讀者提問:

子房哥,我今年30歲,剛從美國紐約回來。我在台灣從專科畢業就到美國半工半讀學設計,陸陸續續紐約做了八年室內設計工作,雖然很喜歡紐約,但那畢竟不是我的家。最近我回到台北與家人同住,由於我的設計背景,很想擁有一間自己的房子,打造屬於自己漂亮的小天地。但是我回國以後發現,台北市的房子變得好貴,再怎麼辛苦工作似乎連一間小宅都買不起,想買房子只好往其他城市發展。然而,我也發現室內設計公司較高薪的工作機會,大多集中在台北市。想想工作常常加班,倘若住得太遠也很不方便,女孩子走夜路也比較危險。您覺得,以我的狀況,應該選擇在台北市租房子,還是到遠距離郊區買房子呢?

子房觀點:

妳好,你剛從紐約市回來,應該會發現一個現象:中產階級「租在市區」,中上階級「買在郊區」,頂級階級「買在市區」。其實,如果你選擇在紐約買房定居發展,也是會碰到跟台北同樣的問題。只是,即然在紐約可以選擇租屋工作八年,為什麼回到台北一定要買房子呢?

坦白說比起紐約,台北的租屋市場並不夠健全,許多租屋環境差,租約不平等,因為在台灣「租屋」長期是一種「過渡心態」:好房子怕租屋造成破壞影響價格,寧願空置;壞房子怕租屋影響處份自由,只願意打短期租約。因為,大多數房東的心態都一樣:「價格好就賣」,賺資本利得總是比賺租金重要。

紐約租屋就不一樣,曼哈頓市區公寓多數都出租給外來工作者,只有少數頂級富翁選擇入住市區高級豪宅大厦。許多市區公寓雖然老,裝修起來也相當有格調,以美國人「喜歡優先享受」的習性,即使租屋也要貸款好好佈置一番,良好的租約機制保障房東與房客的權益。

我常常想,其實想住自己裝潢漂亮的好房子,不見得要用買的。你有室內設計背景,如果選擇租屋,但經過你裝修後的房子,可以讓整個房子增值,也可以跟房東談裝修費用折抵租金,再同步設定一個長期租約。在商業地產裏,不管是商場租賃或者旅館租賃,這種租約都是很常見的。如今面臨房市低迷,屋主轉賣為租的心態濃厚,也許就是調整普遍社會租屋心態的好機會。