一則忠告或許能改變一生,英國純真果汁創辦人理查.瑞德(Richard Reed)最能替這句話作見證。他的人生至少有三次因別人的一則建議而轉變。

因此,從十年前起,他開始要求自己,只要遇到傑出人士,他都會問同樣一個問題:如果你只能給別人一個最重要的建議,那會是什麼?他為每一次和名人的相遇,留下有價值的智慧洞見。

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By JeffBedford from Arlington, Virginia, United States - posted to Flickr as Indra Nooyi, PepsiCo CEO, Speaking at the World Economic Forum 2010 Annual Meeting, CC BY-SA 2.0, Link

百事可樂全球執行長 盧英德


不眠不休的盧英德

如果《富比士雜誌》(Forbes Magazine)選出的「世界第一女強人」邀你共進晚餐,你會怎麼做?當然說好。這名女強人是盧英德(Indra Nooyi),為百事可樂全球執行長,也是美國聯邦儲備委員會(Federal Reserve)成員。

事情是這樣的,我跟兩位朋友開創的純真果汁公司成長迅速,沒想到被某大型飲料食品公司的雷達偵測到,盧英德的員工突如其來致電我們,說她想跟我們見面,建議下次她人在倫敦時,一起吃頓晚餐。

拒絕邀約似乎很沒禮貌,加上我也好奇負責全球業務的執行長,要怎麼管理每個時區幾十萬名員工,打造商機與生產?她是怎麼面對龐大工作量?她過著怎樣的生活?她有好忠告嗎?這頓晚餐似乎可以為這三個問題帶來解答。

當晚,我們先從禮貌的寒暄閒聊開場,像是「妳這次來倫敦待多久?」諸如此類,維繫對話的問題。

有趣的是,當晚我們一吃完飯,盧英德就會離開倫敦。她的私人飛機已經在待命,等我們喝完咖啡吃完薄荷糖就會從倫敦出發,飛往紐約。

她丈夫是另一位大型科技公司的全球執行長,同時也已經備好他的私人專機,準備從紐約出發,飛往倫敦。他們有兩個女兒,規定兩人中,永遠都要有一位在家陪孩子,所以會協調班機時間,等到她起飛時,他也差不多要飛了。

當晚約莫凌晨一點,兩人會以每小時一千六百公里的速度在大西洋上空某處擦身而過,猶如寓言故事裡在夜裡滑行的船(只是速度極快)。這畫面讓我覺得很難忘。我想到這還是兩架家庭用機時,同樣令人難忘。

我們聊到她的工作態度時,她滿腔熱血。盧英德深愛自己的工作,她做的事也不少。對話中,盧英德問我:「你知道為了某件大案子三晚沒睡的興奮感嗎?」我得向她坦誠,我還真不知道。事實上,我告訴她,我甚至連一晚沒睡的興奮感都沒體會過——至少不是因為工作沒睡啦——這回答一時讓她難以理解。

她告訴我,有次她甚至連續八晚沒睡,那份工作案的規模就有這麼龐大。我問她,體力真的可能負荷得了嗎?在我盤問下,她承認第八晚她確實有在辦公室沙發上打盹十五分鐘。

直到今日,我還是不曉得她是否在跟我玩心理遊戲,如果是,那就奏效了。假如這就是全球執行長需要付出的代價,那我還是在地方上當個小執行長就夠了。

盧英德很好相處,迷人健談又有魅力,但從她口中卻會蹦出讓人最意想不到的話。我請她給忠告時,她先是給了幾個領導訣竅,最讓人印象深刻的是:「我每個月會請董事會來家裡一次,印出歌單,然後大家一起唱歌。我建議你也這麼做。」當我說我想要來自她的一則寶貴忠告時,以下是她告訴我的。

「不要放假,不然等到你跟我一樣歲數時會後悔。一年最多放一天或一天半的假,拿來閱讀與工作產業相關的書,其他時間都工作。」

我第一個想法是:「哇,這真是我聽過最爛的忠告。」第二個想法是:「妳應該多放點假。」正想這麼說時,第三個想法躍入腦海,我想起她是「世界第一女強人」,所以還是閉上嘴,默默點個頭,乖乖吃我的甜點吧。

書籍簡介

假如我只能給你一個忠告:62位名人給你的人生建議

作者: 理查‧瑞德 
譯者: 張家綺
繪者: 山謬‧柯爾(Samuel Kerr)
出版社:遠足文化

理查‧瑞德(Richard Reed)

在劍橋大學聖約翰學院(St. John’s College)攻讀地理,之後在廣告業展開職業生涯。幾年後他和兩個朋友辭職,創辦純真飲料公司(Innocent Drinks),剛開始在市場擺攤,現在一天製造超過一百萬瓶純真鮮果昔,在歐洲十七個國家銷售。瑞德是「處處皆藝術」(Art Everywhere)展覽計畫的創辦人,以及純真基金會與一罐投資公司(JamJar Investments)的共同創辦人。他也是英國廣播公司(BBC)第三頻道節目《自己當老闆》(Be Your Own Boss)的主持人。這是他第一本書。