美國前副總統高爾(Al Gore)因在全球氣候變化和環境保護問題上的貢獻,獲得 2007年諾貝爾和平獎,當年他曾預言因全球氣候變暖,北極冰蓋將在七年後的夏天完全消失,最新的衛星數據顯示,高爾所預言的2014年夏天,北極冰蓋不僅僅沒有消失,覆蓋面積達到了2006年以來的最大值,冰蓋的厚度也有所成長。

北極冰蓋監控的權威機構美國國家冰雪資料中心,發表的最新報告顯示,2014年北極冰蓋佔據了大約15%的北冰洋海域,覆蓋面積約為562萬平方公里,這是自2006年以來歷年同期的最高值,2012年至2014年間北極冰蓋的面積成長了43%。丹麥氣象局採用了不同的監控方式,確認北極冰蓋的覆蓋面積至少為北冰洋的30%,從2012年的270萬平方公里,成長至2014年的440萬平方公里,成長幅度高達63%。美國Illinois大學的衛星圖像顯示,北極冰蓋的面積成長,冰蓋厚度也增加,2013年北冰洋地區的夏季溫度偏低,保留下來更多的冰蓋,冰蓋的體質和質量都比往年狀況更好。

多年以來,北極冰蓋的消退被認為是導致全球氣候變暖的一個重要因素,冰蓋溶化釋放的甲烷進入北冰洋的沉積物中,來自太陽的熱量無法因冰蓋反射回太空中致使全球氣候變暖,高爾辦公室表示儘管北極冰蓋的面積成長,這並不意味著北極冰蓋減少的大趨勢已經逆轉,到2015年夏天,北極冰蓋面積有可能減少到100萬平方公里以下。

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