落後指標 VS. 領先指標

首先區別一下落後指標和領先指標。落後指標評量你想達成的成果,之所以稱它們為「落後」,是因為等到你取得這些資料時,結果已經發生,而這些已經是遲來的資料了。

並非只有極重要目標才有落後指標,日常工作也有很多落後指標,例如營收、應付帳款、存貨數字、住院率、資產利用率等等。

領先指標預示成果,有兩個重要特徵。第一,它們具有預測作用。第二,它們具有可被影響。

節食和運動是減肥的領先指標,磅秤上顯現的體重是落後指標,你也許會定義:「在5月30日之前,要從86公斤減至79公斤」(在何時之前從X 到Y)。這是一個好的起始點,不過,什麼是具有預測作用、可被影響性的領先指標呢?你大概會選擇節食及運動,當然,你的選擇是正確的。

這兩個指標符合好的領先指標的第一個特徵(具有預測作用):減少卡路里攝取量和增加卡路里燃燒量,強烈預示你的體重即將下降。同等重要的是,這兩個指標也符合領先指標的第二個特徵:你能夠直接影響它們。

如果沒有領先指標,你就只能試著去管理落後指標,但這種方法很少能產生顯著成果。管理及品質權威戴明的比喻最為貼切,他說:「看著財務數據(落後指標)來管理公司,就如同『看著後照鏡開車』一樣」。

只聚焦於落後指標的結果,往往是看著這些「生米已經煮成熟飯」的數字,感到震驚與意外;如果你能聚焦於領先指標,就能消除這種震驚與意外。

領先指標發揮槓桿效益

領先指標背後的主要原理很簡單,就是槓桿效益。你可以這麼想:

達成極重要目標就像試圖移動一塊巨石,儘管團隊施盡所有力氣,就是移不動。問題不在力氣(努力),如果需要的只是努力的話,你和團隊早就已經移開這塊巨石了。光靠努力並不夠,領先指標的作用就像槓桿,只有用槓桿才能移動巨石。

要如何挑選適當的槓桿(領先指標)呢?

挑選對達成極重要目標具有最大影響性的活動,也就是符合「80/20 法則」的活動。顧問暨創業家柯克(Richard Koch)在其著作《80/20 法則》一書中所言:「大部分的活動不得要領,構思不佳,指導拙劣,執行不當,偏離主題,只有一小部分活動非常有成效⋯⋯這一小部分可能不是你以為的部分,它可能不明顯,被一堆缺乏成效的活動遮掩。」在眾多可能性當中尋找適當的槓桿,可能是領導人所面臨最艱難、最令人好奇的一個挑戰了。

案例:百貨公司的業績大幅提升

亞特蘭大市附近知名的菲普斯廣場購物中心裡,有一家知名高級百貨公司,這陣子承受了極沉重的競爭壓力,因為廉價商店和兩家全國性連鎖店最近進駐該地,使得這家百貨公司的營收比前一年下滑了8%。這家百貨公司該如何力挽狂瀾呢?