我應該去留學嗎?談談留學隱含的三個迷思

一位年輕讀友來信詢問職涯相關的問題,當中也包括出國留學的計畫,問我的看法。因為之前寫過於出國讀書的文章【我該去讀專案管理碩士嗎?】,因此陸陸續續有好幾位朋友問過相關的問題。大方向上,我個人是十分鼓勵年輕人出國讀書的,但每次看到大家來信提到出國留學的想法,我總覺得那裏不太對勁卻又說不上來,今天想了好久總算釐清了我的憂慮,趕緊寫一篇跟大家分享一下。

我想說的事情很簡單,出國讀書確實會帶來不少正面的效益,但很多人忽略的是,這些效益相對也需要極大的付出!套一句鋼之煉金術師的中心觀念:一切都須遵循「等價交換」原則!

就拿減重這件事情來說,想要讓自己擁有結實勻稱的身材有很多方法:有人直接去整形外科動手術,也有人去健身房勤練。出國留學這件事情比較像後者,而且還更辛苦更昂貴更耗時!但我感覺不少人把出國讀書當作速成法,想要花筆錢一次滿足多種願望,進去前一塊油出來後變六塊肌,這樣的期待最終是要落空的!

接下來我想針對出國留學最主要的三個目的聊聊我的經驗,這當中其實隱含了三個迷思,分別是語言能力、謀職優勢、以及人脈拓展。

一、出國回來英文會變強?

也許!但絕對不是「自動變強」,除非你在國外超市買到小叮噹的「記憶吐司」或是「翻譯蒟蒻」。我曾經在國外遇過從高中就在美國生活的台灣人卻連點餐都成問題,紐約唐人街裡不會說英文的華人也大有人在。這當然是比較極端的例子沒錯,但我想強調的是,對有心閃躲的人來說,世上總有夾縫可以生存,語言這種事情沒有「自動變好」這回事,都是要努力學習,主動對話才能逐漸熟練。

我自己的觀察是,留學的經歷會讓原本外語就不錯或積極學外語的人「錦上添花」,但無法讓不花功夫學外語的人產生「豬羊變色」的效果。我們看到許多外語不錯的人都有留學的經驗,多半是因為他們原本就有出國的計畫,所以老早就努力學習外語做為準備,並不是出國一趟回來作業系統就自動安裝了語言包。我周圍很多朋友都是這樣的,千萬別把因果關係給錯置了。【這跟PMP(Project Management Professional,專案管理師證照)年薪11萬美金的弔詭一樣,不是考了PMP薪水變高,而是PMP剛出來的時候很多高階主管都去考的關係】

二、留學有助於謀職或轉職?

也許,但不是一翻兩瞪眼。這裡我要講個比較殘酷的事實:除非你念的是一等一的名校(例如Top10),而且得是台灣人熟悉的名校,否則回國後在職場大躍進的機會基本上不高。主要原因是現在擁有國外學歷的人實在太多了,就像現在大學生碩博士滿街跑一樣,除非你的學歷或專業真的非常亮眼,否則花了大錢還是可能淹沒在人群之中。但話說回來,有能力唸到名校的人原本素質多半就不錯,所以留學對於求職來說,「錦上添花」是可以期待的,而「雪中送炭」的效果則要碰運氣。

三、留學有助於拓展人脈?

也許,但我認為只要跟人接觸的活動都可以拓展人脈,關鍵還是在自己身上。有沒有多和大家交流,多幫助別人,建立起別人對自己的信任和認同。在留學時認識的外國人往往只有當你留在海外工作時比較有「互助」的機會,否則只會是你facebook上的一個頭像,與其說是事業人脈不如說是個人情誼。至於本國同胞,就如我剛說的,你自己的人格特質是否被人接納?你自己能否為朋友帶來幫助?這才是重點。

會建立人脈的人到哪裡都有辦法建立連結,而社交上較封閉的人在異國反倒會更容易封閉。同樣的,出國留學對於人脈的幫助只是個「增幅器」,會強化你既有的能力,但卻不能無中生有!

上面說了那麼多其實並不是要唱衰留學這件事,相反的,我希望有計畫要留學的人,應該好好思考留學的本質,而不是它背後的目的。就像想要減肥的人,如果無法享受運動本身的樂趣,是很難持續在健身房待下去的,就算為了身材勉力為之,過程也將極度的辛苦。

我自己在美國讀書的時間雖然很短,但那絕對是我人生中最充實也最精彩的一段日子。其實事後想想當時真的是非常的累人,除了課業繁重不說,還得處理很多日常的瑣事,以及文化上的衝擊。我曾為了選修課程的事情和系主任爭執,也曾經和超商店員為了找錯錢據理力爭,連去修車前還要拼命查詢汽車專有名詞。

或許你不相信,對於一個嚮往留學生活的人來說,這些鳥事其實都是留學生活的精華,這些都是探索以及建立自信的契機。但如果留學對你來說,純粹只是獲取學歷、職位、與人脈的一個手段,我很擔心在過程中你會覺得不值、沮喪、與失望。

享受過程和追尋目標是同等重要的。愛情是如此,工作是如此,留學也該是如此。

本文獲「大人學」授權轉載,原文:我應該去留學嗎?談談留學隱含的三個迷思