Noblesse Oblige 富豪的社會責任

最近紐約上流社會一位高齡104歲的老太太Brooke Astor成了頭版新聞人物,原因是老太太的孫子Philip Marshall控告自己的父親Anthony Marshall,也就是老太太的兒子,虐待母親,未能善盡人子孝道。先是紐約《每日新聞報》(New York Daily News)在7月25日獨家報導這樁elder abuse(虐待老人)的官司,兩天後《紐約時報》跟進,使這樁兒子告老子的官司成了全美皆知的大事,而那位104歲的老祖母則成了 elder abuse的典型。知名人物前國務卿季辛吉(Henry Kissinger)、前大通銀行(Chase Manhattan Bank)董事長大衛.洛基菲勒(David Rockefeller)也捲入這場官司,因為他們都寫信給法院,表達對Mrs. Astor福祉的關切,並支持她的孫子Philip Marshall對其父親的訴訟,遂成為小市民們茶餘飯後談助的大好材料。

Mrs. Astor出身世家,格蘭特總統(Ulysses Grant,南北戰爭名將、李鴻章的好友)是她的遠房表哥;父親一度官拜美國陸戰隊司令,曾派駐中國,故Mrs. Astor幼時住過中國,並說一口流利的中國話。因為有這樣的家世,加上她第三任丈夫是位富豪,留下一大筆遺產給她,而Astor樂善好施,特別是有關公益的事,如紐約市立圖書館(New York Public Library)、紐約大都會博物館(Metropolitan Museum of Art)等都是她經常捐助的對象,故Astor成為有名的philanthropist(慈善家),也是doyenne of New York's high society(紐約上流社會的首席婦女領袖)。由於以上種種,新聞報導用了個noblesse oblige的片語,這個詞的意思是: The wealthy and privileged are obliged to help those less fortunate. The expression is originally French, meaning "nobi

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