第6件事 桉樹

臨危 要互相照應

走進桉樹林,你會發現自己被一種獨特的氣味包圍:刺鼻、辛辣,還有一點點肥皂味。這是一種桉樹製造和釋放的化學物質,叫作揮發性有機物(volatile organic compound,簡稱VOC)。大部分的VOC不含氮,對植物來說相對容易製造。對一棵樹來說,在森林裡大量釋放VOC沒有真正的壞處,因此才會有人類嗅覺已熟悉的桉樹氣味。相反的,人類嗅覺偵測不到大部分的VOC。在森林裡,VOC的製造量有高低起伏,這是因為每種VOC都會根據某種信號而開啟或關閉。茉莉酸(jasmonic acid)就是其中一種常見的信號,會在植物受傷時被大量製造。

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