千島湖、不景氣與惡性競爭

哀鴻遍野的旅行社是「最痛苦行業」

國內外一連串的旅遊事故的發生,及業者削價競爭,促成骨牌效應的倒閉風波。在寒冬將屆之際,旅行業者如何安度,以便來春勃發?

ˉ儘管出國旅遊人口以及來華外國旅客都較去年同期成長,一九九五年的旅行行業仍然一片哀鴻遍野,景氣低迷。最近只要一問到經營國外旅遊產品的旅行社老闆:「今年景氣如何?」這些老闆們幾乎是同樣的表情:眉頭深鎖、頻頻搖頭,大嘆旅行社難做,賺不到錢。其實造成旅行業有客人卻沒錢賺的主因還是惡性競爭嚴重,另外,大陸旅遊市場仍在谷底盤旋,也威脅了不少以經營大陸旅遊團為主要業務的旅行社生計。
ˉ旅行業的景氣低迷可以從觀光局公布的一家家倒閉旅行社,以及被中華民國旅行業品質保障協會除名的旅行社越來越多的情況上一窺究竟。根據交通部觀光局十月中公布的資料,今年前十個月被觀光局撤照的旅行社有二十九家,而光是七月份之後的三個多月中被觀光局處分撤照的就有十六家,佔了二十九家的一半以上,並且有增多的趨勢。另外在七到十月份無正當理由停業的旅行社有二家,申請解散的旅行社有二十家,經票據交換所公告為拒絕往來戶的有四家,在在顯示經濟不景氣以及旅行業競爭惡質化已在業界中產生效應。
ˉ例如日前繼柏登、達昌、香格里拉、好康等旅行社—因財務問題而宣告倒閉後,在業界頗具知名度的萬泰旅行社也因財務週轉不靈,無法履約出團,而被觀光局撤照,走向倒閉的命運。雖然對於不少消費者而言,以「蝴蝶假期」—馬爾地夫旅遊產品發跡,生意興隆的萬泰旅行社突然倒閉感到十分不解,但是旅行業內人士卻絲毫不感到意外。
 知名業者紛傳倒閉
ˉ一位在經營旅行業二十年的旅行社老闆分析萬泰旅行社倒閉的原因時提及,雖然萬泰簽下了馬爾地夫當地飯店的獨家代理,等於是作馬爾地夫的獨門生意,萬泰旅行社董事長王永發這幾年間投下的資金與心血相當大。儘管目前馬爾地夫旅遊產品口碑不錯,客源穩定,但是與其他海島度假旅遊產品,如泰國普吉島、ΡΡ島等相比,馬爾地夫因受距離限制,價格要比這些島嶼貴上一倍有餘,在經濟不景氣,加上對旅遊產品品質的懷疑情況下,消費者以比價的方式來選擇旅遊產品是可以被理解的,而萬泰旅行社在面對客源、利潤被分食,又得負擔大筆廣告宣傳、開發費用的情況下,在業內早已有岌岌可危的傳聞。
ˉ由於旅遊業彼此業務往來密切,也使得這個行業的興衰容易形成骨牌效應,釵h旅行業者都對業內的「耳語」怕怕。去年千島湖事件使得大陸旅遊團一蹶不振,經營大陸票務團務的旅行社在死撐了半年之後,去年底便引發了一波大陸票價崩盤的慘況,原本業者寄望今年能振衰起敝,不料神農溪事件又把這個美夢打碎。為生計起見,經營大陸旅遊業務的旅行社有的轉向經營其他路線產品,和東南亞短線、美西線業者搶生意,削價競爭在所難免。而市場爭奪的結果,常常造成業者間的衝突,而旅行業內甚至常有黑函流傳,而在此經濟不景氣的緊張時刻,一有風吹草動,其他業者便風聲鶴唳。緊縮信用、現金開票的結果,釵h旅行社「不死也被傳言搞死了」。
ˉ「旅行行業沒有什麼太大的專業技巧,所以很多人就會自己出來開旅行社,旅行社家數增加的速率遠高於市場成長速率,也促使競爭激烈、利潤越來越薄。」台北旅行同業公會一名常務理事說出了旅行行業惡性競爭的重點。目前利潤較佳的產品以紐澳旅遊產品為主,利潤較差的是短線產品,不過也因淡旺季而有差別,現在全國有一千八百多家旅行社(含分公司),每個月還以一%左右的申請速度增加中,加上連航空公司都自己包裝半自助旅遊產品和旅行社搶市場,難怪旅行社老闆們紛紛感嘆旅行業是越來越不好幹了。
削價不重品質不倒也難
ˉ由於旅行社具有先收取費用後履約,以及保管顧客重要證照的特性,因此一旦出事,影響就比其他行業來得嚴重,也常易造成社會大眾的恐慌。而為了保障旅客權益,觀光局今年修訂完成的新版旅行業管理規則中也明確規定,強制旅行業應投保履約保險以及旅行業責任保險,萬一旅行社倒閉無法出團或是旅客在國外發生事故,都有產險公司代償處理,以最近發生的幾件旅行社倒閉的事件來說,只要旅行社有投保,旅客申訴後均可獲得賠償,而這項措施對旅行業一般給人的不穩定感有匡正的正面作用。
ˉ品保協會出面整合露生機
ˉ不過另一方面,為了擴展業務,爭取生機,以及凸顯本身是有實力的旅行社,在不景氣的當兒,也有不少旅行社汲汲往大型化發展。目前已有七、八十家甲種旅行社向觀光局提出申請成為可經營同業業務的綜合旅行社(即大盤躉售旅行社),加上現有的二十多家綜合旅行社,我國綜合旅行社可望迅速突破百家。不過成為綜合旅行社是否就真代表了立於不敗之地,則還有待觀察。
ˉ對於旅行業長久以來因惡性競爭,在經濟不景氣時便使得業界一片低迷的景象,中華民國旅行業品質保障協會新任理事長陵妧肏X,遏止無止盡的削價、建立業界產銷秩序、教育消費大眾如何選擇好的旅遊產品,才能使旅行業界簡獢u痛苦行業」的陰影。
ˉ在千島湖事件時曾帶領我方人員赴大陸協商,而一時聲名大噪的陵妧芼﹛G「比較好的方式其實是由品保協會訂定出每一旅遊商品的最低價格供消費者參考,這樣的最低價格是指旅遊產品內容包括基本的觀光級飯店、一般標準的懦憧H及透明公開的行程。有了最低價格標準後,旅行業者不至於惡性削價競爭而破壞品質,也沒有藉口把旅遊品質搞壞,而必須以增加行程內容和提昇品質來爭取客源。而對於出售低於最低價格旅遊產品的旅行業者,在品質上可能就會出現不佳的情況,品保協會也要強制規範這類仍以削價為手段的旅行社,必要時將開除其會籍,以遏止惡性競價。」
ˉ雖然觀光局和旅行業本身已開始採取多項建立商譽與形象的措施企圖簡瘜掬窗A而國內消費者也已逐步建立選擇有保障旅遊產品的觀念,不過旅行社業者也表示,依照以往經驗以及目前的推案情況,今年底立委選舉、明年三月總統大選,甚至未來的國大選舉,都將嚴重影響旅行業市場滑落,故在市場縮減的現實考量下,惡性競爭恐不易消弭。可預見的是,從去年開始的旅行業寒冬不但還沒有過完,而且還得延長到明年,正韜光養晦的一千多家旅行社是否都能安然待得來年春天,恐怕並不樂觀。本文完