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在寶僑日本公司的神戶總部,有一間只允許少數員工和董事進出的「秘密房間」。這一次,記者得到許可,有幸走進這個名為Business Sphere的房間。

走進Business Sphere,看上去完全就是一間普通的會議室,不免令人掃興。只有房間一圈牆壁上的螢幕有些與眾不同。筆者以前雖然聽說過「這是一間運用大數據的很厲害的房間」,但卻不知道究竟厲害在什麼地方。

據說這個房間通常只用來讓公司裏僅有數人的「數據分析師」利用豐富詳實的數據,向寶僑日本的社長奧山真司和負責財務、負責銷售的執行董事進行解說。數據分析師Victor Tham現場為筆者展示了「模擬董事會」。

首先,Tham從矩陣中選擇「日本(地區)」和「柔軟劑(產品)」,螢幕上立即出現了一幅折線圖,上面標著日本市場柔軟劑的需求量與供應量,以及各自的預測和計劃,通過可視化方式,呈現出了二者之間的落差。從圖表來看,需求預計將會在1個月後超過供應。

看著這樣的折線圖,Tham提出建議:「供應將會變得緊張,不妨增加日本的產量。」執行董事就會根據數據和提案,調整生產計劃。

其實,不只是日本,寶僑在全世界的40多個網點都設置了Business Sphere。日本一起亞洲其他各個Business Sphere敲定的生產計劃和數據都匯集中到新加坡的Business Sphere,然後寶僑再根據這些數據,制定整個亞洲的生產計劃。

此時,筆者不禁產生了一個疑問:為什麼不是各國分別制定計劃,而是要制定整個亞洲的生產計劃?要想解答這個疑問,首先要了解寶僑生產基地的配置。

銷往亞洲的高級護膚化粧水「SK-Ⅱ」大部分是在日本的滋賀工廠生產,洗髮護髮類產品是在泰國工廠生產。因為生產基地集中,所以,必須將有限的供應量分配到世界各地。這就需要進行整體優化,確定優先增加銷往哪的商品,減少銷往哪的商品。