☛MBA明星講師開講、企業如何戰勝不景氣,都在《商業周刊》管理趨勢報

鴻海董事長郭台銘在美國威斯康辛州的投資案底定之後,有人批評他不愛國,他為此表示:「商人無祖國,市場就是我的祖國。」這話引發不同的議論,有人認為他在商言商,說的很實在;也有人批評商人惟利是圖,是忘本的表現;但也有人幫忙緩頰,郭董有說「別忘了我在哪繳稅」,代表他還是心繫台灣。

但郭董還接了兩句話:「如果我沒有賺錢,如何繳稅?」沒錯,正因為郭董成就了巨大的事體業,才有辦法做別人做不到的事情,究竟郭董是長遠於國家利益而投資美國,還是為了先獲益以日後回饋國家?恐怕得等蓋棺論定,才能給出一個公允的評價。

放眼過去的歷史,確實也有成功的商人能兼顧道義與利益,清代的「紅頂商人」胡雪巖、「雲南錢王」王熾,以及「陝西女首富」周瑩,都是其中的翹楚。

胡雪巖》賭上金錢帝國,也要讓洋人屈服

誰說「商人無祖國」?清朝三大巨富給郭董的啟示:商道,要能兼顧利益與愛國
胡雪巖故居中的胡雪巖像(圖片來源:維基百科CC BY-SA 3.0)

說起清朝商界傳奇,大家的第一反應可能都是胡雪巖。白手起家的胡雪巖,之所以能創下龐大金錢帝國,有很大的原因跟「人和」有關。他不只擅長攏絡下屬的心,更善於「官商合作」,即使欺上瞞下遊走灰色地帶,他也都能創造雙贏。儘管曾紀澤曾斥責胡雪巖為「奸商謀利,病民蠹國」,但胡雪巖卻能為左宗棠在軍餉上出力,開清廷向外國商人貸款之先例,後來因此被左宗棠保薦,賜予二品頂戴,成為所謂的「紅頂商人」。

不過,一向和氣生財的胡雪巖,後來卻與洋人展開「商戰」。原來,當時洋人對中國能作成綢緞的生絲需求孔急,江南60%的生絲是銷往國外的,但洋人聯手制定公定價,高壓剝削絲農,胡雪巖決心奪取生絲的定價權,以高價蒐購囤積生絲,想要迫使洋人讓步。

在外人眼裡,胡雪巖的行為不過是「奇貨可居」罷了,不過我們進一步檢視胡雪巖的選擇,天下能賺錢的商品何其多,他犯不著選擇生絲;再者,和氣生財,他也不需要跟有巨大商業利益往來的洋人正面槓上。撇開利益因素,我們可以發現,他賭上自己所有財力在生絲生意一搏,其動機竟然是為了百姓生民的「道義」。

殊為可惜的是,他這一搏功敗垂成,因為扯上清廷派系鬥爭,內部又鬧內鬨,金錢帝國瞬間瓦解。倘若當初與洋人「商戰」成功,胡雪巖是不是能因此創下仁義商人的經典呢?我思之再三,總不由得對這場商戰的功虧一簣,俯首嘆息。

王熾》以利聚財,以義用財,成為一代錢王

胡雪巖雖被譽為「紅頂商人」,但僅是個二品官,中國歷史上唯一一位官至一品的大商人王熾,被英國《泰晤士報》評選為19世紀世界富豪排名第四。同樣是白手起家,王熾多年經商所信奉的原則是「道行、道德、信義」,但大家所不知道的是,他也深諳「官之所求,商無所退」之道。看到這裡,我們會覺得這還不是另一種形式的「官商勾結」?但王熾跟一般商人不一樣的地方是,他把這種形式當成策略而非目的,這讓他的官商合作有個基本前提,那就是「以利聚財,以義用財」。

舉個例子來說,光緒六年,時任四川鹽茶道道台的唐炯奉命在四川督辦鹽務,但開辦設備需要十萬兩白銀,朝廷根本沒錢支援。當時唐炯的幕僚向同鄉王熾求助,王熾聽了笑著說:「十日內奉上」。然而,他的錢莊才剛成立,身邊也沒多少錢,哪來的十萬兩白銀?但他毫不畏難,傾盡家產,動用所有人脈與信用,竟然在8日內籌出十萬兩白銀,解了唐炯的燃眉之急。

也許有人會說,要跟官方合作,當然得有所付出,但是當時的川鹽沒有其他商人肯接手,就是因為川鹽的投資太過巨大,回收遙遙無期。在商言商,王熾是商人,賭贏了固然大發利市,但賭輸了就什麼也沒有,他為什麼這麼做,就是為了他的信念之一:以義用財。

他的「以義用財」不只是在商場上,更在社會公益上,除了造橋鋪路、設置防疫藥房外,還在中法戰爭時,借給朝廷軍費60萬兩,甚至為了不讓地方工業被洋人染指,他花鉅資從法國人手裡買回滇越鐵路的路權。還冒險奪標,墊付數十萬兩白銀與官府籌辦銅、錫礦業,光是這些義行,就不負「一代錢王」的稱號了。八國聯軍時,慈禧與光緒皇帝出逃,王熾拿出大筆家產挹注國庫,他也因此受封,成為史上唯一一位一品紅頂商人。

曾有人邀王熾合夥作鴉片生意,被他婉言拒絕,還以此定下家規傳世:「窮死三不走,煩死三不沾。」也就是說,什麼生意都可以作,就是不賣毒品、軍火與婦女;什麼都可沾,就是不沾煙館、妓院和賭場。這樣以義聚利的商人,足可成為後世表率。

周瑩》陝西女首富,捐助國家數十萬兩白銀,還成為慈禧義女

誰說「商人無祖國」?清朝三大巨富給郭董的啟示:商道,要能兼顧利益與愛國
電視劇《那年花開月正圓》,孫儷飾演周瑩。

自幼父母雙亡的陝西女首富周瑩,也是白手起家的典型,她18歲嫁到夫家十天後成為寡婦,卻憑著過人的手腕,以外人的身份穩定夫家的事業。她之所以為人所知,是因為她以百姓身分成為慈禧乾女兒。原來,慈禧因八國聯軍出逃到西安時,她獲知消息,主動提供了十萬兩白銀,慈禧因而大受感動,不僅親手題寫「護國夫人」牌匾,還收她為義女。

☛MBA明星講師開講、企業如何戰勝不景氣,都在《商業周刊》管理趨勢報