綠色的大地上,熱氣球緩緩升空了!一邊是蒼翠山脈,一邊是湛藍大海,繽紛的熱氣球把蔚藍的天空點綴得多彩多姿。天空中,興奮的遊客大聲喊出:「台東,我來了!」。

這是一個不一樣的台東,不變的好山好水之外,近年又多了好玩又獨有特色的各類活動。今年夏天第二度舉辦的「二O一二台灣熱氣球嘉年華」,就是吸引海內外遊客再度瘋狂簇擁東台灣的重要活動。「去年第一次辦,吸引了三十五萬人次;今年的熱氣球嘉年華預估可達五十萬人次。」台東縣長黃健庭信心滿滿地說。

人來錢到


更要就業機會也來

人來了,錢自然應該就會來了。但是,黃健庭卻仍眉頭深鎖,因為他努力的施政目標不只是拼觀光,更要提高台東的就業率。

「拼觀光若不能在台東創造就業機會,一切都是枉然。」黃健庭說。

兩年半前,黃健庭以「觀光美地,繁榮家園」的政見訴求,成功打動了台東人的心,高票送他上百里侯。但是台東僅有二十二萬七千人的稀少人口數,加上九成縣府預算都仰賴中央補助,縣政資源窘困也讓黃健庭上任後左支右絀,伸展空間有限。

台東的施政困境存在於哪裡呢?黃健庭表示,長期人口流失,每年約流失兩千人,導致於人留不住又沒人要進來的困境。

此外,既有縣民的人口組成也偏高齡及低收入。像六十五歲以上老人在台東達三萬多,比例十三.二四%,為全國前三名的人口老化縣。領有身心障礙手冊的縣民也有兩萬多人,比例九.O二%。

經濟條件部分,台東全縣的低收入戶達一萬三千人,比例五.七八%;而平均每戶家庭所得僅五十萬,只有台北的一半。

由於人口質量與社會經濟地位上的弱勢,台東看似好山好水,但縣民平均壽命卻比台北足足少了八點五歲,為全國平均壽命最短的縣市。

黃健庭無奈地說:「沒有就業機會,青壯人口流失,台東留下來的自然只有老弱殘兵。」

打造不可能任務


台東陸空都要動起來

在被稱之為後山的台東,黃健庭要帶領老弱貧縣向前衝,是一項艱鉅挑戰。但已經擔任過三屆台東立委的他,可不悲觀,上任第一天,他就著手與中央政府合作,積極進行打通台東地理困境的交通大工程。

在政策推動及落實部分,明年底,花東鐵路電氣化可望完工,屆時台北到台東的鐵路通勤時間將縮短到三個半小時,成了台東人翹楚以待的轉型新契機。

南迴公路拓寬工程也已經發包執行,雖然還要等上幾年才可看見成果,但未來高雄到台東的公路通車時間將縮短至二小時,也等於打通了交通不便的地理困境。

在空中部分,黃健庭已經成功為台東人談出了南京與台東定期直航路線,未來將開拓更多中國大陸城市與台東直飛的機會,可望帶動更多大陸觀光客來台東進行深度旅遊。

雖然只是個小小百里侯,黃健庭的企圖心卻很旺盛。他用全球化的眼光看台東,希望在任內能繼續談出香港、日本直飛台東的路線,讓台東一躍成為國際性的觀光城市。

國際宜居城市要自然之美
更需人文美學努力

但要競爭國際觀光市場,台東除了坐擁山海美景之外,還需要甚麼本錢呢?

去年,首爾舉行「二○一一宜居城市國際大會」時,共有七、八十個城市激烈角逐。當時,黃建庭也親自率領參展團前往簡報,為台東縣的「花園城市」進行國際行銷。

這一次的經驗讓黃健庭深深體會到,國際宜居城市評比的不只是自然資源,更看人為的施政努力,比如城市景觀、美學深度、結合自然資源的獨特人文活動等等。

這讓黃健庭深感改變台東人文體質的迫切必要性。去年起,他大刀闊斧地為台東規劃了六座景觀橋梁,並從今年起陸續完工通車。未來開車到台東,秀麗的山水與美感十足的橋梁共舞,將編織出一個不一樣的台東新風貌。

最為台東人津津樂道者,是縣府去年推出電影專案及藝術節活動,造成相當轟動。因為睽違十多年未造訪台東的雲門舞集、朱宗慶打擊樂團,以及優人神鼓、明華園等藝文團體紛紛來到東台灣進行收費型表演,打破了一般認為台東人不可能花錢看表演的既定成見。

根據統計,去年共有超過十三萬人次進場觀賞,打破歷年來的紀錄。有了這個信心,台東縣政府今年又推出高達三十場藝文活動,並以靈活的行銷手腕,推出八場藝文套票、二十場索(購)票活動,加上二場藝術下鄉到綠島、蘭嶼的表演活動,將一舉改變台東只有自然、沒有人文的生活風貌。一個富有人文美學味道的新台東,成了黃健庭心中最大的施政願景。

數位影城即將進駐
人文舊鐵道多了經濟新活水

走在台東市區內的舊火車站附近,舊鐵道與老舊宿舍社區改造的鐵道藝術村,一向是市民假日最愛騎單車、漫步的景點,外地人也酷愛在此拍照、旅遊。由舊鐵道、鐵花村一路延伸到誠品書店,這一區塊也成了台東人文品味最濃厚的旅遊區。

但帶著城市美學的夢想,黃健庭更努力想加值這個台東老市區的風貌。他向中央爭取建設經費,將打造「慢活臺東鐵道新聚落計畫」與「原住民文化創意產業聚落」,大幅度加大這個人文景點的經濟新活力。

此外,與國有財產局合作的台汽舊車站改造案,也成功地招商引資,將在舊火車站附近設立台東空前所未有的「數位電影商城」計畫。過去只有二輪電影院的台東,將立刻進階為能擁有八個電影廳、商品街、美食廣場的多元化電影城,並帶動台東老市區的商業新發展。

「縣府只能起頭,唯有民間接手,台東拼觀光才能拼出就業機會。」黃健庭鉅細靡遺地分析說,影城可以帶來上百個就業機會、熱氣球活動未來也要轉移由民間接手,創造更多就業機會。

就業機會,成了黃健庭努力想幫台東人帶來的最大禮物。他全心營造各種招商引資的機會,也努力推動夏季熱氣球、秋季金樽國際衝浪賽等能帶動觀光客湧進台東的主題活動,好讓整個觀光產業鏈能生根成型。

為了打造這個一流的觀光城市基礎,黃健庭不惜得罪縣民,也要整頓市容,在鬧區廣設收費型停車格,建立使用者付費的好習慣。

此外,他也嘗試推動部落旅遊活動,希望結合台東七大原住民部落的人文優勢,進行深入部落的精緻旅遊,讓台東的人文歷史內涵能被更多人看見。

六月底開鑼
夏天歡迎來台東讓夢想起飛

夢想,飛起來吧!台灣熱氣球嘉年華,將於今年六月二十九日至九月二日在台東縣鹿野高台盛大展開!

為了深耕旅遊產業鏈,一年來,台東縣政府投資培養本地的熱氣球飛行員,並與交通部協調相關的飛航法令,終於讓國內產生五個合格飛行員,並領有兩張商業執照,打破過去只有外籍飛行員的遺憾。

縣府同時也遠赴西班牙取經,購回兩顆熱氣球,今年將首度進行可以載人自由飛行的熱氣球旅遊行程,相較於去年只能飛上去,卻不能飛出去的情況又往前跨了一大步。

如果你有機會來台東,請你駐足看,台東不只有鯉魚山與三仙台,還有熱氣球、衝浪與美麗的城市旅遊!

歡迎大家一起來參加臺灣熱氣球嘉年華