Pluto:A Dwarf Planet

冥王星 貶為侏儒行星

天文學界最近有件大事,即把太陽系(solar system)中九大行星的冥王星(Pluto)除名,九大行星一下變為八大行星,全球的教科書都得改寫。非僅如此,The International Astronomical Union(國際天文聯合會,簡稱IAU)還把Pluto貶為dwarf planet。 顧名思義,冥王星一夕之間成為「侏儒行星」。不再是行星倒也罷了,但加了個侏儒的稱號,真個「是可忍,孰不可忍?」難怪引起《紐約時報》的專欄作家William Safire為之不平,在紐時星期雜誌9月10日「語言專欄」(On Language)中申論其事。Safire譴責IAU的決定是The vote of a few residents of the hegemonic planet Earth(霸權行星地球上少數住民的投票結果)。冥王星是於1930年由天文學家Clyde Tombaugh所發現,已有76年的歷史,本來認為它的面積和地球相彷彿,但後來才發現它只有月球5分之1大,直徑1,400哩,終於導致被貶為dwarf planet的命運,並從九大行星的行列中剔除。

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