慎重看待飯局:午餐可能是你的門票

在與來自不同文化的人合作時,你籌畫安排午晚餐的方式,可以傳遞巨量的訊息──這往往是在無意間,就像我在某封電郵裡所發現到的那樣。一家全球酒類批發商的阿根廷主管吉列爾莫‧ 諾伊,給我發了封電郵:

去年我與幾位同事去拜訪一位挪威的散裝酒客戶,有過一次奇特的經歷。當時我正在做簡報,向這些挪威人介紹我們的阿根廷營業處,並且描述我們的貨櫃船穿越峽灣所經歷的艱難挑戰。一直到那一刻之前,我都認為簡報進行得相當順利。

然後有位挪威人非常有禮貌地打斷我,告訴我他們點了一些三明治與飲料,在開會期間可以使用。我真的很驚訝,這個訊號表示他們對我正在講的事情不感興趣。在我橫越拉丁美洲的三十年工作經驗裡,從來不曾遭遇過像眼前這樣的事。

我很困惑,不曉得該怎麼辦。他們很顯然只對三明治感興趣,我應該繼續講下去嗎?我當時終究還是完成了我的簡報,但對於自己在這邊演說,他們卻在旁邊吃午餐的狀況,感到愚蠢極了。

會議結束後,我跟挪威籍同僚談到我的感受,這真是災難的一小時啊。他說我誤會了,那樣的狀況很正常。他說挪威人為了充分利用時間,常常會這麼做,這是一個尊重我們的時間的表現,他們想要聰明地運用時間。

諾伊實際上仍然認為,挪威同事的話只不過是為了幫忙排解他的情緒。直到他參加了我帶領的課程,那次談的是跨文化信任的建立,他才發現這場午餐的「災難」, 真的只不過是一個「訊號相互交錯干擾」的事件。

這裡有一個好消息,那就是增進信任的辦法相當簡單,通常只需要在你的個人預期和舉止上略微做些調整就好。

第一個辦法很容易。如果你來自一個任務導向的社會,正要招待比較關係導向社會的同事,那麼你可以多花點時間和力氣安排飯局,邀請他們參加。在餐敘的時候,把時間花在了解你的合作夥伴這個個人,而不是討論生意上的事。假使現在是你去探訪關係導向文化,那麼請別把比較長的午餐時間錯想成浪費。如果你能利用這段時間發展個人關係,多增進一點情感上的信任,到後來這些聚會反而可能成為這次商務旅行中最重要的一環。