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忙碌

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艾倫.沃拉(Ellen Vora) | 2022.12.21

我個人在進行醫療過程時,都會先假設「焦慮」為血糖問題,直到能證明並非如此為止。這麼做並不是在輕視人們極為真實的痛苦,也不是在暗示每個焦慮的人都有糖尿病。 事實上,血糖不是二元的,並不是只有糖尿病和完全健康2種可能。對許多人來說,身體運作於某個範圍內的血糖異常狀態,其中細微、無臨床症狀的調節損傷,會讓我們的血糖在一天內上下波動,而每次的血糖驟降,都會引發壓力反應。 有鑑於現代飲食是如此的容易造成血糖波動,這些壓力反應就是我在診療時所看到的大部分焦慮根源。而且我發現,調整血糖,常是治療焦慮最立即有效的辦法。 飢餓焦慮(Hanxiety) 若你熟悉「餓怒」(Hangry)的感覺,那麼你很可能也會有飢餓焦慮(Hanxious)的現象,意思就是你在血糖偏低時會感到焦慮。如果這麼說讓你想起類似經驗,那就值得你仔細研究一下自己的飲食,以及血糖在情緒中可能發揮的作用。即使你的血液檢驗結果都正常,醫生也從未跟你提到過糖尿病之類的,我還是可以保證,穩定血糖對你的焦慮肯定有幫助。 在人類演化過程中,能否取得足夠的食物一直是攸關生死的問題,因此人體具備了一系列的制衡機制,以確保血糖安全。我們的身體以名為「肝醣」的澱粉形式儲存糖分,當血糖偏低時,便會觸發一連串事件。 腎上腺會分泌腎上腺素和皮質醇(壓力荷爾蒙),藉此告訴我們的肝臟把肝醣分解成葡萄糖,並釋放至血液中。腎上腺素和皮質醇也會製造出一種需要尋找更多食物的急迫感,在現代,這就轉變成了下午3點想找零食吃的傾向。 此身體系統完成了工作,亦即當血糖偏低時,就把葡萄糖放回至血液中,並促使我們搜尋更多食物。唯一的問題在於,它還會在體內引發最嚴重的火警警報。身體為了達成這些目標而觸發壓力反應,然後壓力反應感覺起來可能就跟焦慮一樣。 避免血糖驟降,是在很大程度能避免的焦慮原因。因此,若你為飢餓焦慮所苦,你可能會發現(儘管要避免攝取糖分可能很困難),某些飲食上的改變對你來說很值得。 穩定血糖 以我28歲的病患普里亞為例,多年來,她經常恐慌發作。當我們開始著手調查她的恐慌模式時,我們注意到,當她吃了特別甜的東西,或徹底跳過一餐的時候,幾乎會經歷恐慌發作。 經過幾週的觀察,我們逐漸確定,就是低血糖觸發了普里亞的恐慌。我們顯然需要實施一個穩定血糖的治療計畫。我向她保證,這問題有明確而可靠的解決方案,甚至還有個超有效的密技。 首先,我建議她定時用餐,並選擇能穩定血糖的真食物,著重於良好來源的蛋白質、蕃薯等澱粉根莖類,以及蔬菜。並且都以健康的脂肪來料理,同時盡量將糖和精製碳水化合物降到最低。 這完全偏離普里亞原本的飲食習慣,她以往總是跳過早餐不吃,然後以星冰樂和糖果等取代午餐、晚餐吃墨西哥玉米片,故當我提出這建議時,她臉上閃過了一陣驚恐。 於是我告訴她,我們可以先從簡單的密技開始,這通常用在睡覺血糖驟降時:她可在白天固定每隔一段時間,吃一湯匙的杏仁奶油或椰子油,以保持血糖穩定。儘管普里亞以不可置信的眼神看著我,但還是答應會試試看。接著在下一次診療時,她回報說她都在早上11點、下午3點左右、晚上睡前吃一湯匙的杏仁奶油。 神奇的是:她的恐慌發作沒那麼頻繁了,而且往往只發生在她忘了吃杏仁奶油的時候。 普里亞和我對這立竿見影的成效感到非常興奮,但其實我有其他病人努力了更久,且需要在飲食上有更顯著的改變才能獲得成效(老實說,即使在普里亞的焦慮減輕後,我也有勸告她為了自己整體的健康著想,最好還是要繼續調整她的飲食才行)。 告別假焦慮 有時,在脫離假焦慮的路上,我們需要對飲食中添加的糖分有更一致而仔細的觀察。我們都知道,當我們吃下第一口甜食,它就能瞬間釋放「糖之龍⋯⋯那是一隻緊貼在你背後的噴火野獸,在你耳邊狂吼,要求你再吃一口」。 Whole 30*計畫的共同創始人兼CEO梅麗莎.厄本(Melissa Urban)所描述的。她認清了脫離糖分這件事很難只做一半,她指出:「宰殺糖之龍的最好辦法就是餓死牠。」我也在我的病患身上發現了這個事實。一旦他們釋放糖之龍,就會發現自己持續渴求糖分。然而,若他們完全戒糖1到2個星期,那種渴望就會消退。 *Whole 30:是一項30天的飲食計畫,執行期間不可食用奶類、穀類、豆類、酒精、糖或任何加工食品,目的是要讓飲食更健康。 我明白:戒糖絕非易事。我的一些病人發現,吃一匙杏仁奶油或椰子油的方法,能幫助他們度過艱難的第一週。很多人都發現,他們只是必須熬過那個戒斷期,接著在戒糖約一週後,他們就自由了。對糖的渴望消失,他們感覺身體和情緒上都好多了。那隻龍就已經被宰了。 若你只以抑制焦慮的名義進行單一的飲食調整,那麼,我會建議你處理你和糖的關係。盡你所能去維持自己的血糖穩定,並考慮降低整體的糖分攝取。{DS_BOX_34514}責任編輯:倪旻勤核稿編輯:陳瑋鴻 ...