通膨增壓vs.經濟減速 美面臨升息難題

當柏南克(Ben Bernanke)今年初從葛林斯班(Alan Greenspan)手中接下美國聯準會(Fed)主席棒子之際,《經濟學人》即在封面文章描述他是個接力賽跑者,交出已經點燃引信、填滿炸藥的接力棒,傳給他的接班人。本刊暗示的是葛林斯班傳承下去的美國經濟狀況,遠比一般普遍認為的要糟糕許多。

六個月後,隨著成長趨緩和通貨膨脹升高,引信已經逐漸升溫。今年第二季產出成長年率僅二‧五%,遠低於可使用的產能。房市冷卻的速度也指出不遠的前方可能有更急遽的衰退在等待。越來越多電視評論家談論有關明年步入衰退的話題。與此同時,通貨膨脹率也持續提升,高於聯準會官員們樂意接受的水準。他們密切觀察的價格衡量指標——不包括食物和能源在內的個人消費支出通貨膨脹指數,在四月及六月間年成長率二‧九%,

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