我們都知道永續發展對未來非常重要,不過永續發展一詞,對許多人來說其實相當空泛。舉個例子,買東西時,是要使用塑膠袋,還是紙袋?設計顧問Leyla Acaroglu建議人們不該只看表面,而該想想這件產品的生產過程,究竟帶給環境哪些影響?換句話說,應該以產品生命週期的角度思考,而非只是想這東西能不能回收。

所謂的生命週期,涵蓋了產品的原料萃取、製造過程、包裝、運送、使用,最終丟棄。以這樣的順序一步步考慮,方能找出兼顧永續環境的製造方法。此外,她也點出了一般人對環保的幾點迷思。

1.生物降解(生物分解)

生物分解這個詞,目前大量出現在行銷文案中,不過生物分解可沒那麼單純。天然物質的生命週期結束時,確實會很自然地分解。可是人類丟棄的天然物質,大部份都進了垃圾掩埋場。垃圾掩埋場是個厭氧環境,碳分子在這裡不但無法分解,還會釋放出溫室氣體甲烷,而甲烷對溫室效應的效力,比二氧化碳高出25倍。Acaroglu認為,生物分解不是所有問題的解決之道。

2.冰箱

冰箱是超級環境殺手,不單是因為冰箱非常耗電,更因為它可以保存食物,而且現在的冰箱越做越大,所以人們常常不知不覺就在冰箱內塞滿了食物,最後又通通丟掉。Acaroglu表示,在美國,每年浪費40%的生鮮食物,總值高達1百65億。全球每年則有一半的糧食浪費掉,總重達13億噸。其中,冰箱中放生菜的保鮮盒是問題主因,因為生菜都在保鮮盒裡變軟,變軟後就被丟了,造成浪費。在英國,這個問題甚至嚴重到有學者寫了一篇叫「軟生菜研究」的報告。Acaroglu認為,重新設計冰箱,有助於從根本解決食物浪費。

3.電熱水瓶

在英國,97% 的家戶有電熱茶壺,而65%有喝茶習慣的人,坦承他們常常煮超過泡茶所需的水量。煮多餘的水的電量,光一天就等於應倫敦所有街燈亮一晚的電量。Acaroglu說,我們需要的不是材質更精良的電熱茶壺,而是單純改變煮水習慣,就可以帶來很大的改變。

4.手機申購

2012年全球申購手機數量達6億支,卻只有11%退流行的手機被重複使用。有些地區會把手機燒了,提煉裡面的黃金。Acaroglu說:「現在從一噸重手機中淘金比一噸重的礦中淘金更便宜。」

那麼,究竟是要使用紙袋還是塑膠袋?如果從重複使用的角度看,紙袋比較不好,且紙袋比塑膠袋重4到10倍。若從生命周期的角度比較一公斤的紙跟塑膠,紙好得多。所以Acaroglu的建議是,除了某些絕對要避免使用的材質,剩下的問題,就看如何運用,來達到最大的效益,更能兼顧永續發展。

本文獲TEDxTaipei推薦,原文於此