用三句話找到你要的人生

有一年,我和家人趁著聖誕節和新年假期,到加拿大的洛磯山脈度假,我們為此花了好幾年存錢,而這趟旅程確實永生難忘。我們一起打雪仗,看孩子學滑雪,除了美好的記憶之外,它還在我心中佔有一席之地,因為這是一個轉捩點,度完假後一切都改變了。

班夫(Banff)是一座美麗的山城,座落在亞伯達省(Alberta)南部的洛磯山脈上。這裡遊客眾多有點吵雜,但風景卻美不勝收。我們住在生活步調比較慢的臨近城鎮坎莫爾(Canmore),聖誕節期間就到班夫參加當地的慶祝活動,感受白色聖誕的氣氛(畢竟我們來自南半球)。這段期間,我們去逛了一間書店。我隨手拿起一本名為《642個寫作小題目》(642 Tiny things to Write About,尚無繁體中文版)的小書,希望利用度假時光重拾創作的習慣。回到坎莫爾的住處後,我隨意翻閱,無意間看到一個題目:「用三句話為自己寫下悼念文」。

書中列出642件值得寫下的小事,但唯獨這一項對我而言非同小可。

它要我清楚定義生命中最重要的元素,雖然只要求用三句話來寫,但短短三句話背後伴隨的意象,卻是我一生的總結。我的一生哪能用一個小小寫作題目來涵蓋?這根本是一道談論生命的大題目。

題目要求我快轉人生,來到生命盡頭,想像一個符合我個性的無憾人生,然後在盡頭處填空。這個任務令我既害怕又振奮。它敦促我前進四十年、五十年、六十年,去看看生命盡頭留下什麼(準確來說,希望看到什麼)。我希望自己在幾十年後過何種生活?生命重心是什麼?時 間都花在哪裡?住在什麼地方?以什麼方式對待周遭的人、我所屬的群體,以及我居住的地球?

題目背後隱藏的大問題是:我必須怎麼過生活,才能讓人們評價我的時候,說出心中期待的話?我坐在躺椅上,想像未來數十年的生活,我不只想到希望聽到的話,還想到是誰說這些話,以及對誰說。

就在那間租來的坎莫爾公寓裡,我在家人陪伴下,實現多年來的夢想,心中充滿了甜蜜的回憶。我安靜地坐著,想像未來的生活,以及當生命走到盡頭時,人們會如何評價我。我想像自己是一位泰然自若的老婦人,在生命的最後幾天,有親友陪伴,人們看著我的臉龐便知道,我曾經很努力地愛過、笑過、感動過,我的眼睛閃閃發亮,不認識的人喜歡與我分享他們的故事。

重寫了幾次後,我終於把悼念文濃縮成四句話(沒辦法,我很多話)。下面是我想像至少五十年後(上帝保佑)我希望孩子們用來悼念我的話:

我們的媽咪很愛笑、有創意、富有同情心,也有不懷好意的幽默感,
隨時在想新的計畫、進行新的冒險。她很會調古風雞尾酒(Old Fashioned),
率真、忠實、自省,她深信,我們每個人都有責任留給子孫一個更好的家園。我親愛的母親,我們會永遠懷念您。謝謝您生下我們,
更謝謝您養育了我們。

雖不完美卻很良善,事實或許跟我想像的不一樣,但這是我希望聽到的圓滿人生總結。

讓我來一一點名沒寫進悼念文裡的東西吧。我下筆時,以下事物完全沒有出現在腦海中:

● 銀行存款
● 衣櫥裡的衣服和時尚品味
● 毛孔的粗細
● 修眉毛
● 光亮的地板
● 鞋子和手提包
● 孩子的課外活動
● 沒有妊娠紋的平滑肌膚
● 法令紋和魚尾紋
● 加入酷炫的團體
● Instagram 的動態消息
● 臉書上的好友人數
● 曾經穿過的最小號牛仔褲

怪的是,長久以來,我花了好多時間擔心這些事情,設法修正、忘記、得到或掩飾。這些不是生命中最重要的事物,佔據了我大多數的時間。

對我來說,家人、朋友、目標、忠於情感、樂趣、旅遊、冒險、率真、故事、創意、大笑、溫暖、慷慨,才是一個圓滿人生該有的東西。

所以我問自己「現在過的生活,是否能在五十年後感到圓滿?」

冷靜想想,答案是「不能」。

我花了太多時間和精神與人比較不重要的事情、處理挫折、對抗壓力、鑽牛角尖,剩餘的時間和精神根本不夠用來玩樂、陪伴家人、做勇敢的事情、同情他人、冒險、接納、發揮創意,還有付出愛,我甚至連喝古風雞尾酒(Old Fashioned)的餘裕都沒有。

我以悼念文了解自己的「為何改變」,短短一百多字就改變了一切。這些文字成為我不斷回頭檢驗的試金石、指南針,幫助我面對困難抉擇和困境時找到正確的方向,讓我有足夠自信解釋為何做出某項選擇。一旦釐清自己為何改變,就能斷然決定應該採取什麼行動,哪些議題值得或不值得花時間和精神去思考。了解改變的理由和動機,讓我現在和未來都能有所依歸、看清方向,帶領家人度過人生中必然面對的挑戰和障礙,創造出符合我們生活哲學的人生,這比把一切交給機運好多了。

但願我能告訴你,我一開始就投入尋找「為何改變」的過程,不過事實並非如此。為了釐清個人價值,以及想要過的生活,我必須先找出改變的理由,這明明是最重要的一步,卻沒有立即發生。

付諸行動前,我讀了一些探討簡單活的書,也花了無數時間追蹤極簡主義(minimalism)和清理雜物(decluttering)的部落格。我也根據收藏的佳言金句,以及在書中看到、讀完後不斷出現在腦海中的想法,來構思我的個人哲學。但這些作為幾乎毫無用處,直到我真正動手改變為止。

偶爾,在工作坊或會議中,會有人臉上掛著心照不宣的微笑看著我,等著人群散去後,走過來自我介紹,跟我分享他們的故事,告訴我他們決定放慢生活步調的原因。接著,他們會問我訣竅是什麼,怎麼做才能快一點實踐慢活,有沒有一些針對個人的特別建議,我的訣竅是什麼。

我的訣竅是:做好功課。

想像百分百人生

老實說,問我訣竅的人不多,人們更常問的問題是「我該如何開始?」,而且問的人當中,有一大半人光想到要開始便手足無措。他們累了、壓力太大又過勞,只想在日復一日的生活中找到一絲平靜或單純。他們很想學會怎麼做,只是找不到一個簡單的起點,因為一切看來如此工程浩大或耗時費事。

這不是一本練習簿,不過,若要我鼓勵你完成一項練習題或作業,那便是「想像你想留下什麼」。我知道,很多人光聽到要寫自己的悼念文就很不舒服,所以我不要求你照做,而是改用比較溫和的方式,花點時間思考:你期待被人們記得的人生。

這道習題看似簡單,實則不然,它問的是一些人生的重大課題。請找一個安靜的角落,拿一張空白的紙,花點時間想想以下的問題:

● 什麼事情對我很重要?
● 我想留下什麼?
● 我不想留下什麼?
● 我希望人們如何評價我?
● 我希望避免什麼樣的遺憾?

快速寫下答案,不要回頭修改,也不要評斷你自己或你的答案,這時只需要傾聽。

你可以把想法、人、地方、目標、影像和感覺先圈起來,願意的話,試著用幾句話描述你人生旅途中想成為什麼樣的人。任何表達方式都可以,只要誠實就好。不需要把寫下來的東西拿給別人看,這不是簽署合約,你隨時都能改變想法,可以成長進化。

你的墓誌銘,會想寫「臉書有多少個讚」嗎?40歲後,用5個問題找出人生最重要的事

把你心中認為最重要的事情寫下來,然後收起來,擱一陣子,放進錢包或手提包裡,用手機拍下,總之保存起來。等到你投入簡單慢活時拿出來參考。

這張紙將成為你的人生指南針,隨時用來幫助你做決定、指引談話方向,逐步將「為何改變」的理由變成你的生命重心。

慢慢發掘出適合你的個人哲學、改變的理由,以及你對於圓滿人生的衡量標準,這樣做比任何速成方案更有效,我們可以邊做邊學,從中找到改變的理由,再從這些理由中建立自信和力量。如此一來,你便能成就任何事情。

書籍簡介_不勉強,更快樂:快轉人生的慢節奏練習

書名:不勉強,更快樂:快轉人生的慢節奏練習
作者:布魯克‧麥卡拉莉(Brooke Mcalary)
譯者:陳俐雯
出版社:商業周刊
出版日期:2018/01/25

本書特色

★澳洲百萬讀者支持的慢活播客,為了找回健康的身心,分享自己如何暫停下來找到生命方向,以及如何透過練習做取捨,排除障礙,重新擁有對生命的熱情,找到最自己適合的「慢活節奏」。

★要如何擺脫喘不過氣得快轉人生?書中透過八大建議,幫助你:
1.暫停下來,找到下定決心的動力。
2.捨棄多餘,掃除身心負擔。
3.減少擁有,不再執著一定要擁有什麼,只留下最好的。
4.學會用正念,享受每個瞬間的美好,哪怕遇上鳥事時。
5.不再為了擺脫無聊、尋求認同而拚命滑手機、更新、拍照打卡趕流行。
6.如何營造內心牢不可催的歸屬感。
7.學會接受不完美,放慢是為了加速,加速是為了放慢。
8.不再害怕改變。

作者簡介

製作並主持《慢活的家》(The Slow Home)節目,是iTunes健康類下載次數第一名的播客(Podcast)。2016年《慢活的家》共有130萬次的下載。此外,布魯克與丈夫所經營專門討論慢活與簡化秘訣的部落格,擁有200萬讀者支持。部落格:slowyourhome.com

 買書回家慢慢看