40年職業生涯裡,大部分時間我都在外商跨國公司服務,但是,我也認識、接觸、熟悉台灣不少的成功創業家。

這些第一代創業家的個性和做事方法,都有某種程度相似之處:大都是白手起家,經歷了創業初期的艱難和奮鬥,才能成功創立了大企業;創一代的企業家都非常有生意頭腦,勤於學習,也非常重視創新和創意。平常人看到的一些現象,在他們眼中都可以變成商機。因此,他們的想法奇特而且經常改變,也就不足為奇。

這些成功的創業家大多顯得沒有耐心,對屬下恨鐵不成鋼。在他眼中,常覺得部屬不能深刻了解他的想法,或跟不上他的速度。所以經常忍不住要開口罵人。

罵人的程度都是一樣的,只不過台塑集團用台語罵,遠東集團用英語罵,鴻海集團用國語罵。但是,這些創業家有時會忽略一件事:「責備」和「羞辱」是有很大差異的。

由於他們的腦筋動得太快,因此他們所說的話,屬下也經常聽不懂。只有跟在身邊多年,共同經歷過創業艱難時期的老臣們,才比較能夠立即理解他們跳躍式的思想和說話。

這也就不難理解,為什麼大企業集團總是有個核心圈圈,大都是老臣們圍繞著創業的老闆,形成一個小社會,其他人很難打入這個封閉的小圈子。

這些成功的大企業老闆還有一個共通點,就是「時間管理」做得很糟糕,尤其是內部會議很少有準時的。老臣和屬下們,也已習慣以「眾星拱月」的方式圍繞著老闆,配合老闆的時間。

老闆的會議

舉一個真實的例子吧。有天早上,某上市大企業的董事長進了辦公室以後,心裡仍然記掛著昨晚讓他難以成眠的一件事,馬上請秘書叫A副總到他的會議室來討論。

談話過程當中,話題牽扯到了另外一位B副總,於是吩咐秘書,馬上請B副總也到會議室來,加入討論。

人多話就多,於是話題又擴大,必須要找一個C協理進來,把細節搞清楚。於是秘書又召喚了C協理到會議室來加入會議。

沒過多久,會議室已經坐了有十幾個人了。話題從天南談到地北,隨著董事長的跳躍式的腦子轉來轉去。許多後來被召喚進來的高管們,完全不知道這個會議召開的目的是什麼,也完全不清楚一開始的話題是什麼。

這時,董事長秘書敲了敲門,走進來在董事長耳邊提醒,董事長已經在外頭約了政府官員,有重要議題要談。時間已經快到了,他必須離開公司,前往拜會這位政府官員。

於是董事長說話了,「我有重要會議要去參加,那麼你們就繼續談吧。」於是董事長匆匆離席,留下了一屋子錯愕的高管們,不知道這個原來沒有規劃的會議,到底要談些什麼?

老闆的指令

再舉一個真實的例子吧。在某大上市集團公司的高層會議裡,董事長交代剛加入集團沒多久的王副總一件任務:與某國立大學建立一個奈米材料合作計劃,以便在最短時間內,將某新產品的材料做一個重大的技術突破。

會議結束後,王副總立刻著手做規劃,並且與這個國立大學的奈米實驗室開了多次會議,將雙方權利義務、項目經費和時間表都談好了。

一個半月以後,王副總將這個合作項目的重點準備好了簡報,信心滿滿地參加了由董事長主持的另外一個高層會議。

在會議中,董事長的重要議題告一個段落以後,王副總主動提出要向董事長報告這個奈米項目的合作計劃。沒想到董事長居然回答說,「這個項目是由陳副總所負責的,你來報告幹什麼?這個項目你不要管。」

王副總滿腔熱血一下子被澆熄了。在會議結束後,帶著懊惱的心情,請教了許多老前輩。終於心裡頭有個眉目。

董事長心中掛念的是,在不同會議上會一直提到,但是每次提到的時候總要交代一個人去執行,每次會議參加的人不同,他就指定出席的某個人來負責。

王副總算了一算,董事長交代他的時候,他已經是第七個人了。

但是,這些老臣們都知道董事長的個性,其實真正負責的人就是他最信任的一個老臣,丁副總。

做為一個新加入集團的成員,沒有人會告訴王副總這些事。他也沒主動去拜拜碼頭,請教這些老臣,因此鬧了這個笑話,只能自己懊惱。

撞牆理論

不管在中國大陸或台灣,創業成功的大企業裡,多多少少都有些相同的文化。怎麼應付老闆這種跳躍式的思維?尤其老闆交代的任務,有些是很明顯的不可行,有些又是變來變去的,怎麼辦呢?

以下是模擬的場景,但是可以在所有工作環境中適用。

有一天,大老闆來到了你所負責的工廠巡視。他看到一堵牆,覺得有礙觀瞻而且妨礙動線,在不聽你解釋而且也不了解細節的情況下,他命令你把這道牆給打掉。

事實上,這道牆是這個建築物的承重牆,是不可以變動的。如果真的要打掉這道牆,整個工廠建築會垮掉。於是,在老闆面前,你也不必多解釋,就回答「是,是。」因為你知道,在眾人面前老闆下了這道指令,多解釋只會多挨罵。

雖然嘴巴說是,但是你很清楚打掉這道牆的後果,所以你不會去執行。

過了幾天,老闆又來巡廠,你心裡頭希望他已經忘了這道牆。可是很不幸的是,老闆想起來了,手指著這道牆破口大罵,「你是聽不懂我講的話嗎?叫你把牆敲了,怎麼過了這些天都沒有動靜?你立馬把這道牆敲掉!」

於是,你指示屬下馬上去找了一個大錘子來,你握著錘子在承重牆的不重要部位,狠狠敲了幾下,還敲出了缺口來。老闆看到你的行動,很滿意的走了。當然,你立刻放下錘子,停止敲牆。

又隔了一陣子,老闆又到廠裡來了。這次走到這道牆前面,他大發脾氣,要你馬上執行命令把牆打掉,否則就要把你給開除掉了。你也很清楚,事不過三,再不執行這個拆牆的命令的話,可能被拆掉的就是你了。

當著老闆的面,你親自拿起大錘子開始執行拆牆的命令。老闆當然沒有這個耐心站在那邊看你拆牆。於是他就滿意的離開了。

不出所料,當這道承重牆拆完了以後,建築物垮了一大半。於是這個公安意外傳到了老闆的耳朵裡,老闆立刻前來視察情況,追究責任。

老闆怒火中燒,要你解釋為什麼工廠會垮掉?你只好一五一十的說,這是老闆下的命令,你只是奉命行事。老闆聽了更加生氣,認為你把責任推到他身上,於是咆哮說,「難道我叫你去跳樓,你也真的去跳樓嗎?」

這時候你怎麼辦?

這時候我建議你,立正站好,大聲回答老闆:「老闆叫我跳,我一定跳。」我相信問題一定會圓滿解決,老闆不但不會追究你的責任,而且會更加的信任你。他的怒火一定馬上熄滅,而且會非常讚賞你的態度。

這個就是「撞牆理論」!

這種現象不會發生在外商跨國企業,但是在海峽兩岸的家族企業裡,是經常發生,只要你應用「撞牆理論」,就保你平安。

一方面,你已經盡到你的責任,盡量拖延,不執行不可行的命令。有很大的機率,老闆心意會改變,在不傷及老闆面子的情況下,又保護了公司的最大利益。

如果老闆一意孤行,要你執行不可行的任務時,作為一個忠誠的屬下,你也只能照辦了。雖然會出事,但是別忘了,公司是老闆的,他愛怎麼樣就怎麼樣。

果不其然的出事了,老闆永遠是不會錯的,一定會把責任推到你身上。這時候,你就要勇敢承擔責任,而且讓老闆知道你的「忠誠」,在海峽兩岸很多華人企業裡,「忠誠」永遠比「能力」和「績效」重要。

最後記住這句話,老闆或許會私下改過,但是永遠不會公開承認錯誤。

作者簡介:程天縱,1979~1997年服務於惠普,並於1992~1997年間擔任中國惠普總裁。1997~2007年擔任美國德州儀器亞太區總裁;2007~2012年加入富士康擔任集團副總裁,2011年兼任集團子公司香港上市的富智康CEO。 2012年6月退休,2013年9月投入中國創客運動,協助指導創客創業。