零售店,公司開始慢慢衰退。 玩具反斗城從2013年開始就再也沒有賺錢過。

從商務案例研究來看,這常被拿來當作一個範例,一個一度是怪獸級企業變得在單一領域太大,突然變得無法反應或是不夠靈活,去針對電商時代快速調整商業模式。過去曾經的優勢:許多店面、多種玩具選擇和庫存,在新時代全都變成巨大的障礙和負擔。

在一個產業裡,當改變突然發生,新趨勢或技術浮現時,令人遺憾的是,當初打造出成功和領先企業的原因,通常也會直接造成他們變慢和無法反應。從統計上來看,多數企業實際無法在這種劇烈產業變化中生存,因為這需要思維、文化和整個組織結構上劇烈的轉變,通常會跟這間公司一開始成功的原因完全相反。

對於像亞馬遜這樣的公司來說,至少現在看來,他們的成長、市場增加和持續擴張似乎是沒有止境的。一開始僅是一個線上書城,現在在短短幾年內,變成一個幾乎在販售所有東西的線上商城,在規模、效率和價錢方面幾乎都無人能比擬,取代了許多傳統的書店、雜貨店,現在甚至有自有品牌的電子產品、串流音樂和影像服務,智慧家庭產品和網路服務。

根據最近一份分析報告,亞馬遜下個最合邏輯的擴張,至少首先在美國來說,會是取代連鎖藥店。這很合理,因為透過他們高效率的線上平台、物流和最近剛在美國併購了Whole Foods,許多連鎖藥店和公司現在都非常緊張的看著Amazon,看看它是否會宣布要進軍他們的領域。

對於那些在傳統產業已經成功營運20-30年的企業,我們是否有花足夠的時間去做研究和觀察最近的技術,看看它們是否可能會突然在短短幾年間就徹底摧毀舊生意?或是我們太過自滿、太有自信,認為過去成功的因素,未來也會永遠持續?

當那些橫跨多個產業有驚人的規模和效率的大型破壞企業,像是Amazon、淘寶或蝦皮進入到我們自己的亞洲市場時,企業和產業是否已經預先做好準備,並能夠反應?

就像之前許多例子,如百事達、Kmart、百貨公司、零售商,現在換到玩具反斗城,現在還存在的企業,是否能夠從他們的錯誤中學習,並且避免歷史重演?

無論如何,讓我們向玩具反斗城致敬,敬他們曾經帶給我們的快樂,教給我們的教訓,以及一個零售產業的結束。

如果你不在,我們的童年就會非常不同。謝謝你帶來的回憶。

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