因為太太工作的因素,2002年底,在結婚後幾周內,我就開始辦新加坡的身份證,緊接著由太太選購當地政府組屋。我希望把前置作業先辦妥了才過去。不過最麻煩的還是工作。

在此之前,我早已嘗試要申請做新加坡公務員。話說我當年在台灣的時候,幾次到捷運局送文件,看到公務員在辦公室裡的樣子,都讓我深深感覺到,跟咱們這些在工程顧問公司的人相比,他們真是過得太舒服了。但那時我很快就要去新加坡,根本無緣跟這些「爽人」做同事。既然如此,我便在新加坡圓我的公務員之夢吧!

我寄發我的履歷給所有我想得到的公務單位,居然連「監獄」我也寄了。新加坡和台灣很不一樣,他們沒有高普考,完全是憑資歷文件審查和面談來決定錄用與否。看起來好像很簡單,其實背後暗藏的邏輯是申請者的文憑在主導一切。

在新加坡,公務員原則上是以其國內院校文憑等第敘薪,好比一個新加坡國立大學文學院一等榮譽學位學士應徵某公務單位,那麼該單位就會幫他查表,看看這樣值多少錢,一個蘿蔔一個坑。另外他們基本上不看外國碩士文憑。請注意,是「不看」,有也當作沒看見。

基於這種新加坡特色,我的帶著一串外國文憑的履歷到了應徵單位的人事部門,很自然地被歸於垃圾一類。所以十幾封去往不同單位的求職信要不然是得不到回音,要不然就是直接被拒絕。在2005年五月,新加坡教育部給我打了電話,要我去總部面談。我一時有點想不起來,因為寄信給他們要求應徵中學教職差不多是一年前的事情。總之我得到了相當難得的面試機會。

到了總部,在兩位前校長和兩位人事部門職員的輪番提問下,我算是很輕鬆地回答了他們的問題。由於我之前收了太多拒絕信,根本都習慣了,所以我是抱著比較無所謂的心情跟幾位大叔大嬸聊天。

過了幾天,總部來信通知我被錄取成為一名「小學華文教師」。哎,這真是讓我喜憂參半,喜的是總算能幹上新加坡公務員了,憂的是怎麼沒給我教中學的數學或理化,却要教小學生華文。大家都知道新加坡是跟著中國系統,用簡體字和漢語拼音的。這下我該怎麼辦呢?