「碳足跡」這個名詞對大多數的民眾來說並不陌生,市面上已有愈來愈多產品在包裝上已加印了「碳足跡」的標籤,但是你知道什麼是「水足跡」嗎?

無論是「水足跡」或者「碳足跡」的概念,在這些數字的背後,隱含了每項產品在生命週期中各階段的所消耗的「足跡」,每個產品除了會有「碳足跡」外,也會有不同的「水足跡」,代表著在這項物品從原料取得開始,所耗用的水量。

這些水不會存在於物體之中,非肉眼所見,因此很容易被忽視。當大家談到「節水」時,通常聚焦在生活中的直接用水,減少由水龍頭流出的水量。然而,我們可能忽視了更重要的節水盲點,也就是看不見的「水足跡」。

比方說一條牛仔褲,從原料棉花開始,種植到最後收成的過程中,所使用的灌溉用水就需加入計算。此外,牛仔褲在製作過程中,也需要經過或多或少的染色、甚至是刷洗程序,才能呈現出每件牛仔褲不同的特色,這些過程中的水量也需計入。水足跡可能因不同的程序、或者不同的產地而異,平均來說,約需要投入8,000公升的水,才能造就一件大約800公克的牛仔褲。

又或者每公斤的牛肉也可計算出水足跡,牛群平常食物是牧草,而牧草的生長也需要灌溉的水量,再加上牛群飲水等其他用水,加總之後平均水足跡為15,415公升的水量。而每公斤的馬鈴薯,平均水足跡則為287公升。飯後的水果也有水足跡,例如每公斤的蘋果,平均水足跡為287公升。

這些看不見的水足跡,遠比我們扭開水龍頭後流出的水量還多更多,每件衣服、每碗白飯、每杯飲料,甚至是交通運輸所用的石油等,都有相對應的水足跡,我們可透過「水足跡計算器」,讓民眾可從日常生活的食、衣、住、行、育、樂等面向測量水足跡,概算出每天生活中所累積的水足跡。

2010年,「『可口可樂』 台灣水銀行」與環品會特別針對水足跡的概念進行調查[i],已有三成的台灣民眾對於水足跡有初步認知,但仍有七成民眾對此表示陌生,也因此造成雖有七成民眾自認省水,水足跡卻為全球的兩倍。

這中間的落差來自於民眾對「節水」定義的不同,過去,談到「節水」只希望節約從水龍頭流出的水量,卻忽略了看不見的水足跡,其實耗用了更多的水資源。「水足跡」的數字大小並不是要讓一般人為了省水禁止一切物慾或食慾,而是幫助我們跳脫節水的盲點,讓我們不只侷限於水龍頭流出的水,而是兩者並重,以更寬廣的角度,檢視水資源管理的議題。

這樣的概念,在2009年起環境品質文教基金會和「可口可樂」合作創立的「『可口可樂』 台灣水銀行」便開始共同推廣,除了「可口可樂」委託環境品質文教基金會所研發的「水足跡計算器」外,也邀請民眾透過網路體驗,將水資源視為資產,藉由銀行基本運作,如存款、放款、投資、風險評估等概念,讓民眾簡單暸解如何有效管理日常用水。

看不見的水足跡 破除傳統節水的盲點

延續理財的概念,將水視為重要的資產,民眾在「『可口可樂』 台灣水銀行」網站上省下的水量「水資元」,台灣可口可樂轉換為水資源保育基金,投入環境品質文教基金會推動的水資源教育「綠水小學計畫」中,成功號召民眾的力量,在小學推廣巡迴教育。

在全台小學推廣的「綠水小學計畫」,自2010年至2013年間已巡迴至超過240所小學授課,以互動教學的方式,與超過2萬名學童溝通水足跡的概念,同時也走訪離島地區包含澎湖、金門等離島,期待以生活化的方式向學童推廣「水足跡」觀念,讓更前瞻的節水教育從小扎根,也讓更多人破除傳統節水的盲點,全面的檢視水資源管理的議題。

看不見的水足跡 破除傳統節水的盲點

*「水足跡調查」以104人力網的網路會員資料庫為母體進行網路調查,調查對象年齡層為20~44歲,調查時間為2010年10月20日-2010年10月25日,樣本數為1000份,在,在95%信心水準下,抽樣誤差為±3.1%。