我在寫這篇文章時,我正在等著去休士頓的飛機。我剛飛去海外關掉一間零售店。雖然那個零售店在過去20年都在一個人潮踴躍的小型購物中心,經理也都很有經驗,但是那間店卻在過去六年不斷的虧損。我們做什麼都沒有幫助。那間店關了之後,許多孩子、購物者和市民過去20年的回憶也一併結束了。

到底是什麼原因造成那間店的獲利突然下滑?

很簡單:店租變得太高

七年前,這個購物中心歇業重新裝潢。因為當時那個購物中心已經很老舊,管理者希望在未來二十年,當成本越來越高、工資越來越高的年代中,能夠確保有更高的毛利和營收。所以他們把一個中等價位的購物中心,改為一個高階的購物中心。六個月後,這間購物中心地開幕…

然後把店租調漲了4成,並且每年還要上漲15%。

5年內,幾乎所有的老店都走了,特別是那些是家族企業或是私人經營的商店。對於那些20年就開糖果店、書店或是兒童衣物的老店來說,他們可能只是退休之後想要花點時間在每個週日跟鄰居的小孩互動而已,那些日子已經結束。即便是對我們這種全球有超過500家商店的跨國企業,我們也無法坐視連年的虧損。

誰進駐呢?只有那些有誇張高毛利或是能夠有效經營以支付店租的品牌而已。高價的豪華精品,和全球有上千家店而可以壓低成本的大眾店。

3年前,當我還是哈佛的學生,準備要參加我第一場由學校主辦的需著正式服裝的活動,我的同學和我都被通知我們需要為這個非常正式的晚上買一套燕尾服。我們兩人在此之前都沒有燕尾服。

第二天就在我們還在思考要去哪裡買的時候,我們都在信箱中收到了廣告傳單。那是一家在哈佛附近的老燕尾服專賣店,已經開了快80年,店主都已經傳承了三代。據說甘乃迪在還是哈佛學生時都去那邊買衣服。在那邊買一套燕尾服已經是一個哈佛的傳統,我們相約在週六午後一起前往。

首先,它其實已經不在哈佛附近,我們在一個離哈佛約15分鐘路程的破爛角落發現那家店。

第二,那間店已經很老舊了。而完全不是我們想像過去歷任總統來這邊買燕尾服的光輝模樣,那間店的漆已經脫落,房內光線不佳,感覺不是很吸引人,裡面就是簡單一排排的燕尾服。那家店能後存活下來唯一的理由大概就是因為每學期一次的哈佛活動。