本文作者:沒有問題 福爾摩斯先生
在台中出生長大,言談之間充滿local感,30歲那年突然跑去美國念MBA,因而練就台語直接切換英語的能力,目前正在芝加哥旁邊的Evanston被行銷與統計荼毒中,熱愛設計新的business model和產品,但旁人覺得他天生應該要去電視購物賣菜刀。

#we talk about the weather a lot
歷經10小時的飛行之後,我的飛機抵達了明尼亞波里。我看著漫天大雪,拿起手機確認一下天氣狀況:零下8度。下星期一的天氣會低到零下26度,非常難笑。被大雪困在機場的我,買了一杯咖啡,窩在機場的一個小角落回憶著。

剛到美國念MBA之前,我參加了學校安排的暑期ACE program(American Culture Experience)。我們這群外國人最無法了解的地方就是:為什麼美國人這麼愛談論天氣?講白話一點,這世界有這麼多重要的事情在發生,然後你們這群得天獨厚的美國人聚在一起的時候竟然該死的在聊天氣?

這個話題,你想去美國工作就一定要會聊
雪中的Evanston,積在樹叢上的雪大概有30公分高。

#weather x internship
這個問題終於在我第一年的冬天獲得了解答:當時我正在大雪中為了實習拼命地找工作。在這個過程中,我才真正體驗到聊天氣的精髓。想像一下,你在早上7點半,天候半黑,穿上一件厚到不行的外套,然後在大風雪中走到學校上課。冷風凍到你的骨頭,但你心裡最擔心的是工作著落。中午有一間你很想進的公司來做presentation,你要如何輕鬆的開始你跟recruiter(招聘人員)之間的談話而不被當作另一個來哀求工作的國際學生?聊今天早上的大風雪。

聊天氣不但容易開始,不會太多禁忌,最重要的一點是,每個美國人都很習慣這麼做!不論是嚴肅的presentation或是跟陌生人搭建友誼的橋樑,聊天氣都可攻可守。經過5分鐘的small talk,你就可以慢慢的切入正題:「拜託讓我去你們公司interview」。

#1℉~74℉
另一個讓天氣變成談話內容的原因是:美國各州的天氣差別真的很大。舉例來說,這個星期佛羅里達的氣溫是華氏74度(攝氏23度),明尼蘇達是華氏1度(攝氏-17度),差了攝氏40度。美國又是一個人口大量流動的社會,飛六個小時到另一個城市是家常便飯。所以各州的人聚在一起的時候,天氣就變成一個很朗朗上口又安全的話題。比起政治,宗教,家庭等等敏感的話題,天氣就成了對話裡的百搭基本款!

英語聯想:Different Terms for Bad Weathers

blizzard:暴風雪,通常在冬天從中西部往東北部一帶延伸。是帶有強風的下雪天氣,也是美國機場關閉或是大delay最重要的原因。

hail:冰雹,在對流很強的狀況下會發生,常常在夏天隨著龍捲風一起出現,可以打破汽車玻璃和你的頭。

tornado:龍捲風,夏天在中西部很常見,從北邊的威斯康辛延伸到南邊的印第安納都會有警報。美國中西部小鎮常常設有龍捲風避難地下室。

hurricane:颶風,在大西洋生成侵襲美國東岸,和颱風是一樣的原理。江湖謠傳電玩「快打旋風」的昇龍拳發音由此而來。

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