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《暗黑破壞神4》銷售破紀錄!遊戲巨頭暴雪危機翻身秘訣:向罵最凶的鐵粉取經

遊戲發售後近1個月,每天仍有近280萬玩家玩《暗黑破壞神IV》,它銷售亮眼是暴雪企業文化轉變結果。(來源.達志影像)

「真話是傷不了人的。有錯卻執迷不悟,才會讓自己受傷。」西元2世紀羅馬皇帝奧理略的話,暴雪(Blizzard)或許感受深刻,因為這家遊戲開發商從口碑慘淡到鹹魚翻生,正是靠彎腰傾聽真話的結果。

6月初暴雪推出新遊戲《暗黑破壞神IV》(Diablo IV,以下簡稱《暗黑4》),上市5天銷售額逾6.6億美元(約合新台幣205億元),成為該公司史上最暢銷作品。

然而這款暢銷遊戲,卻是在暴雪一連串內憂外患下誕生。

首先微軟收購暴雪所屬集團——動視暴雪(Activision Blizzard)一案,至今美國主管機關仍未放行。暴雪內部曾面臨女員工被性騷歧視等指控,導致《暗黑4》製作人與導演2年前被開除。今年以來暴雪所屬集團股價漲不到10%,不及大盤6成。

事實上暴雪曾擁有《魔獸世界》、《星海爭霸》等大受歡迎的遊戲,滿手好牌卻江河日下,主要原因或許是「成功為失敗之母」——過去太成功,不肯虛心受教導致失敗。

「暴雪出品,必屬精品」的招牌,讓這家公司感覺「我做什麼,玩家就吃什麼」,開始輕忽玩家意見。2018年暴雪宣布推出手遊而非電腦遊戲,玩家大失所望,主管回嗆「你們這些傢伙是沒手機喔?」玩家吐槽遊戲越改越糟,暴雪主管在論壇回罵「你們不懂得感恩嗎?」

這種態度讓暴雪招牌開始失色。它打造的多人線上角色扮演遊戲始祖《魔獸世界》,玩家大幅流失,暴雪的對戰遊戲《鬥陣特攻2》,《紐約時報》稱「玩家對技術問題和遊戲玩法的根本改變感到不滿。」

更糟的是死忠玩家也開始大罵。在YouTube有195萬訂閱的阿斯蒙格(Asmongold),是暴雪遊戲忠實粉絲。他大罵暴雪「與玩家脫節」,「根本不知道玩家在想什麼。」另一位遊戲直播頻道主愛迪生,是暴雪《暗黑破壞神》系列粉絲,他批評公司高層為了削錢,「連臉都不要了!」

好牌打成爛牌 暴雪文化改造後重生

(圖表製作者:楊少強)|放大原圖

傾聽對手、員工、玩家的話

「除非形勢使然,人永遠不會做好事。」16世紀哲學家馬基維利如是說。隨著口碑一落千丈,暴雪開始彎腰,傾聽那些過去它無視的意見。

首先是向其他對手彎腰。這次《暗黑4》,暴雪把其他遊戲優點結合起來,暴雪高級副總裁弗格森(Rod Fergusson),就將《暗黑4》發售後的成功,歸功於「擁抱當今遊戲的不同特色和功能。」

其次是對內部員工彎腰。2年前開除製作人與導演後,暴雪任命薛利(Joe Shely)為《暗黑4》的新遊戲總監,在他和弗格森管理下,該公司工作氛圍有了明顯變化。

據新聞網站遊戲開發者(Game Developer)報導,暴雪對員工每季做調查,一開始這些調查的滿意度「慘不忍睹」。員工吐槽點包括長官不聽意見、公司內部搞小團體,以及決策緩慢又不透明。

弗格森和薛利接手後,邀請每個員工匿名提供意見。「我們得到了所有的回應,並想出了解決問題的方法,」薛利說。對於公司決策不透明,「如今只要我相信我和員工交談時,他們不會立即發推特告訴不相干的人,我就會盡量多告訴他們。」弗格森說。

更重要的是暴雪彎腰傾聽玩家意見。這次《暗黑4》發售前,暴雪開放玩家公測,其中就有過去痛批暴雪的阿斯蒙格與愛迪生。

阿斯蒙格在試玩後,批評該遊戲職業德魯依(Druid)是「最爛職業」,因為近身攻擊與遠距攻擊職業的難易度失衡。愛迪生批評遊戲的副本設計重複冗長。這些後來暴雪陸續改善,儘管仍不夠完美。

「看來暴雪一直在傾聽。」遊戲玩家(The Gamer)如此評論。

重振士氣,好文化才有好產品

從口碑慘淡到鹹魚翻生,暴雪起落至少有3點啟示。

首先,企業需要聽批評,但不是隨便找罵最凶的人,而是要找「愛之深責之切」者。不論阿斯蒙格或愛迪生,他們都是暴雪遊戲忠實粉絲,因此他們不是無腦亂黑,而是想讓遊戲更好。

其次,與其說消費者要的是完美,不如說他們要的是誠意。雖然在經歷批評與修正後,《暗黑4》發售時仍稱不上完美,但玩家為何願意埋單?

或許是因為他們看到暴雪肯聽意見,有誠意改善,這讓玩家認為該遊戲是有希望的。誠意從來不是靠嘴巴說,而是動手做。《老子》說「善者不辯,辯者不善。」正是如此。

最後,好的產品必源自好的公司文化。產品是企業文化的結果,如果一家企業內部烏煙瘴氣,很難想像它能做出什麼好產品。

暴雪過去內部歧視文化盛行,員工士氣低落,遊戲口碑江河日下。直到主事者覺悟到只有讓團隊有愉快的工作環境,才能打造出好遊戲。「有好文化才有好產品」,或許這是暴雪能擦亮《暗黑破壞神》27年老招牌的秘訣。

本文完
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