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由於掌上型電玩「NDS」和桌上型遊樂器「Wii」的熱銷,任天堂在2007年重返業界榜首。但之後,原本極具優勢的強大實力開始出現陰影。

任天堂於美國時間6月7日在全球最大規模的遊戲展「E3」期間舉辦了記者會,發表了新開發的家用主機「Wii U」。其特點是除了可直接使用Wii的遊戲軟體和外部設備外,還配有採用觸控螢幕的平板型控制器。

例如,在棒球遊戲中,除了電視機的主畫面外,還可以在手中的遙控器面板上,顯示以各位玩家為視點的影像。遊戲玩家可以體會到變身為外野手接住飛來的擊球這種身臨其境的感覺等。

無法使用電視機時,還可以像掌上型電玩那樣只通過控制器玩遊戲。任天堂的岩田聰社長自信地表示,「新構想正接連不斷地湧現」。

不過,遊戲業界人士私下卻表示,「任天堂投產新款遊戲機的背景是因為Wii的普及速度放緩」。

Wii的年銷量在2008年度曾達到2595萬台,而2010年度卻大幅減少至1508萬台。主力產品低迷,再加上1美元=80~85日元的日元升值趨勢不斷增強,任天堂的2010會計年度(2010年4月~2011年3月)業績,銷售額為比上個會計年度減少29.3%,降為1.0143兆兆日元,獲利減少52.0%,降為1710.76億日元。

目標是放在重度玩家身上(hard-core gamer

 「有些玩家已經開始厭倦Wii了」。某遊戲公司的高層如是說。

最大的原因是Wii與競爭機型之間的差別化要素越來越薄弱。Wii的賣點是體感控制器,不過競爭對手Sony Play Station 3(PS3)和微軟Xbox360在2010年秋季相繼導入了類似的產品(PlayStation Move和Kinect for Xbox 360),由此原本由任天堂「獨霸一方」的家庭用戶開始被這兩款產品蠶食。